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基因揭开猛犸象灭绝之谜:身负多种遗传缺陷
2020-02-09 10:31:50  出处:快科技 作者:小淳 编辑:小淳   点击可以复制本篇文章的标题和链接

猛犸象(Mammuthus primigenius),又名毛象(长毛象),是脊索动物门,脊椎动物亚门,哺乳纲,真兽亚纲,长鼻目,真长鼻亚目,象科,猛犸象属的一种适应寒冷气候的动物。曾经是世界上最大的象之一,在陆地上生存过的最大的哺乳动物之一,其中草原猛犸象体重可达12吨。它是冰川世纪的一个庞然大物。

作为陆地上最大的动物之一,猛犸象如何灭绝一直是科学家们研究的问题之一,人们普遍猜测气候变暖是灭绝原因,人类祖先过度捕杀导致灭绝的说法也深入人心。

但最新的研究结果表明,猛犸象灭绝原因可能是因为它的基因所致。

最近,科学家“复活”了从西伯利亚岛上发现的猛犸象群的基因,并且与其他亚洲象基因进行了对比,发现猛犸象的基因存在着诸多问题。

研究发现,这个岛上的猛犸象存在着一系列遗传缺陷,包括男性生育能力、神经发育、胰岛素信号、甚至是闻花香的能力都有问题,至于原因则可能是岛上的猛犸象因为与大陆隔离并且种群数量较少(300-500)有关,近亲繁殖让它们失去了繁衍下去的机会。

当然基因问题并不能解释为什么猛犸象会完全灭绝,不过它为当前的研究带来了更多线索,并且也预示着新技术可以为史前研究揭开更多谜团。

基因揭开猛犸象灭绝之谜:身负多种遗传缺陷

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