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人类史上首次可回收火箭SpaceX发射:玩砸了
2015-01-11 09:04:06  出处:新浪科技   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
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北京时间1月10日17:47,SpaceX在屡次延期之后,再次发射猎鹰9号。

此次发射大致可以分为两大目的:主要目标是为国际空间站运送补给物资,同时首次测试火箭第一级发射后进行回收的做法。

1月10日进行的这次发射是“龙”飞船的第7次发射,也是其第5次为国际空间站执行物资运送任务,将为空间站送去超过2.3吨的水、食物、,衣物以及其他所需物资。

此次发射所使用的是新型的猎鹰-9型火箭,当其第一级火箭完成任务并分离之后,它将首次尝试进行受控的精确着陆和回收。

发射的过程整体非常顺利。18:01,二级火箭与龙飞船成功分离,龙飞船太阳能电池板成功展开,“龙”飞船安全入轨,太阳能帆板也正常展开,预计它将于12日19:12分左后追上国际空间站并与其进行对接。

主线任务宣告成功!

人类史上首次可回收火箭SpaceX发射:玩砸了

人类史上首次可回收火箭SpaceX发射:玩砸了

然而第一级火箭的回收似乎出现了一些问题,进行的并不顺利。这一点可以从SpaceX公司的CEO埃伦·马斯克(Elon Musk)连续发出的几条推特中窥见一斑:

“火箭成功抵达了回收船,但着陆很硬。这次是差一点成功。不过前途看起来是光明的。”

“船本身没事儿。甲板上有些辅助设备倒是得换了……”

“没有好的着陆/撞击视频。一片漆黑,还都是雾。我们将会还原具体情况,用遥感数据和……真的碎片。”

看起来火箭一级成功地砸到了船上,至少砸得很准。这就像高速开车进停车场,看好了位置减速,可是到了停车区域没停住,撞墙上了。

目标船是一艘无人船,能够根据GPS信息自行定位到3米的精度,也可以远程遥控,所以无须担心船上人员有生命危险,不过这也意味着研究者无法第一时间准确判断船上的情况。

BBC和Vox等媒体报道时称之为“回收失败”。

人类史上首次可回收火箭SpaceX发射:玩砸了

很显然SpaceX公司未来还将继续进行实验,因为一旦这项技术被突破并掌握,那将意味着大幅降低航天发射成本。这是因为在一般情况下都会被丢弃的一次性火箭将会变得可回收和可重复利用,同时这项技术背后也隐藏着可以让飞船安全返回地球的崭新方式,意义重大。

本次任务是自去年10月份另一家私营航天企业——轨道科学公司的火箭在发射时发生爆炸之后,美国首次执行对国际空间站的补给任务。

艰难的火箭重复使用之梦

统上来说,火箭的结构设计决定了它将是一次性使用而不可回收再利用的。当点火升空之后,火箭会抛掉外接引擎,并耗尽其运载的全部燃料以最大限度进行加速,以便将上面级火箭及其搭载的卫星载荷送入轨道。

在这一过程中,所有被抛开的组件最后都会以自由落体方式坠落并分崩离析。这样也就意味着每一次执行任务都需要一枚全新制造的火箭。

然而私营的SpaceX公司却相信他们可以打破这一困境,让火箭的一些关键部件变得可回收。

长期以来,SpaceX公司一直在对新型的第一级火箭发动机进行测试,这种发动机可以实现再点火,从而让耗尽燃料的火箭在大气层中下落时可以得以减速。

其特殊设计的侧翼则可以帮助其在下降过程中调整航向,另外它还在底部加装了专用于着陆的支架。

但在之前,所有已经开展的都仅仅是模拟测试——将测试用的火箭运到海面上空的预定高度并投下,以便对相关技术进行测试,但由于海面上并没有放置真正的回收平台,这些测试用的火箭都一个接一个沉入了海底。

昨天傍晚进行的则是对这项技术的首次实际测试,在测试中使用了真正的无人海上回收平台。

在试验之前,SpaceX 公司便已经坦率承认,要实现在这样一个海面平台上的安全着陆将是一项巨大的挑战。整条回收船宽度不到100米,而所有此前的测试试验精度误差水平却都在10公里上下。

不过,这家公司仍然对今天试验的结果感到振奋,因为至少证明了火箭第一级的落点相当准确。

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