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“大黄鸭”彗星是怎么来的?
2015-05-29 19:16:21  出处:果壳网   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

去年7月,当欧洲空间局的罗塞塔探测器靠近目标,发回首批清晰照片的时候,几乎所有人都惊讶于这颗彗星彗核的形状。

67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星的彗核,明显由一大一小两部分构成,它们粘连在一起,酷似一只大黄鸭。

“大黄鸭”彗星是怎么来的?

现在,两位科学家利用三维计算机模拟,再现了类似“大黄鸭”这种结构的形成过程。他们的模拟显示,“大黄鸭”是由两颗彗星缓慢碰撞然后合二为一的结果。

科学家模拟了两颗直径约为1千米的冰球,让它们以相当于自行车骑行的速度缓慢碰撞。两颗冰球相撞之后先是共同旋转,然后再次分开。较小的冰球会在较大的冰球上遗留下些许物质。

模拟显示,两颗冰球之间的万有引力使得两者在首次碰撞并分离大约1天之后,又再度发生碰撞,并最终合二为一。

“大黄鸭”彗星是怎么来的?

合并之后的形状,看起来有没有一些眼熟呢?

事实上,67P彗星并不是唯一一颗长得如此奇怪的彗星。在人类曾经近距离探测过的彗星里,103P/哈特雷2号彗星和19P/包瑞利彗星都展现出了类似的、由两部分粘在一起构成的形状。

这项研究5月28日在线发表在《自然快报》(Science Express)上,不只能够解释大黄鸭彗星形状的由来,还有助于帮助科学家理解太阳系早期行星形成的最初阶段。

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