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收购ATI十一年 AMD的APU梦想何时圆满?
2017-09-13 07:11:21  出处:太平洋电脑网  作者:萧剑一生 编辑:鲲鹏   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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随着Ryzen处理器、Vega显卡的陆续发布、上市,2017年的AMD终于有希望实现CEO苏资丰博士努力已久的扭亏为盈目标。可惜在形势一片大好的同时,AMD最近也有个旧疤被人揭开——投资者起诉AMD在APU上虚假宣传,误导投资者,而AMD最终付出2950万美元与他们和解。

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AMD被告的原因在于当年他们对APU产品非常自信,给消费者以及投资者描绘了一个很有前途的远景,但是Llano APU上市之后并没有大卖,种种因素导致APU不受欢迎,以致于AMD最终不得不计入1亿美元的库存损失,拖累股价大跌,所以投资者以此为由起诉AMD误导公众、涉嫌欺诈。考虑到AMD一个季度的盈利都不多,3000万美元的代价对AMD来说不是小数,这样的情况下AMD依然选择赔钱息事宁人,因为它确实触及到了AMD的一段伤心事——AMD当年花了54亿美元的巨资收购了ATI公司,目的之一就是融合CPU、GPU,这就是APU处理器,但是11年来APU壮志未酬,AMD的融合梦想并没有给他们带来预期中的效果。

十年一觉扬州梦,APU融合梦难圆

在AMD的心中,APU本来是结合CPU、GPU两方优点的革命性产品,既做CPU擅长的通用任务,也能做游戏、图形处理,还能凭借GPU强大的浮点性能做加速任务,可谓一举多得。AMD在收购ATI之后就一直大谈Fusion融合这个概念,要知道Intel当时的CPU、集显还是独立核心,AMD倡导的APU则是同一个核心内包含CPU、GPU核心,理念上确实领先Intel。

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也正因为此,AMD在2011年的CES展会上正式发布了APU处理器,官方对此评价甚高,宣称“开启了Fusion APU新时代”,此后AMD陆续推出了C系列、E系列及针对桌面市场的A系列APU处理器,畅想已久的APU时代总算拉开了帷幕。

只不过回首AMD收购ATI公司11年来走过的路程,当初融合处理器APU的远大理想实现了吗?并没有,不论是桌面的A系列还是在笔记本、2合1平板等移动市场上,AMD六年来并没有靠着APU发家致富,难堪的是CPU、GPU市场份额在过去的几年中反而不断下滑,APU并没有成为AMD的救世主。

收购ATI十一年 AMD的APU梦想何时圆满?

 

时至今日,AMD提出的APU理念都是很美好的,为什么会出现这种叫好不叫座的结果?AMD毕十年之功也没能让APU超越传统CPU,那背后的原因到底是什么呢?回顾APU过去6年多的发展,我们认为限制APU发展主要有以下几个因素:

1、AMD的CPU架构不给力,GPU升级缓慢

在收购ATI之后,AMD一直自诩他们是全球唯一一个同时拥有高性能CPU和GPU技术的公司,按理说同时具备CPU、GPU优点的APU应该青出于蓝而胜于蓝才对,但是当年的结果让人无奈——2006年到2011年APU问世这段时间,AMD的CPU架构还处在K10到推土机的时代,这两种CPU的命运大家也都知道了,市场表现并不好,而第一代的Llano APU使用的还是砍掉了L3缓存的K10精简版架构,后续的Trinity、Richland、Kaveri、Carrizo、Godavari等APU开始使用Piledriver、Excavtor、Steamroller模块化架构,但是这些CPU架构相比同期的Intel架构已经落后了,AMD的FX处理器没占到便宜,APU中的CPU架构自然更不可能翻天。

除了CPU,AMD APU最大的亮点本该是 GPU,大家本来预期CPU集成高性能GPU核心之后可以不用买显卡,还想着低端独显被彻底取代呢,但是最终也没有出现这种“革命”。APU最初集成的还是HD 6000系列的GPU核心,Kaveri时代虽然也升级到了GCN架构,而且是512个流处理器单元,规模堪比当时的HD 7750显卡,APU的游戏性能虽然比集显强多了,但它依然不能跟独显相提并论,CPU、GPU共享内存导致的带宽不足、TDP功耗发热限制等因素使得APU的游戏性能难堪大任,只能玩玩网游或者低端单机游戏,取代独显已经成为妄想,所以AMD最近几代APU索性也不怎么升级GPU单元了,流处理器单元一直保持512个,频率也没有明显提升,升级换代并没有带来明显的GPU性能提升。

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2、代工厂GF不给力,先进工艺坑太多

APU不受欢迎不只是CPU/GPU架构上的问题,跟制造工艺一直不顺也有关系。在AMD收购ATI之后,内部一直在酝酿另一个重大问题,那就是还要不要半导体制造业务,最终AMD在2009年拆分成了无晶圆的AMD和Globalfounderies(以下简称GF)两个公司,自此AMD的CPU、APU都要交给GF公司代工了,自己到时落得一身轻。

只不过GF公司在半导体工艺制造上一直不太靠谱,AMD在工艺上一直落后Intel,拆分出来的GF虽然有中东土豪的投资,但是先进工艺技术上还得靠自己,但他们当时对32nm SOI工艺掌握的并不成熟,第一代桌面APU Llano本来是准备2010年发布的,结果也推出到了2011年。即便如此,GF当时的工艺良率也没有保证,Llano发布之后也不能正常铺货,错失良机,而后期供货不是问题了,Llano APU又没什么吸引力了,所以才有巨额的库存损失。

