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期待已久的区块链“杀手级应用” 为什么是一款撸猫软件?
2017-12-07 21:13:27  出处:雷锋网  作者:伊莉 编辑:随心   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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不满足于占领地球实体空间,猫星人正在逐步侵入虚拟世界。前段时间,社会还在热议“云养猫”现象——无法在生活中养猫的网友通过互联网上猫咪的图片或视频来满足撸猫的欲望,并催生了新一代互联网精神文化和产业经济。

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这一周,区块链圈也感染了猫瘾症。11月28日,基于以太坊的养猫游戏CryptoKitties问世,随即病毒式地传播开来。它是目前最受欢迎的智能合约,猫咪的拍卖交易额超600万美元,还一不小心造成了以太坊网络长时间、大范围的拥堵。

天价撸猫

参与CryptoKitties游戏并不复杂,只需要一台装了Chrome或者Firefox浏览器的电脑、MetaMask钱包、一些以太币,玩家就可以通过MetaMask购买猫咪。

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官方商城截图

据介绍,每只小猫都有 256 组基因,每只小猫的基因组合都独一无二,表现出来就是小猫花色斑纹、毛发、眼睛、胡须、尾巴、表情等都不相同,甚至还有隐性基因的设计,背上有翅膀、脚上有璞。不过官方并没有设定哪种基因特别昂贵,所以基因溢价主要由市场决定。玩家可以给自己的小猫取名凸显个性。

这里还必须提到游戏的一大亮点——猫咪能够在链上繁殖(游戏称之为“siring”)。每一只小猫都是链上的一条代码,因此无所谓性别,这次是母亲(Dame),下次也可以作为父亲(Sire)。玩家确认繁殖后,一个生育breed算法会从两条代码中分别提取出部分,并生成新代码。在游戏中就表现为,后代的外表由父母 256 组基因随机组合决定的,所以会有40亿个可能的遗传变异。而为了获得更特别的小猫,已经有不少玩家试图钻研算法来了解繁殖规则。

第一代创世(G0)小猫由CryptoKitties团队每十五分钟发布一个(截至2018年11月)。虽然“Gen 0”CryptoKitties会逐渐减少,但通过繁殖,理论上讲可以创造无限的小猫。

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繁殖

据CryptoKitties Sales数据显示,截至12月7日已经售出40000多只猫,交易额超600万美元,成交均价大约在109美元,其中ID为1的创世小猫售价为246.9 ETH ,时值11万美元。

据第三方交易追踪网站Eth gas station数据显示,CryptoKitties是近一周最流行的以太坊智能合约,截至雷锋网发稿时,在之前处理的1500个以太坊交易中占据了12.27%的份额(日前最高达到20%),是第二名的两倍,这个数字在12月2日,还只是4%。

新盈利模式,新投机途径

有人认为CryptoKitties和当年的QQ宠物有些相似,早期玩家可以免费领取,更多的人一开始就需要投入真金白银。真实的投入、直接的利益链条,开发团队给行业带来了一种新的盈利模式。

Axiom Zen是背后的研发公司,2012年成立于加拿大。Axiom Zen与以太坊的关系较为密切,在今年10月ETHWaterloo以太坊黑客马拉松上,他们发布了CryptoKitties alpha版本,并凭借分析工具Rufflet获得第一(与另外七个小组并列)。

在官方的定义中,小猫不是虚拟货币,更像是虚拟收藏品(cryptocollectible),对标现实世界的艺术藏品。他们也表示,“不同于ICO,CryptoKitties的收入模式是可持续的”。团队收入来源主要有两个:拍卖G0小猫的收入;收取每次拍卖、繁殖交易3.75% 的手续费。不过玩家也可以不通过官方市场,私下交易从而免交手续费。

CryptoKitties市场总监Elsa Wilk代表团队发出了对于ICO的理性批评声, “投机思想盛行,行业缺乏对消费者的洞察,这些都不利于挖掘区块链的长期潜力。”

但不可避免的,一些玩家从中发现了商机。如同其他病毒性扩散物品的价格一样,CryptoKitties的价格上涨迅猛,且波动较大。目前官网交易市场上最便宜的小猫也要0.0299以太币,约88人民币,还出现了多只报价为999999eth的小猫(该价格为系统限制最高价,显然是挂着玩的)。

一张SOSOBTC联合创始人林嘉鹏的朋友圈截图流传颇广,他在前一天花88eth(28万人民币)买的猫咪如今已经涨到500eth,“昨天花了3个小时看了800多只猫才选出2只有价值的,现在同类型的已经翻了6倍。”

