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烧光26亿美金 AR独角兽Magic Leap如今要靠抵押专利来融资?
2019-11-13 20:56:25  出处:猎云网  作者:郭亚鑫 编辑:宪瑞   点击可以复制本篇文章的标题和链接

一件产品都没有,拿着一把原型机在投资圈把投资商们忽悠的彻头彻尾:包括谷歌、AT&T、沙特公共投资基金、阿里巴巴等大厂皆被其征服,自2010年成立后,仅到手融资累计金额达26亿美元,估值60亿美元。

这就是美国专注开发混合现实和现实增强(MR/AR)技术的明星独角兽公司“Magic Leap”。

同时Magic Leap正在筹集新一轮融资,该公司发言人在电子邮件中表示:“ Magic Leap正在进行重大融资,一旦完成,它将成为我们的E系列。”

据悉在新一轮融资的计划中,目前除摩根大通之外,还未有其他投资商参与进来的消息。

此前于8月份,Magic Leap突然被爆出将其名下1903项专利全部抵押给摩根大通,其中在《黑客新闻》上有评论者暗示,这可能是财务困境的预警。

26亿美元还不够烧的!Magic Leap新一轮圈钱又在路上了,而且还需抵押专利来凑,美国AR独角兽Magic Leap究竟怎么了?

圈钱不止、烧钱不断,Magic Leap面临“裁员”先来看看Magic Leap是如何“赚钱”的:

此前于8月22日,Magic Leap创始人Rony Abovitz与摩根大通抵押代理人Eleftherios Karsos签署的一份“转让协议”被曝光。

美名其曰是“转让协议”,实则意在抵押。协议中涉及抵押专利约1903项,包涵了前ODG专利。据专利律师Andrea H. Evans表示:一般情况下,专利抵押,债权人则拥有专利担保权益,例如作为贷款抵押等。

烧光26亿美金 AR独角兽Magic Leap如今要靠抵押专利来融资?

Magic Leap 和摩根大通签署的专利权抵押协议(来源:NextReality)

显然,Magic Leap是用专利来换取商业贷款的。Magic Leap这波“卖血”具体换来多少资金,目前外界还不清楚。

而且,自Magic Leap2014年10月完成金额达5.42亿美元B轮融资,此后每隔两年融资进行升级一次;2016年完成由阿里、谷歌参与投资的7.935亿美元的投资;在2018年3月的D轮融资,Magic Leap筹集到9.6 亿美元,由沙特阿拉伯财富基金领投,其中谷歌、阿里巴巴、摩根大通等入股。

圈钱不止,今年 4 月,其又从日本最大的电信运营商 NTT Docomo圈到了 2.8 亿美元。

前前后后,Magic Leap足足从投资圈“赚”了26亿美元。但如今还是得靠“卖血”(抵押专利)来缓解周转。

钱究竟都“烧”在了哪里 ?

据外文表示,在Magic Leap这种高科技公司从业的员工,通常每位员工的平均年薪在25万美元以上,其中包括了员工薪酬福利、办公设施运维等费用。

不仅如此,公司培养高级研发人员成本更加高昂,而且在基于对薪酬的控制下,公司每年所维护的设备费用支出也不菲。

据公开资料显示,Magic Leap目前全球雇员超1800人,办公地点19个以上。员工薪酬、设备维护及Magic Leap在市场营销等方面投入的行政管理费用,这从投资圈里圈来的二十多亿美元怎么够!

AR硬件/软件企业Rave的首席科学家卡尔·古塔格(Karl Guttag)预估Magic Leap每年的支出至少在6~8亿美元之间,而且目前来看,他们早已将之前的24亿美元”烧光“。

这样算起来,今年4月日本电信运营商 NTT Docomo为其提供的2.8 亿美元也就供养了Magic Leap仅不足五个月的时间。

可悲的是,迄今为止更无任何数据支撑Magic Leap发货量。据相关人士猜测,Magic Leap的发货量可能介于5000到8000之间,按单位售价来看,发货量为其带来的也只有近2000万美元的资金,与其“烧钱”的量相比简直杯水车薪。

显然,前期圈来的钱“余额已不足”,Magic Leap在还未有“新鲜血液”注入时,他不得不“卖血”:从摩根大通等金融服务机构借贷维持运营。

“我想也就不足十亿美元吧。”古塔格对其抵押专利预估这样表示。除非Magic Leap还能从其他渠道筹集到资金,否则只能采取“裁员”等急救措施了。

夺得投资巨头青睐,Magic Leap“行骗”凭什么

说到Magic Leap行骗投资圈26亿美元的事情,还得从其创始人Rony Abovitz说起。

Rony Abovitz,外号“美国贾跃亭”,不过Rony Abovitz自然比不上贾跃亭,贾跃亭是从乐视到“造车”,而Rony Abovitz是从“光纤投影”到“造假”,骗了大多数的高端精英人士。

Rony Abovit在创立Magic Leap之前,曾创立过一家医疗器械公司MAKO Surgical Corp,他在这家医疗器械公司接触到一种“光纤投影”技术,此技术利用压电性令光纤顶端螺旋形超高速转动,从而扫描出清晰度更高的图像,在当时主要用于内窥镜。

Rony Abovit作为一个连续创业者很快便创立Magic Leap,于是他开始接触到AR技术。

2012年谷歌针发布登月项目Google Glass,虽然后来Google Glass被指“画面小,眼镜斜视,分辨率低甚至显示画面惨不忍睹”,但当时这款产品发出后,AR热了起来,AR眼镜作为一个消费级产品正式登上历史舞台。

于是Rony Abovit嗅到商机,他结合光纤投影技术、棱镜方案、偏振波导等多种方案开始了,故事编的太过动听,在2014年拿到第一笔融资款时,谷歌对其投下了重金之后放心的停掉了自己的GLASS项目,尝到“甜头”的他也停不下来了。

但之后他遇到棘手问题:光纤投影技术不成熟,量产难度大,和上下游模组很难兼容。

收了钱怎么能停下来,他开始攻破技术难关,但是一口出不了个胖子。时间紧、任务重,短期内无法将光学系统缩小到眼镜大小,他顶着压力也无法给投资人做交代,于是开始了造假。

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Magic Leap耗资数百万美金制作的CG Demo视频,大肆“刷屏”、太过震撼,马云为之叹服,一口气砸出几个亿。

2016年中旬,Magic Leap刚完成14 亿美元的C轮融资,年底Abovitz 就接受采访承认,此前发布的宣传视频都是假的,办公室枪战是概念视频,由特效工作室 Weta Workshop 制作。

消息被曝后,让Abovitz更有压力的是:2015年随着Hololens的发布第一次实现了AR概念所描绘的效果,直到现在其也能称的上是“真正的AR之光”。而MagicLeap此前只有几个硕大的原型机。

2018年8月Magic Leap终于发布了其第一款产品——Magic Leap One头显设备,售价2295美元(约合人民币16110元)。而眼下,Magic Leap正在研发生产其第二代产品和设备。

参考链接:https://www.kguttag.com/2019/11/10/all-magic-leap-patents-have-apparently-been-assigned-to-j-p-chase-morgan-as-collateral/

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