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两次拒绝苹果收购后 这家明星创业公司把自己贱卖了
2019-05-31 20:27:32  出处:雷锋网  作者:肖漫 编辑:随心   点击可以复制本篇文章的标题和链接

2019 年 5 月 30 日,据《华尔街日报》报道,总部位于旧金山的 Leap Motion 同意以约 3000 万美元的价格出售给 UltraHaptics。

Leap Motion 是美国硅谷的虚拟现实初创公司,它帮助开创了手势跟踪技术。据透露,在 2013 年的时候,该公司的估值约为 3.06 亿美元,与如今的出售价格相差甚远。

那么,Leap Motion 从成立开始,到 2013 年到达巅峰,最后又以低价出售,这一路究竟经历了些什么?

从 PC 端入手,值得注意但不实用

2010 年,David Holz 与 Michael Buckwald 创建了 Leap Motion 公司,Michael Buckwald 担任 CEO。另外,Leap Motion 技术是 David Holz  攻读数学博士学位时开发的。

雷锋网了解,Leap Motion 自创建初期的融资情况如下:

2010 年 6 月,该公司通过风投公司 Andreessen Horowitz、Founders Fund、SOSV 以及几位天使投资者的投资,获得了 130 万美元的种子融资;

2012 年 5 月,宣布了由 Highland Capital Partners 牵头的 1275 万美元 A 轮融资;

2013 年 1 月,公布了 3000 万美元 B 轮融资。

在 2012 年 5 月,该公司推出运动控制系统 Leap 3D,这是一款针对 PC 端的设备,可以追踪多个物体并识别手势。在当时,Leap 3D 的动作识别精度达到 0.01 毫米,是 Kinect 的 100 多倍。不仅如此,Leap Motion 还发布了一款软件开发工具包,并对有意进行系统开发且有资格的开发者发放免费的传感器。

在 2012 年的精彩亮相之后,Leap Motion 在 2013 年 7 月宣布全球发货。同年,Leap Motion 与华硕、惠普达成合作协议,将在电脑中嵌入其技术。

尽管此时的 Leap Motion 处于风头,但发售之后,关于其产品的实用性陷入的争议。一方面,由于使用难度大,手势控制不够精确,Leap Motion 要想替代鼠标的设想难以实现;另一方面,Leap Motion 的应用商城 Airspace 中的应用数量较少,且有 75% 的应用需要付费。

为了提供更好的用户体验,2014 年 5 月,Leap Motion 公布了第二代的控制软件,并开放了公测。这个更新可以让开发者们创造更强大的软件,因为它可以追踪个别的手指头和关节。

两次拒绝苹果收购后 这家明星创业公司把自己贱卖了

向移动端转型,与苹果遗憾错过

尽管最初 Leap Motion 是为电脑交互设计的,但这种“自然”交互方式却在 VR 里更受欢迎,因此,Leap Motion 将重心逐渐转移到 VR/AR 交互领域。

2014 年 8 月,Leap Motion 为其核心软件推出了一种 VR 跟踪模式,准备安装在头戴式虚拟现实设备 Oculus Rift 上,提供手部跟踪。 

2015 年 2 月,Oculus Rift 的虚拟现实和 Leap Motion 的体感控制的结合,催生了一种新型的交互界面 Hovercast。这个界面突破了虚拟世界的界限,实现了更多的交互。事实上,很多公司认为将 VR 与体感控制结合是虚拟现实的下一步。雷锋网了解,除了 Aesthetic Interactive,雷蛇发布开源虚拟现实(VR)生态系统 OSVR 也添加了 Leap Motion,让虚拟世界变得可操控。

为了提升 Leap Motion 传感器的适配性,Leap Motion 在 2016 年推出了专为 VR 准备的软硬件解决方案 Orion,在追踪速度和精度上有很大提升。Orion 软件的主要目的是让手势控制在 VR 中更自然,为此,Leap Motion 还将以前的方案推倒重来。使用新方案可以做一些更精细的动作,而且虚拟中的手差不多能像现实中一样操作。

尽管 Orion 的推出让 Leap Motion 有了很大的提升,但它并不是完美无缺的,例如它在实现抓取这样的动作时还不够完善。于是,Leap Motion在 2016 年年底时推出了移动端平台,包含专门的硬件和软件。可以说,移动版的推出可以说是 Orion 的第二步,这个专门为移动平台设计的传感器拥有 180 x 180 度的视场角(FOV),比之前的 140×120 有了很大提升。

在精确度、视角方面有了提升之后,2018 年,Leap Motion 还在远距离交互上进行了提升。它的交互设计实验开发出了三种把远处物体召唤到臂展范围内的原型:一是动画召唤技术,适用于与单个物体的交互;二是赋予用户 “意念移物”的体验;三是直接增强了用户手臂在虚拟世界中的能力。

值得一提的是,据 Business Insider 报道,苹果曾在 2013 年尝试收购 Leap Motion,但未能成功。在 2018 年春末,苹果再次与 Leap Motion 进行洽谈,计划以 3000 万美元至 5000 万美元的价格收购这家企业,但依然以失败告终。

这个交易是被 Leap Motion 的联合创始人 David Holz 和 Michael Buckwald 自己叫停的,因为他们认为苹果“不再具有创新性”、“技术糟透了”,David Holz 还说自己“永远不会为那些人工作,他们就是魔鬼”。

在拒绝了苹果首次收购的随后几年,Leap Motion 发展得并不顺利,不但没有顺利获得所需融资,也无法完成投资者制定的目标。与此同时,有报道称该公司的许多员工开始离职,并且在2018年搬出了旧金山办公室,Leap Motion 开始走下坡路。

由此可见,Leap Motion 在 2019 年会被低价收购也在情理之中。

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