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苹果“软”了 更好卖
2018-06-07 09:41:08  出处:虎嗅网  作者:Han 编辑:刘艺   点击可以复制本篇文章的标题和链接
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“软”了,是故意的

2018年的苹果全球开发者大会(WWDC)已开幕。非常特殊,今年的WWDC“只和软件相关”,这让国内众多媒体直呼“苹果彻底软了”。更有人说,“苹果失去创新力”“这届不行啊”等等。

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苹果真的要完么?当然不。

华尔街的投资者们可是很精明的,就在会后,苹果股价应声上涨,今天更是达到市值的历史最高纪录。由于苹果是全球市值最高的公司,这也成为了目前人类上市公司的最高市值。

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到底是什么戳中了华尔街投资者们的G点?当然是软件。可别忘记了两年前,也就是2016年,苹果那个惨痛的春天。

2016年4月末,苹果发布当年第一季度财报,结果让世界震惊。这个全球创新力最强的公司,在业绩取得连续13年的增长后,第一次出现下坡。

财报显示,公司几乎所有指标均大跌。和2015年同期相比,公司总营收降低13%,而苹果最引以为豪的iPhone的销售量也同比下降16%。

华尔街大失所望。第二天,苹果股价应声下跌8%,市值蒸发460亿美元。Tim Cook迎来接任CEO以后的最艰难时刻。企业不行,员工先慌。直到今天,我都清晰地记得,那段时间帮很多Apple的员工内推了我司。

好在,Tim Cook没慌。清醒的他,在公司各项业务报表里苦苦找寻,企图发现幸运的蛛丝马迹。最终他找到了,在公司全线业务下跌时,有一项营收格外亮眼:Services。

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这项名为Services(服务)的业务,涵盖了包括苹果App Store、iCloud在内的所有软件服务。Services类营收,在其他业务全线下跌的情况下,同比增长高达20%,创下59.9亿美元的记录。

59.9亿多么?当然多。同期的Facebook财报,全公司上下也仅仅创下了53.8亿美元营收。苹果一项业务的营收,居然相当于一个全球顶级互联网公司的营收。

另一方面,虽然iPhone的营收依然在公司盈利中占比最大,但是iPhone的增长,已经到顶了。

数据说明了一切。纵观过去十年,iPhone全球年销量在2015年达到顶峰之后就“萎”了。2016年和2017年均没能实现继续增长,同时个人台式机时代早已经过去,希望显然不能寄托于Mac。

于是,在努力保持和提高iPhone盈利能力之外,Tim Cook也赌上了“软件”——这个最强的增长发力点。

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此后,苹果的股价两年间一路“逆风翻盘”。而Services类业务也不负众望地“向阳而生”。

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2017年底,Services类业务增长率达18%,营收达到71.7亿美元。Tim Cook开心地向全世界公告:预计2020年底,包含公司几乎全线软件业务在内的Services类别,将实现营收翻倍。

2018年,就在上个月,苹果公布一季度财报显示,Services类业务取得了31%的惊人增长率。软件产品的优势,在一个硬件公司里体现得淋漓尽致:边际收益高、迭代快速、增长迅猛。

WWDC和苹果软件的主逻辑

这次WWDC,苹果全面注重软件升级,一口气发布了8000多个软件更新。看似繁杂,但是在这背后透露出了苹果软件产品的全生态布局策略。

那就是以苹果为枢纽,联结开发者和最终用户。有了这个逻辑后,WWDC上这一切看似杂乱的软件更新,就更加清晰明了、有迹可循了。

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先从苹果自身说起。苹果本身软件的更新主题,都脱离不开“企业正直”。

2018年初,苹果深陷因为电池问题而导致系统变卡顿的风波,中美消协全面约谈,企业“诚信正直”强烈受损。于是,今年iOS 12的第一项重大更新就是:系统性能显著提升,且支持苹果的旧设备。

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上一次风波尚未过去,今年早些时候,持有苹果20亿美金股票的两大基金(California State Teachers' Retirement System and Jana Partners)施压苹果,要求科技企业着手应对“手机成瘾”问题,尤其是针对青少年用户。于是,就有了iOS 12的另一个重大更新:App使用时间详细统计,和防沉迷系统。

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今年4月起,“隐私”成为全球科技界的最大热点,Facebook深陷“剑桥分析”事件,欧盟GDPR隐私协议生效。于是,iOS 12的另一重大更新便是隐私保护:取消开发者对隐私数据的多项权限,赋予用户限制隐私数据传输的权利。

