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ARM和PowerPC开始部分取代x86处理器:Intel感受下
2018-05-08 12:19:49  出处:Linux中国  作者:kennethXia 编辑:万南   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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最近我(Peter Czanik)被问起为什么在博客和推特里经常提到ARM和PowerPC。我有两个答案:一个是个人原因,另一个是技术上的。

技术方面

美好的多样性:它创造了竞争,而竞争创造了更好的产品。虽然x86是一款强劲的通用处理器,但ARM和PowerPC (以及许多其他)这样的芯片在多种特定场景下显得更适合。

如果你有一部运行安卓的移动设备或者苹果的iPhone或iPad,极有可能它使用的就是基于ARM的SoC (片上系统)。网络存储服务器也一样,原因很简单:省电。你不会希望手机一直在充电,也不想为你的路由器付更多的电费。

ARM亦在使用64位ARMv8芯片征战企业级服务器市场。很多任务只需要极少的计算能力,另一方面省电和快速IO才是关键,想想存储、静态网页服务器、电子邮件和其他网络/存储相关的功能

一个最好的例子就是Ceph,一个分布式的面向对象文件系统。SoftIron就是一个基于ARMv8开发版,使用CentOS作为基准软件,运行 Ceph上的完整存储应用。

众所周知PowerPC是旧版苹果Mac电脑上的CPU。虽然它不再作为通用桌面电脑的CPU ,它依然在路由器和电信设备里发挥作用。而且IBM仍在为高端服务器制造芯片。

几年前,随着Power8的引入, IBM在OpenPower基金会的支持下开放了架构。 Power8对于关心内存带宽的设备,比如HPC 、大数据、数据挖掘来说,是非常理想的平台。目前,Power9也正呼之欲出。

这些都是服务器应用,但也有计划用于终端用户。猛禽工程团队正在开发一款基于Power9的工作站,也有一个基于飞思卡尔/恩智浦 QORIQ E6500 芯片制造笔记本的倡议。

当然,这些电脑并不适合所有人,你不能在它们上面安装Windows游戏或者商业应用。但它们对于 owerPC开发人员和爱好者,或者任何想要完全开放系统的人来说是理想的选择,因为从硬件到固件到应用程序都是开放的。

个人原因

从前,我是学环境保护的。在我读博的时候,我准备买个新电脑。作为一个环保人士,我需要一台强劲且节能的电脑。这就是我开始对PowerPC感兴趣的原因,我找到了Pegasos,这是一台Genesi公司制造的PowerPC工作站。

我还用过RS/6000(PowerPC)、SGI(MIPS)、HP-UX(PA-RISC)和VMS(Alpha)的服务器和工作站,由于我的 PC 使用 Linux 而非 Windows,所以使用不同的 CPU 架构对我来说并没有什么区别。Pegasos是我第一台工作站,它小型而节能而且对家用来说性能足够。

很快我就开始为 Genesi 工作,为 Pegasos 移植openSUSE、 Ubuntu 和其他Linux发行版,并提供质量保证和社区支持。继 Pegasos 之后是 EFIKA,这是另一款基于 PowerPC 的开发板。在用过工作站之后,刚开始使用嵌入式系统会感觉有点奇怪。但是作为第一代普及价位的开发板,这是一场革命的开端。

我工作于一个大规模的服务器项目时,我收到Genesi的另一块有趣的开发板:基于ARM的Smarttop和Smartbook。我最喜欢的Linux 发行版——openSUSE,也收到了一打这种机器。这在当时ARM电脑非常稀缺的情况下,极大地促进了ARM版openSUSE 项目的开发。

尽管最近我很忙,我尽量保持对ARM和PowerPC新闻的关注。这有助于我支持非x86平台上的syslog-ng用户。只要有半个小时的空,我就会去捣鼓一下ARM机器。我在树莓派2上做了很多syslog-ng的测试,结果令人振奋。我最近在树莓派上做了个音乐播放器,用了一块USB声卡和音乐播放守护进程,我经常使用它。

梦想

我的梦想是完全没有x86的环境,不是因为我讨厌 x86 ,而是因为我喜欢多样化而且总是希望使用最适合工作的工具。如果你看看猛禽工程网页上的图,根据不同的使用情景,ARM和POWER完全可以代替x86

现在,我在笔记本的x86虚拟机上编译、打包和测试 syslog-ng。如果能用上足够强劲的ARMv8或者PowerPC电脑,无论工作站还是服务器,我就能避免在x86上做这些事。

现在我正在等待下一代菠萝本的到来,就像我在二月份FOSDEM上说的,下一代有望提供更高的性能。

和Chrome本不同的是,这个ARM笔记本设计用于运行Linux而非仅是个客户端(LCTT 译注:Chrome 笔记本只提供基于网页的应用)。

作为桌面系统,我在寻找 RMv8工作站级别的硬件。有些已经接近完成——就像Avantek公司的雷神X台式机——不过他们还没有装备最新最快最重要也最节能的ARMv8 CPU。当这些都实现了,我将用我的Pixel C笔记本运行安卓。它不像Linux那样简单灵活,但它以强大的ARM SoC和Linux内核为基础。

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