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IBM访问:频率时代已经过去
2004-06-10 17:10:00  出处:快科技 作者:EinG 编辑:EinG   点击可以复制本篇文章的标题和链接

今天,Cnet针对“频率速度是衡量处理器的最重要因素”这个问题对IBM的半导体研发部门主管Bernie Meyerson进行的访问。

Q:IBM试图要让Power处理器架构更加开放,这到底是什么意思?

A:这是一种技术上的根本移转,过去一两年来,我们开始一连串所谓基本技术的提升,基本技术对于推动性能的速度已经大不如前。

Q:这代表性能已经停滞不前了吗?

A:这代表性能增进的速度已经受到影响,现在晶体管已经越做越小,因此若要有突破,必须做一些创新才能在性能上获得增长。比如过去一年可提升30%,现在突然降了一半,你的系统效能也会降了一半,我们因此推出一套跟以前Power策略完全不同的作法。我们把以往从解决方案所获得的技术运用到系统与底层软硬件上。

Q:你的解决方案是指什么呢?

A:也就是大家最重视的最后成果,当客户购买系统时,大家谈的是交易处理能力,那就是最后结果,他们才不管处理器的频率提升了8%,这对性能的影响并不大。我们的作法是让系统每个环节做最佳化。这就是我所谓的全方位设计(holistic diesign)。

Q:这个字眼现在在科技圈很流行,你的定义是什么?

A:全方位设计代表你不仅仅注意每个晶体管的个别因素,你还得注意嵌入电路的问题,然后电路如何组合至芯片的架构中,然后再谈组装,整合至系统中,最后还有更重要的,如何与系统软件协调工作。

Q:比较可行的作法是什么?

A:我们在开发装置上会提出更为互动的方式,不管大如掌上型设备或小如半导体都一样。世界上有许多高手,有些是我们没接触过的,若我们采开放的架构,这些人会许会想动手开发一些元素进来,如此一来,若有人有需要就可授权采用。 厂商则可以采用组装的方式,使用我们的核心,但拿别人的内存控制器,或者输出输入系统来搭配,由于大家都是依共通标准打造,所以兼容不是问题。

Q:共通标准是指Power Architecture?

A:没错,就是以此为共通架构,你可开发出各种工具,前提是你必须开放,这是关键所在。

Q:这或许让大家能更轻松跟IBM合作,但跟芯片设计开放有关吗?毕竟IBM还是掌握了处理器架构。

A:这已经是不破坏整个产业生态的最好作法了,由于大家必须同意接口之间的彼此沟通,因此架构还是需要保护才行,同时架构也需要锁定,避免随意遭侵扰,否则要是有人任意改变核心架构,那不是惨了吗?之前所有的智慧财产权都毁了,整个生态体系也会遭破坏。

Q:IBM是否会加入合作伙伴的意见呢?开放的结果就是大家有不同意见,你会把良好的意见加入架构之中吗?

A:我们有意组成一个小组专门来解决这些问题,我们已经设了一个网站,大家可下载各种工具,存取所需硬件,以便开始这方面的工作。

Q:开放对IBM有何好处?

A:这是成长的最佳动力,我认为我们不论在系统或软件设计上都是全球一流的,但若自认为自己可完全做得比任何人都好,这种想法又太过愚蠢。采用开放策略的最佳效益在于,只要给我最好的,我就把它加入。

Q:这有助于IBM销售更多芯片,或其它业务吗?

A:这应该是对整体业务有提升的作用,就比较极端来看,硬件方面应该会有很大的提升,不过,就另一个极端来看,看看我们的服务模式,这也会有同样的效益。

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