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NASA关闭斯皮策太空望远镜:超期服役16年 硕果累累
2020-02-01 17:40:47  出处:快科技 作者:小淳 编辑:小淳   点击可以复制本篇文章的标题和链接

近日,据外媒报道,NASA于正式关闭了硕果累累的斯皮策太空望远镜。

斯皮策太空望远镜(Spitzer Space Telescope,缩写为SST)由NASA于2003年8月发射,原本计划使用2.5年,随后延长到5年,不过因为一直能提供有价值的观测信息,在升空后的16年间一直工作至今。

实际上,NASA关闭斯皮策太空望远镜的唯一原因是因为望远镜于地球的距离太远了。它在向地球传输数据时必须对准地球,然后掉头让太阳能板对准太阳储能,由于地球与望远镜的距离越来越远,望远镜向地球传输数据的都时间窗口也越来越短,效率接近于零,于是NASA决定关闭它。

斯皮策太空望远镜是人类送入太空的最大的红外望远镜,也是大型轨道天文台计划的最后一台空间望远镜。该望远镜隶属于美国宇航局和加州理工学院。斯皮策太空望远镜是美国宇航局发射的四大太空望远镜之一。

虽然斯皮策与哈勃都是太空望远镜,但是哈勃以光学观测为主,而斯皮策则以观测天体红外波段为主。所谓红外,说的是望远镜能够探测到目标发出的红外辐射。斯皮策的红外探测灵敏度极高,波长在3微米至180微米之间的红外辐射都能尽收“眼”底。而这个波段因其范围内的辐射抵达地面时会被地球大气层阻挡,一向是地面望远镜的“盲区”。因此斯皮策能探测到宇宙中那些难以感知到的天体,比如一些暗淡的小型恒星。与光学天文观测设备相比,斯皮策的红外之“眼”能够穿透尘埃、气体,看到其背后隐藏的无限奥秘。

NASA关闭斯皮策太空望远镜:超期服役16年 硕果累累

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