到了2014年的Kaveri APU上,GF终于升级到了28nm SHP工艺,APU的功耗、发热有所下降,不过Intel早已经升级到了22nm 3D晶体管工艺了,同时还在准备新一代的14nm工艺了,而GF在FinFET工艺上进展不顺利,自家开发的14nm XM工艺雷声大雨点小,最终放弃了,转向三星授权14nm工艺,去年量产了14nm Polaris GPU核心,今年则量产了Ryzen CPU,而Ryzen架构的APU还要再等等,年底前才能上市。

3、Intel反扑太快,抢先卡位推出“核显”

说完了AMD与GF公司的内因,我们再说说外因——AMD当年用APU攻击Intel的一个理由就是Intel那时候集成的显卡还是CPU、GPU分离的,也就是说CPU是一个核心,GPU是另一个核心,通常是集成在北桥芯片组中的,而AMD宣称自家的APU不是这样,CPU、GPU是一个核心设计、生产出来的,很多功能单元是可以共享的。AMD自认为自己在技术上是领先的,不过他们没想到的是Intel的反攻来的太快了,2010年的Clarkdale处理器中Intel已经实现了CPU、GPU统一封装,不过这时候CPU、GPU核心内部还是独立的,随后在2011年初的Sandy Bridge处理器中,Intel真正实现了CPU、GPU同一核心,也就是说Intel也实现了CPU、GPU融合,而那时候Llano APU上市还早呢。

从Sandy Bridge之后,Intel也不再把整合的GPU叫做集显了,而是叫做核显(核芯显卡),后续的核显升级甚至比CPU升级更给力,EU单元数量也从早前的6个、12个一路增加到了现在的24个,Intel甚至推出过最强的GT4e核显,EU单元不仅高达72个,还不惜成本做了128MB eDRAM缓存,还给了Iris锐炬这样的独立品牌名。Broadwell时代的Core i7-5775C就是一个例子,它配备了Iris Pro 6200核显,游戏性能轻松超过了当时的Kaveri APU。

APU画饼多年,1+1>2效应并未出现

AMD是仅有的同时具备高性能CPU、GPU技术的公司,有了这样的优势之后,他们提出的APU处理器本来是有能力推陈出新甚至闹革命的,但是从过去6年多的表现来看,APU的表现实在却不住AMD融合未来的梦想,一鼓作气之后就是再而衰。上面分析的三个原因也指出了AMD在发展APU上遇到的一些困难,有他们自己内部的原因,也有合作伙伴GF的外因,不过导致APU现在这个局面还有深层次的原因,那就是APU虽然融合了CPU、GPU,但它带给人们的体验并没有实质性变化,没有发挥出1+1>2的作用。

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我们都知道智能手机的发明是一个伟大的进步,电话+移动应用催生了很多新行业,也带来大量不同与往的新奇体验,比如移动支付、社交、拍照等等,它带来的效应可以说是1+1>2的。AMD的APU理想也很丰满,但是现实却很骨感,CPU、GPU确实融合在一个核心上了,但是CPU干的还是CPU的活,GPU干的还是GPU的活,双方并没有发生什么化学反应,反而因为融合两种核心付出了不少代价,CPU妥协了L3缓存等,GPU也没有了独立显存,受限于发热、功耗也不能完全发挥出应有的性能,AMD发展出五六代APU的GPU性能都只能满足一般网游应用,玩3D游戏还是不够用。

Ryzen时代的APU,尚可一战

APU未来还有机会实现AMD的梦想吗?尽管前路艰难,不过我们也不能就此断言APU会一直失败下去,2017年AMD推出了全新的CPU、GPU架构,制程工艺也升级到了14nm,Ryzen时代的APU相比前面的产品会有一次提升,不敢说大吉大利,今晚吃鸡,至少也有一战的可能。

收购ATI十一年 AMD的APU梦想何时圆满?

AMD的Ryzen处理器布局已经基本完成,剩下的主要是Ryzen APU,也就是带号Raven Ridge的新一代APU了。官方目前还没有公布Ryzen APU的细节,不过流出的信息显示Ryzen APU将配备4核8线程Ryzen CPU核心,GPU也会升级到Vega这一代,而且流处理器单元也会提升到到768个,规格介于RX 550到RX 560之间,再加上DDR4内存,Ryzen APU技术规格已经追上来了,号称CPU性能提升50%,GPU性能提升40%,功耗降低50%,综合性能以及能效会比之前的APU会提升一个等级,虽然还是没可能玩“吃鸡”游戏,但是游戏玩家之外的多数人群日常应用是没有问题的。

前十年的APU走的很辛苦,AMD一路经历了CPU架构、GPU架构、制程工艺等磨难,APU并没有取得预期中的成绩。进入第十一年个年头,AMD有了全新的CPU/GPU架构以及14nm工艺,APU有望获得新生,而后续的产品也在准备中了,未来还会有7nm工艺的Zen 2、Zen 3处理器以及Navi显卡等等,APU也会从中获益,也许再过几年,AMD的APU也能一飞冲天,真正实现当初的梦想,虽然这个过程不会一帆风顺,但是我们还是静静地期待着吧。

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