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再来看开发者,主题就是“开发者体验”。身为硅谷一线的iOS工程师,我曾参与开发世界上用户最多的iOS App,对这一点倒是深有体会。

在新macOS Mojave推出黑色主题时,全场开发者发出一阵欢呼声。因为黑色是码农的情怀色彩。其实黑色增强了屏幕对比度,让整个代码指令清晰易读。这也让Xcode和其他编译器风格统一,尤其适合全栈开发。

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另外,苹果还向开发者提供了更多的工具包。WWDC当天,包括我在内,全球的苹果开发者们都收到了一封官方邮件——重点推介开发工具的更新。我发现,最大的亮点在于三方面:ARKit2、CoreML2和UIKit兼容macOS。

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增强现实工具ARKit2的亮点在于多用户合作和数据统一。苹果推出了一个统一的3D文件格式usdz,这一成就堪比秦始皇统一六国后施行的“车同轨”,这种#D文件格式让跨App间的3D数据传输成为可能。

CoreML2是苹果给开发者提供的机器学习开发工具。在过去,为完成预测,开发者需要自己搭建本地模型,或将数据传到服务器上跑模型,又慢又麻烦。CoreML2提供了众多机器学习算法和模型,并支持调用本地GPU运算,又快又简单,完全解放了码农。

macOS上开始支持UIKit,则是另一个让码农们欢呼的亮点。UIKit原本是iOS上的UI开发包,可是macOS之前是不支持的。这就造成一个问题,同样功能的代码,要在macOS和iOS上写两遍。为了快速开发,很多企业在macOS上的App,其实就是一套H5而已,体验很差。现在好了,直接移植iOS App即可获得原生Mac App。

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苹果深知,正是这些开发者创造了无数的创意App,才让iPhone站稳脚跟。“伺候”好了这些开发者,是一切的基础。这就是“开发者体验”成为这次WWDC主题的原因。

最后,再来看看人们讨论最多的用户端。苹果打造用户端产品的主线思路是按照三大使用场景:工作、娱乐和生活。

macOS上的大部分更新,都可以归结于工作场景下的生产力提升。Mac用户中,除了码农以外,设计师、摄影师和剪辑师等视觉工作者也是主力群体。因为需要大量和图片打交道,光是支持大图片的快速操作一项更新,估计就能让各个剪辑师剪辑视频的周期有效缩短了吧。更别提苹果最新的桌面图标管理、录屏截图、电脑手机联动功能了。

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包括社交在内的娱乐场景下,则囊括得更多。像AR的多人游戏,多人FaceTime、3D表情,还有Apple Watch的多人运动记录PK和对讲机。可见,把产品变得“更有趣”,是苹果在这个方向上的发力点。

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生活场景下,苹果力求让用户的生活更加便捷。于是便有了智能相册搜索、Siri的Shortcut(智能执行一系列指令)、通知折叠、一键删除、新勿扰模式、AR空间尺子,以及支持更多健康和智能家居功能。

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足够好的答卷

开发者+苹果+用户,这便是苹果本次WWDC软件生态更新的内部逻辑。面面俱到,这也使得这次WWDC,成为软件更新和布局最为完整的一届。苹果能交出这样一份答卷,并且把采分点都涉及到了,华尔街的投资者们自然愿意买单啦。

别忘了,苹果是一家很有个性的硬件企业。它的文化,真的和硅谷其他软件公司不符。当年,乔布斯像神一般的存在,定义了整个公司的文化:强烈的中心化、保密化,各职能部门分离。这在一切向硬件看齐的时代非常管用。

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但做软件就不行了。软件,尤其需要各个部门间有充分自主的交流,更需要从下而上的主动创意。比如Google,跨部门交流丰富,且没有沟通障碍。今天,我们能在WWDC的舞台上看到各软件部门的负责人轮番上台,并且推出很多跨产品的大合作项目,真的非常难得。可见,苹果在公司内部管理和文化上,做了很多我们外人看不到的努力。

你也许会说“可这确实没啥颠覆式创新啊”,没错,但不可否认,苹果在正确的方向上努力着。

这已经足以让华尔街的投资者们满意。因为他们深知颠覆式的创新大部分靠的是运气,再来一次像当年iPhone首次问世时那样的创新之举,已经很困难。毕竟,整个硬件世界也都没啥颠覆式创新。理智一点反倒来得实在:苹果“软”了,却卖得更好了,赚钱就行。

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