Techcrunch报道指出,参与者的追逐让人不由联想到,1996底在欧美地区掀起的一股非常惊人的收藏、交易与炒作豆豆娃(Beanie Babies)旋风。随着小猫越来越受欢迎,一些人可能会专门出售或繁殖稀有小猫来获益,市场一旦奔溃,他们就会被套在虚拟的猫咪上。这样的事情已经在投资世界中发生过多次。

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以“游戏+猫”辐射更广泛人群

抛开价格合理性问题,作为一个现象级的去中心化应用(DAPP),CryptoKitties另一个重要意义应该是,连接了区块链与更广泛的人群,让玩家以游戏的方式接触到以太币和区块链。

Axiom Zen 称,希望让所有人都能接触到区块链,而不仅是比特币矿工、VC、ICO参与方这些限定群体。所以他们“利用更有趣和游戏的力量”让大众能够接受区块链,比如说,猫。 游戏社群负责人表示,他们近期忙着帮助新朋友购买、提取以太币,设置以太币钱包等。

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现在的以太坊,via 以太坊爱好者

但有点尴尬的是,这些新朋友可能还没来得感受区块链的魅力,首先直面了以太坊的堵塞。CryptoKitties Facebook、Twitter账户下充斥着玩家的抱怨,“以太坊网络真是太糟糕了,2个多小时了我的猫还是没成功卖出去”,“这些杀了网络的小坏蛋”。交易量过大,而算力不足,不仅是游戏,以太坊系列资产的转账交易、充值提取都需要耗费更多的时间,所以KEX交易所就宣布暂时停止相关虚拟货币的充提。有网友回忆称,以太坊上次出现这样的大面积拥堵还是在6月份SNT众筹的时候。

目前,游戏尚且主要在靠近区块链的群体中流行,以太坊就已经不堪重负,若是涌入更多的普通玩家……这次事件也再一次说明了以太坊解决扩展问题的紧迫性。据雷锋网了解,近年来创始人Vitalik Buterin提出了三种方案,一是使用设置双层基础架构,如闪电网络、雷电网络(Raiden),二是推动扩容方案Plasma,三是完善还在概念阶段的分片方案。他透露说,当下最重要的是在一年内发布初始版本缓解该问题。

娱乐是新科技的第一推动力?

一个有趣的现象是,娱乐产业包括成人文化及游戏,好像总成为新科技发展的重要推动力。

AlphaGo在19x19格子中学习成长,横扫人类围棋高手。再之前,1997年,IBM深蓝计算机战胜国际象棋大师卡斯帕罗夫,一时举世闻名。在虚拟现实(VR)设备发展的黎明期里,我们看到情趣内容的传播。腾讯 AI Lab 机器学习中心负责人刘晗还于近期腾讯合作大会上发表了“游戏推动AI发展”的观点,用他的话说“游戏远不止游戏本身,它的第一重作用是打通虚拟与现实世界的藩篱,从而赋能物理世界。”

这种影响力在区块链世界当然也成立。事实上,除了接受比特币作为支付方式,游戏行业与区块链的碰撞结合已经较为深入。总的来看,垂直生态中包括游戏开发商、游戏虚拟资产交易平台、游戏渠道分发平台,以及专门的孵化器和代币交易平台等。

据雷锋网了解,比特币及区块链能给游戏行业带来新的希望,主要表现在两点:去中心化、限定数额的比特币能有效保证游戏经济系统的稳定性,以防出现游戏开发商滥发虚拟资产致使系统奔溃;第二,无法篡改、交易公开透明的区块链与智能合约能减少作弊和游戏纠纷,保护玩家、游戏开发商等生态利益。

以上皆是美好的设想,看回区块链游戏行业的现实还比较残酷。不谈游戏的可玩性,先看技术层面,玩家一多,目前的区块链底层架构无法支撑;人少,影响力不够。再者,游戏的成功离不开运营,包含渠道、活动、社群等多方面维护。以太坊电竞平台第一滴血在国内外被多次提及,是业内较为知名的产品,但也有一些电竞玩家不客气地评论道,运营能力堪忧。此外,今年的ICO潮流也不可避免地感染了这个细分领域,因此也出现了随便发份白皮书、创始人皆无游戏背景的ICO项目。

所以,只用了一周,就一跃成为当红炸子鸡的CryptoKitties,不仅给了区块链游戏的从业者,也给了期盼继虚拟货币后出现区块链“杀手级应用”的人一些希望。

不过领头羊 CryptoKitties 要做的可能还有很多,比如如何向怀疑者证明小猫的价值。资本是逐利的,但在ICO被各国强监管甚至禁止之前,它也曾是被业内寄予厚望的开创性产物。

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