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科学家成功将蠕虫的寿命延长一倍
2019-03-06 13:20:50  出处:快科技 作者:文传君 编辑:文传君   点击可以复制本篇文章的标题和链接

3月5日,据外媒报道,一种抗衰老的药丸可能正在研制中,因为科学家们找到了一种方法可以将蠕虫的寿命提高一倍。

科学家成功将蠕虫的寿命延长一倍

在一项实验中,科学家关闭蠕虫身上一个被认为能引发身体衰退的基因,从而使它的寿命比平时多出一倍。同样长寿的蠕虫也生下了更健康、更长寿的后代,这意味着这些好处将世世代代传承下去。

专家们说,在人体内找到类似的内部过程也能让人类长寿。据研究人员称,有一天,在基因编辑的帮助下,人们可以活得更长,因为基因编辑可以关闭导致衰老损害身体的基因。

来自英国东安格利亚大学的研究人员停止了蠕虫身上一种叫做的DAF-2基因的功能。通过阻止这种基因,科学家们将土壤中发现的这些微小生物的平均寿命提高了一倍多。他们认为,这是因为由该基因刺激的化学物质是一种控制生长的化学物质,虽然帮助这些动物达到成熟才能繁殖,但在以后的生命中,这种化学物质继续老化,没有任何益处。

研究表明,一旦蠕虫长大,减少其化学物质的数量会减慢其生命周期,从而延缓其身体不可避免的衰弱。研究的合著者Alexei Maklakov博士说:“人们常认为我们变老是因为我们身体中的细胞损伤积累缓慢。”

衰老是生长、繁殖和生存之间的能量权衡的结果。研究人员现在知道,关闭某些基因的功能,在没有繁殖成本的情况下,可以延长寿命。

Alexei博士的团队认为,让生物存活更长时间的关键是在正确的时间关闭衰老的基因。这项研究中的蠕虫实际上有更健康的孩子,这意味着通过同样的方式操纵他们的基因可以安全地延长人类的寿命。这项研究中使用的蠕虫平均寿命为3周,其中有些在实验中存活了6周或更长,它们的基因与人类的基因是80%的相同。

Alexei博士补充道:“老化可能是随着年龄的增加而产生的。它也可以简单地归因于晚年基因表达的调控。这对于我们理解老龄化的演变和旨在推广的应用方案都很重要。”

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