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美国新猎户飞船空间太狭小:宇航员乘坐会有晕船感
2018-06-02 08:56:04  出处:新浪科技  作者:叶倾城 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
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在美国宇航局最新设计的太空飞船中可能不太有趣——拥挤、气味难闻,具有晕船感。1959年,美国宇航局首批7位宇航员看到他们微型单人“水星太空舱”时,当时的场景令他们记忆难忘,这种太空舱没有窗户,也没有什么操控仪器,测试飞行员报怨称,我们坐在太空舱就像“午餐肉”一样。

宇航员渴望驾驶太空飞船和工程师考虑怎样将宇航员送入空间轨道(并安全返回地球)之间产生冲突,这在科幻电影《太空英雄》中得以阐明。第一位进入地球轨道的美国宇航员约翰•格伦向媒体记者表达了太空舱过于狭窄,之后工程师进行了改进,设计了舷窗和适当的仪器。

差不多60年过去了,一个类似的场景正在休斯顿上演,目前,宇航员正在与工程师正在研究美国宇航局携载4人的“猎户飞船”的内部设计和控制系统。据悉,2014年,首艘无人太空飞船成功发射,预计5年之内将发射载人太空飞船。

现今,美国宇航员约翰•格伦(首位进入地球轨道)的角色由史蒂夫•鲍温替代,鲍温是前任潜艇指挥官,并且曾经执行3次航天飞机任务,飞行经验非常丰富。他说:“对于4位宇航员而言,猎户飞船内部空间太狭小了,坐在后面的两个宇航员能够看到前面飞行员和指挥官的座位。”

从外观上看,猎户飞船非常像携载3位宇航员登陆月球的“阿波罗飞船”。外形圆锥状,有一个保护下部圆形表面的隔热层,最新设计的猎户飞船要大许多,但是由于它仍然需要安装在火箭顶部,所以外形不能设计太大。相比之下,阿波罗任务只持续了几天时间,宇航员在月球表面上漫步行走,最终结束了月球之旅,而猎户飞船任务至少需要3个星期,当前载人猎户飞船还没有发射。

鲍温说:“我并不知道是否4位宇航员能同时舒服地伸展四肢,我在执行太空任务时通常都是在封闭狭窄空间度过的,但我并不认为当前能彻底改变太空舱现状,你必须确保自己已经习惯狭小的太空舱。”除了太空驾驶舱和操控舱之外,工程师们还需要考虑厨房、休息场所和厕所的空间大小。鲍温说:“我们可以进行一些调整,例如:改变座椅配置。一旦我们完成这方面的工作,就能更好地了解生活区,以及我们如何在其中工作。”

虽然在漫长的火星长期任务中,基本能肯定有一个额外的住宿舱,对于早期猎户飞船结构共有9立方米的空间供宇航员工作、睡眠、锻炼身体和休息。想像一下,你和另外3个同事封闭生活在一个带厕所的太空舱中会有怎样的体验。鲍温说:“不久的将来我们将进入最终设计阶段,将告诉我们太空居住环境的改变,我们将知道最终在太空中生活几个星期。我并不认为未来宇航员会发现新型太空舱会非常宽敞,但我相信也不会听到宇航员抱怨太空舱空间过于狭窄。”

宇航员的建议对太空飞船的设计十分重要,一些建议能够使太空飞船配置结构更加合理,同时,宇航员还参与到宇宙飞船发射和着陆的测试阶段。宇航员对航天飞机设计提出了许多批判观点(除了早期两人驾驶的航天飞机),例如:火箭发射升空突然爆炸,航天飞机缺少任何逃离系统。1986年,“挑战者号”航天飞机升空不久就发生爆炸,7位宇航员全部丧生。

猎户飞船将由美国宇航局新型SLS火箭发射升空,像阿波罗任务一样,猎户飞船在太空舱上方安装一个小型逃生火箭,便于太空舱从故障发射中脱离。鲍温说:“未来几个月将进行发射中断系统测试,这将是令人兴奋的时刻,我们拭目以待,同时,我们也在研究飞行中任何地方出现问题时的情况,这样将确保成功发射概率,保证宇航员的人生安全。”

鲍温的潜水艇工作经验对于搜寻从太空返回地球的宇航员和太空飞船非常有用,这可能是任何太空任务中最危险的环节之一。航天飞机返回地球最终着陆在跑道上,而猎户飞船以11公里/秒的速度穿过地球大气层,并使用降落伞缓冲减速,最终降落在海面上。

鲍温拥有丰富的海上航行经验,经常看到一些船员出现晕船生病,晕船是最有可能发生的事情。近期,鲍温在美国加州海域负责美国宇航局最新猎户飞船回收测试,他说:“猎户飞船没有龙骨结构,也没有推进力,降落时很可能会在海面上翻滚,即使是在浅海域也会出现非常有趣的旅程。因此在降落海面的过程中,很可有出现晕船。”

由于猎户飞船非常重,海军无法使用直升机将该飞船吊到拖船上。虽然几周之后,也可能几个月或者几年之后,宇航员将不顾一切地离开太空飞船,他们可能必须呆在飞船之中,尽可能地减少向外爬出时溺水的危险。鲍温说:“最终猎户飞船将在太空中使用多年时间,如果我们前往火星,宇航员的身体状况将与早期实验差别很大。因此,问题就变成你什么时候将宇航员救出来?当他们呆在飞船里在海面漂浮的时候,你会将他们从飞船里救援出来吗?或者你想将他们拖到船甲板上,然后再把他们弄到陆地上吗?”

猎户飞船是10多年前设计的,但随着美国宇航局最新确定重返月球的目标,猎户飞船计划重新启动。随着SLS火箭设计成型,发射台和太空飞船的测试都非常先进,预计宇航员将于2025年完成他们的处女航。鲍温说:“上个星期他们对第一艘猎户飞船的焊接工作,这将是50年来首次携带人类超越低地球轨道。目前,这艘飞船正在建造之中,这是非常令人兴奋的事情。”

尽管乘坐太空飞船会有不适感、存在危险和晕船感,但鲍温还是原意乘坐他帮助设计的猎户飞船,这是否面临着机会呢?他婉转地说:“谁知道呢,我在宇航员办公室时,看到我的名字出现在宇航员名单之中。”

美国新猎户飞船空间太狭小:宇航员乘坐会有晕船感

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