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生命权并非人类专利:是时候打造“猩猩人”了
2018-03-19 09:04:33  出处:新浪科技  作者:任天 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
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猩猩人不仅有科学上的可能性,而且也能从道德上进行辩护。虽然听起来有点拗口,但确实没有理由说人类无法(或不大可能)在实验室里造出人类和黑猩猩的杂交后代(或称嵌合体)。毕竟,根据生物学家的估计,人类和黑猩猩(以及倭黑猩猩)有大约99%的核DNA是相同的。

即使这1%的差异中含有一些关键的对偶基因,我们也可以利用最新的基因编辑工具CRISPR,根据需要增加或删除目标基因。因此,制造出“猩猩人”并非遥不可及。这样造出来的个体既非人类也非黑猩猩,也不是人类和黑猩猩二者精确等分的结合,而是介于两者之间。如果这样的预测还不够惊人,那接下来我们还将论述一个更加充满争议的观点:制造猩猩人其实是一个非常棒的主意,将带来许多好处。

杂交体是来自不同遗传祖先的个体之间交配产生的后代,这意味着本质上几乎所有人都是杂交体,除了克隆人、同卵双胞胎,或许近亲相交的后代也可以算上。当我们谈及杂交时,主要还是指不同亚种的成员混种的过程,比如用拉布拉多犬和贵宾狗杂交,产生拉布拉多贵宾狗;更少见的情况是不同物种之间的交配,它们所产生的杂交体通常无法生存,或者不具备生殖能力,比如马和驴杂交产生的骡子,或者老虎和狮子杂交产生的虎狮兽或狮虎兽。

杂交体是基因的混合体,其所有体细胞本质上都含有来自各个亲本相同数量的DNA。当然,所有有性繁殖的后代都是如此,只是杂交体的父母之间的关系可能比一般父母更远一些。另一方面,嵌合体的情况就有些不一样了。它们来源于类似嫁接的过程,两个遗传系(最有趣的是不同物种)结合起来,产生一个部分属于一种基因型,部分属于另一种基因型的个体,这取决于取样的是哪些细胞,以及在胚胎发育期间提取细胞的时间点。

可能是因为人类更容易想象将不同动物的可识别部位组合起来所产生各种猎奇动物,而不是介于中间状态的混血动物,因此长期以来,嵌合体要比杂交体更能满足人们的想象。印度教神话中的象头神就长着大象头的嵌合体;同样的还有西方神话中的半人马。嵌合体又被称为“喀迈拉”,指的是希腊神话中一种会喷火的怪物,传说它上半身像狮子,尾巴像毒蛇,身体中间还长出一个山羊的头,有时面朝前方,有时面朝后方。

20世纪20年代,一位名为伊里亚·伊万诺维奇·伊万诺夫的俄国生物学家似乎进行了第一次严肃的、科学意义上的培育人与黑猩猩杂交后代的尝试。伊万诺夫有着完美的履历:不仅因为他对不同物种的杂交有着浓厚兴趣,而且他还是家畜人工授精技术的奠基人,在马匹育种领域是世界知名的先驱。

在他的工作取得成功之前,即使最名贵的种马和母马都只能通过传统的一对一爬跨的方式授精。伊万诺夫发现,通过对种马精液进行小心的稀释,再用器械对母马授精,一匹种马的精液最多时可以使500匹母马受孕。他的成就引发了世界范围内的轰动,但这些都比不上他接下来的尝试。

不过,这次尝试失败了。可以预期的是,猩猩人的前景不仅很可能颇具争议,对许多人来说,这根本就是不道德的。不过,也有研究者认为,培育猩猩人不仅是道德的,而且具有深远的意义,即使这些研究不能提高人类的福利水平。那些最坚决的人类中心主义者,那些诋毁动物、认为上帝以自己的形象创造了人类的宗教原教旨主义者,还有那些认为只有人类自己具有神圣的地位,与其他生命形式截然不同的人,他们在面对介于人和非人之间的存在时心理会受到怎样的冲击?

生命权并非人类专利:是时候打造“猩猩人”了

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