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科学家教你如何活捉一只小行星
2015-03-26 08:41:11  出处:腾讯科学   编辑:小路   点击可以复制本篇文章的标题和链接

自俄罗斯车里雅宾斯克州遭遇陨石雨袭击后,小行星对我们的威胁开始被更多人关注,要想规避小行星撞击,就应该了解小行星,因此美国宇航局在2020年代计划捕获一颗小行星,将其拖往月球轨道,再派遣宇航员登陆小行星。

于是,科学家想出了各种捕获小行星的途径,比如用巨大的网格包裹小行星,再把这个巨大的“快递”送往地球;还有一种方案认为可以在小行星上安装推进装置,比如离子发动机,推动小行星进入驻泊轨道。

每一种方案都充满了科学家无尽的想象力,但认真思考之后我们可以发现其中的难点。比如给小行星安装推进装置,但小行星一般都会自转,因此要让小行星按规定的路线前进并不容易。

更加激进的想法认为可以在小行星附近制造一次核爆,让冲击波推动小行星,当然捕获的小行星直径仅为数米,如果失控也不会造成致命的后果。只不过核爆方案可能干扰其他小行星的轨道,并引发蝴蝶效应,这也是科学家所担心的。

由于太阳帆技术的进步,科学家认为可以在小行星前段安装一个太阳帆装置,可缓慢拖动小行星,这个方法看上去更加安全一些。同理,科学家还考虑使用激光方法对小行星产生持续性的作用力,推动小行星缓慢移动。一旦小行星抵达地月轨道附近时,还需要进行减速,怎样才能进入公转轨道,那么如何减速又是一个考验。如果稍不注意就可能导致小行星失控,最终坠入地球大气层烧毁。

小行星不仅对我们构成威胁,也蕴藏巨大的价值,科学家认为小行星上拥有庞大的矿产资源,只等着我们将其开发。在开发小行星矿产前,我们仍然需要获得足够的技术去“驾驭”小行星,掌握其基本情况,使之为人类文明服务。有评论者认为,未来开发小行星的财富将无法估量,世界上第一个万亿富翁可能是靠小行星采矿发家的。

科学家教你如何活捉一只小行星

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