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过早退出家用WiFi市场 给苹果开个后悔药
2019-01-18 16:03:25  出处:中关村在线  作者:陈赫 编辑:振亭   点击可以复制本篇文章的标题和链接

承载智能设备联网的,是我们家中的无线路由器。它扮演着家庭智能中心的角色。就在路由器从角落吃灰,翻身成为家庭互联网入口时,苹果却退出了无线路由器领域,将这一领域拱手让人是否该后悔。

苹果需要后悔药

要想夺回家庭互联网入口,说难也不难。HomePod现在已经成为了最热门的家庭智能音箱之一。苹果原有的无线路由器团队工程师并没有被裁撤,而是分散到了其它部门。

将这些员工整合到HomePod团队,推出一个带无线路由器功能的HomePod或许是个不错的选择。

过早退出家用WiFi市场 给苹果开个后悔药

这样形式的产品已经出现了,刚刚结束的CES上,华硕就推出了一款集合无线路由器和智能音箱的产品。

对于家庭用户来说,对着手机或者在家中说一句“Hey,Siri,帮我断掉孩子的WiFi吧!”,无论是上网还是管理家中智能设备都非常方便。从手机到智能家居设备,家中所有的设备都是苹果品牌,没准还能成为除iPhone外新的业绩增长点。这个后悔药真香!

有人更早退出

家庭智能设备在2018年可以说是经历了爆发式的增长。智能摄像头、智能音箱、智能开关等设备在大多数的家庭中都已出现。

再加上智能手机、平板电脑、PC、笔记本电脑,一个家庭至少有10个以上的设备需要连接互联网。谷歌、华为等纷纷发力家庭无线路由器领域,希望抢占这一市场,苹果却选择了退出。

过早退出家用WiFi市场 给苹果开个后悔药

其实退出家庭无线路由器领域更早的是另一网络设备巨头厂商思科。思科踌躇满志的在2003年收购了Linksys来充实自己的家用网络设备产品线。

但思科的主战场是企业级客户,而Linksys最知名的产品就是家用无线路由器,收购后正好业务互补。岂料经过十年的时间,家庭网络业务部门还是不赚钱,2013年思科将Linksys出售给贝尔金,从此退出了家庭无线路由器市场。

从超前到退出

其实,世界上第一台支持WiFi网络的笔记本电脑正是出自苹果公司。1999年推出的新款苹果电脑是首款支持无线上网的笔记本电脑。

这一设计相当超前,毕竟1999年很多人还没用上有线网络。并且苹果公司在同年开始正式进军无线路由器行业。用苹果电脑,买个苹果的无线路由器,就能告别网线享受到无线上网的乐趣。

过早退出家用WiFi市场 给苹果开个后悔药

2003年,苹果的经典无线路由器产品AirPort Extreme发布,2004年又推出了AirPort Express,2008年发布了可以为苹果电脑和手机以及音乐播放器提供备份还原功能的Time Capsule路由器。至此,苹果的无线路由器三条产品线正式建立,此后推出的产品都是基于这三个系列的改款产品。

2013年的经典之作支持802.11ac标准搭载千兆网口的双千兆的升级产品公布。直到这两年,其它厂商才大规模的推出配置和其对等的无线路由器,配置超出其它竞争对手5年时间。

不过至此之后,苹果的整个无线路由器产品线就再无更新。直到2016年曝出苹果已经将无线路由器开发部门解散,2018年,苹果正式宣布停产无线路由器。并在11月份宣布所有路由器产品库存已经清空,其它品牌的无线路由器被搬到了官方网站的商城中。

从超前到退出,苹果无线路由器产品线的落幕令人唏嘘不已。

物联网时代坐以待毙

亚马逊、谷歌、阿里、百度等巨头纷纷推出了自己的智能家居产品,整个智能家居市场逐年翻倍增长。面对物联网时代的竞争,苹果是退缩了吗?

从其发布HomeKit软件上不难看出,苹果在家庭物联网领域还是颇具野心的。尤其是其智能音箱产品HomePod刚刚在国内上市,用户通过中文就可以控制,并让其控制家中支持HomeKit功能的智能家居设备。

想象一下,家中的智能家居设备联接到HomePod进行控制,而HomePod与互联网通信则需要经过其它厂商(甚至是竞争对手)的无线路由器产品来实现。

是的没错,无线路由器产品线的关闭,让苹果在整个家庭智能设备的生态上断掉了一环。在大力发展HomeKit智能家居的同时,把对外连接的桥梁给拆了。放任竞争对手在无线路由器领域做大,苹果颇有些坐以待毙的意思。

结束语

其实,超前的设计和配置的确够吸引用户。但苹果的无线路由器还是因为价格太高损失了大部分用户。

要想重新抢占这一市场,其产品至少要跟谷歌、华硕、Eero等产品在同一定价区间。相信以苹果的技术储备,再做一款有突破性的无线路由器并不难。这个后悔药,苹果会吃吗?

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