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为什么在彗星上发现氧气是个噩耗?
2015-11-03 13:37:51  出处:星空天文网   编辑:随心   点击可以复制本篇文章的标题和链接

欧空局的罗塞塔探测器竟然在67P/C-G彗星上发现了分子氧(氧气)!这是一个非常令人震惊的发现。

首先,人们通常认为,氧气是由生物产生的。但这些氧气来自彗核深处,它们原本就在那里。也就是说,它们可能来自数十亿年前太阳系形成后遗留下来的气体云。奇怪的是,现代天文学在产星星云中几乎没有发现分子氧。这是因为氧分子非常活跃,它能快速分解,能和许多元素结合在一起。

所以,现有的太阳系演化理论可能有问题。也许来自非生物机制的氧分子,在自然界中并不是那么罕见。

其次,虽然彗星富含水冰和许多生命必须的要素,常被看作生命的种子;但在彗星上发现原始分子氧,却表明我们目前寻找外星生命的方式可能有问题

下一代用来寻找外星生命的太空望远镜设计方向,是搜寻系外行星上某些特定的与生物现象有关的气体。人们这么想是有理由的:如果在一颗和太阳类似的恒星周围,在一颗与地球大小差不多且位于宜居带的行星上,发现了一个拥有氮、氧、甲烷、二氧化碳和其它生命气体的大气,那这颗行星就有可能存在生命。直觉上是这样。

如果确实如此,那么最好不过。但我们必须谨慎一点。甲烷和氧气一直被当成生命的信号。现在我们在彗星上也发现了这两样东西,而彗星上似乎并没有生命存在。

此外,别的恒星周围也有彗星。这些天体和太阳系的成员在行为特点上没有太大区别。彗星会和行星相撞;当它们从行星近旁经过时,会给周边环境造成“污染”。2014年10月,当塞丁泉彗星近距离掠过火星后,探测器在火星上层大气中,就发现了多种来自彗星的元素。

因此,如果氧气在自然界中有着更高的丰度,如果彗星中的氧气是个普遍现象,那么当我们用更高的精度,通过分光镜来观察系外行星的大气时,有什么办法保证发现的所谓生命信号确实来自生命?又有什么办法保证它们没有被彗星污染过呢?

为什么在彗星上发现氧气是个噩耗?

 

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