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苹果地图面临挑战:缺乏足够数据来源
2012-06-16 14:32:44   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

美国《连线》杂志网络版今天撰文称,由于地图服务不仅需要技术,还要以庞大的数据库为基础,而现有的多数地图数据提供商都已“名花有主”,导致苹果自主开发的地图服务面临重大挑战,然而,为了全面控制用户体验,苹果不得不冒险一试。

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苹果iOS地图应用不幸地落伍了。事实上,很多第三方iOS应用都可以提供该应用所缺乏的功能。更令苹果难堪的是:Android内置的地图应用早就可以提供“建议路线”导航功能了,但苹果却迟迟未能推出该功能——尽管它一直都在后台使用Google地图。

所以,当苹果周一宣布iOS 6将内置自主开发的全新地图应用时,掌声四起。简而言之:Google出局,苹果将直接控制自己在地图行业的未来。

表面看来,这是一条利好,而且恰逢其时。然而,在对手如云的地图市场,苹果仍然姗姗来迟。苹果还有很多工作要做,而且难免经历成长的烦恼。

“做地图不易,”Gartner分析师布莱恩·布劳(Brian Blau)说,“地图技术天生就很难做:数据量很大,要精准判断方向也很难,交通信息和兴趣点同样如此。更何况GPS本身就不够精确。”

历史渊源

苹果在周一的iOS 6发布会上展示了建议路线导航功能。现场的效果非常不错,但却引发了一个疑问:苹果为何不早整合该功能?这个问题可以从历史中得到解答。

当iOS 2007年首次通过iPhone推出时,苹果便在后台采用了Google地图,但近些年来,双方的敌对情绪却不断升温,所以,苹果可能几年前就已决定放弃Google,自主开发地图服务。既然迟早要放弃Google地图,也就没有必要进一步整合新功能。

正因如此,建议路线导航功能才迟迟未在iOS中出现,尽管用户可以通过昂贵的第三方应用实现同样的功能。

现在看来,苹果显然早就开始自主开发地图平台了。过去3年间,该公司收购了Placebase、Poly9和C3 Technologies等多家地图创业公司。最新的3D Flyover功能可能就出自C3 Technologies团队的手笔。

数据缺乏

但如果缺乏足够的数据,再强大的团队也无济于事。“如果没有地图,你就得向别人购买授权,这个过程很艰难。”地图服务提供商Waze CEO诺姆·巴丁(Noam Bardin)说。Google 8年前决定投入巨资绘制全球地图,但苹果8年来几乎没有在这一方面投入一分钱,而且该公司的并购和合作选择也十分有限。

苹果无法向Google求援,因为Google拥有Android。Navteq本来是个不错的合作伙伴,但却归诺基亚所有,所以微软必然在Windows Phone中充分利用这些资源。于是,TomTom就成了苹果地图平台的主要数据来源。

“苹果面临巨大障碍,其他公司的地图产品功能都很强大,而且已经面市很久。”布劳说。事实上,苹果的竞争对手多年来一直在不断尝试,不仅涉及浏览器和桌面,还包括移动平台。例如,Google现在已经覆盖了187个国家和地区的2600万英里(约合4184公里)道路。

相比而言,诞生于1991年的TomTom的覆盖面则稍逊一筹,大约覆盖了109个国家和地区的2240英里道路。

“TomTom在美国的地图质量最低。”巴丁说。布劳也同意这一观点:“我近些年来试用过所有的地图产品,TomTom的确不属于一线产品。”

解决方案

iOS 6测试版的法律公告显示,Waze为新版苹果地图应用提供众包交通信息和地图数据,此外还有其他几家规模较小的数据提供商。这些小规模的合作可以起到帮助,但苹果已经预料到地图服务可能出现问题。“观察一下iOS 6测试版中的地图应用就会发现,里面有一个按钮,可以向苹果提交地图中存在的问题。”巴丁说。

路名标错和路线未及时更新等问题都有可能出现——事实上,Google地图和车载导航仪发展初期也都遭遇过类似的情况。

苹果新地图还将缺乏Google街景功能,但这显然是很多用户所期待的。而且也不会内置交通导航,不过,最初版本仍然可以引导用户通关过第三方应用获得公共交通信息。业内人士认为,在发布初期提供精确的交通导航信息是非常困难的。

真正目的

既然如此,苹果为何要冒险自主开发地图服务呢?Google对苹果的威胁果真如此之大,以至于无法找到共同点吗?

答案很简单:苹果需要在整个操作系统中全面整合一流的地图服务。

“对移动设备而言,地图是一项不可或缺的功能。”布劳说,“由于二者的竞争日益激烈,Google无法帮助苹果实现这一目标。”因此,苹果新地图应用不仅会取代Google地图,还将以全新的方式呈现在整个iOS系统中。

美国市场研究公司Forrester分析师托马斯·修森(Thomas Husson)重申了地图与移动设备整合的重要性。“地理定位服务不仅限于地图和建议路线导航,”他说,“它本身已经不再是一项服务,而是一个可以带来全新地图体验的元素。”

地图与Siri的整合就是很好的例子,iOS 6内置的本地化搜索功能同样如此,可以方便用户查找1亿多家企业的信息。相比之下,Google只有8000万家企业信息。不仅如此,苹果最终还将整合建议路线导航和360度全景视图。

“苹果希望通过优秀的产品来确保一流的体验,”布劳说,“这或许不得不依靠Yelp和TomTom等合作伙伴,但关键在于,他们将有能力控制用户体验。”(文/新浪科技)

 

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