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揭秘:吸血鬼恒星为何能永葆年轻?
2015-12-10 08:45:53  出处:网易科技   编辑:随心   点击可以复制本篇文章的标题和链接

12月10日消息,据英国每日邮报报道,近日科学家们发现了一种奇怪类型的古老恒星保持颇具欺骗性的年轻外表的秘诀——通过以周围恒星为食。

这种名为蓝离散星的恒星异常年轻的外貌一直让天文学家感到好奇。在逐渐衰老的过程中,这颗奇怪的遥远恒星看起来比典型恒星更明亮更蓝。

然而,美国威斯康星大学麦迪逊分校的科学家们认为他们揭开了蓝离散星保持年轻光彩的秘密。他们发现这些恒星会以临近宇宙邻居为食,吸取它们的质量。在此之前,研究小组确定了四分之三以上的这类恒星是作为双星系统的一部分成对存在。

利用哈勃太空望远镜拍摄的图片,科学家们追踪到一系列蓝离散星。对5000光年远的一颗蓝离散星释放出的紫外线分析表明它似乎与一颗白矮星共同存在,后者是一颗小的、明亮燃烧的年老恒星。

这些发现与一颗标准恒星在逐渐衰老过程中“应该怎么样”的标准模型有所偏离。当恒星失去它的外层大气层,就会形成白矮星。但研究人员相信这颗白矮星的外层大气并没有燃烧殆尽,而是被相伴的蓝离散星吸走。他们认为随着这个双星系统逐渐衰老,两颗恒星开始肿胀,形成一颗红巨星。蓝离散星会寄生于它的同伴,以后者为食。

几亿年后,红巨星燃烧殆尽,坍塌成白矮星,后者会发出密集的紫外线光。而相伴的吸血鬼恒星则不断吸取红巨星的氢,变得更加炙热、明亮和更蓝——这一切使得它看起来非常年轻。更重要的是,这些吸血鬼恒星大约占据了所有恒星的25%。

带领进行这项研究的天文学家、威斯康星大学麦迪逊分校的罗伯特·马蒂厄(Robert Mathieu)教授表示这些发现将极大的拓展我们对恒星进化的知识。“对于像我们太阳这类单一恒星的进化,从出生到死亡我们都非常清楚,现在我们开始对紧密环绕的双星系统里1/4的恒星进行相似研究。这项研究使得我们不仅能够了解光点,还能够了解星系的进化,包括我们自身银河系。能够搞明白这些非常了不起。”这项发现被发表在期刊《天体物理学》上。

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