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樱桃是樱花的果实?其实关系是这样的
2017-05-21 15:59:57  出处:科普中国  作者:鲁凡英 编辑:随心   点击可以复制本篇文章的标题和链接

初春看樱花,初夏吃樱桃。很多小伙伴的心里一直都憋着一个疑问:樱桃是樱花凋谢以后结出的果实吗?

在一些城市的园林中,大量种植了樱花,到了初夏时节,会看到很多市民争相攀折花木,去采摘樱花结出的果实,打算尝一尝免费的小樱桃。

不料,嚼在口中又酸又涩,有的甚至引起身体不适。那么,春天里美丽的樱花和夏日里香甜可口的樱桃,到底有着怎样的关系呢?

樱桃是樱花的果实?其实关系是这样的

经考证与研究,我们古代的北方地区,尤其是黄河流域,普遍栽培的樱桃应该是原产于中国的野生种,在《中国植物志》上就把这物种的中文名字叫做樱桃(Prunus pseudocerasus)。

在古籍中,这种水果还常常被称为莺桃、玉桃、梅桃或者朱樱,还有一个更好听的名字叫含桃,也许由此才有了“樱桃小口”来形容女子嘴小的吧!

樱桃是樱花的果实?其实关系是这样的

樱桃(Prunus pseudocerasus)的果实,2017年5月11日,王康摄于贵阳黔灵山

另外,在北京和华北的部分地区还分布着一种毛樱桃(Prunus tomentosa),果实有红色、黄色和白色,味道酸甜,多汁。

樱桃是樱花的果实?其实关系是这样的

毛樱桃(Prunus tomentosa)的花,图片来自于http://www.millcreeknursery.ca/

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毛樱桃(Prunus tomentosa)的果,图片来自于http://www.millcreeknursery.ca/

而今天,我们在市场上看到的,个头较大的樱桃绝大部分来自另外一个物种,原产于欧洲黑海沿岸和西亚的甜樱桃(Prunus avium)。

园艺学家利用这个物种培育出来的果实个头要大很多,而且味道甜美,更重要的是产量要相对高很多,并且耐储存,方便运输。因此,现在甜樱桃的种植面积越来越大,市场占有率越来越高。

樱桃是樱花的果实?其实关系是这样的

甜樱桃(Prunus avium)的花,图片来自于https://commons.wikimedia.org/

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甜樱桃(Prunus avium)的果,图片来自于https://commons.wikimedia.org/

市面上有些商家也把个头更大的甜樱桃品种称为车厘子(英文单词Cherry的译音),似乎这样的名字洋气一些,销量也许会大一些,但其本质上还是樱桃。

但是,如果今天还有人用樱桃小口来形容某位女子的嘴,恐怕这样的女子有可能像姚晨、莫文蔚和茱莉亚·罗伯茨那样,是一位“大嘴美女”了。

说完了樱桃,我们来说樱花。樱花和樱桃是有亲戚关系的,都是蔷薇科李属(Prunus)的植物。但是,樱花并不是单指某一个植物物种,而是指那些经过人工培育,并广泛栽培的物种及其品种的统称。

日本的园艺学家在樱花培育方面做出了功不可没的贡献,他们主要利用了5个野生种,培育了今天绝大多数的樱花栽培品种,这5个物种分别是大岛樱(P. speciosa)、霞樱(P. leveilleana)、山樱花(P. serrulata)、大叶早樱(P. subhirtella)和钟花樱桃(P. campanulata)。

当然,参与整个樱花育种体系的还有其它几个物种,这里不再赘述。

樱桃是樱花的果实?其实关系是这样的

大岛樱(Prunus speciosa),图片来自于https://commons.wikimedia.org/

在培育樱花的过程中,人们主要关注花朵的颜色、香味、花期、瓣型等方面,对于果实是否好吃,甚至能不能吃的问题,都无暇顾及,这是一种取舍,鱼和熊掌不可兼得。

不难看出,花朵的美丽才是人类对樱花的选择方向,它们结出的果实就不会像我们含在口中的樱桃那样好吃,多数都是酸涩与苦楚的,甚至会让人呕吐或者肠胃不适。

而在培育樱桃品种时,育种的目标都集中在果实上,注重的是口感和营养,这个时候开出的花朵是否美丽就不重要了。

樱桃是樱花的果实?其实关系是这样的

垂枝日本早樱(Prunus subhirtella 'Pendula'),图片来自于https://commons.wikimedia.org/

人类在追求温饱和精神食粮的时候,怀里揣着迥然不同的目的,经意与不经意间利用着地球赐予的野生植物资源,这让我们认识了人类赖以生存的生物多样性。

就樱花和樱桃来说,尽管好看的樱花结不出好吃的樱桃,但是,在物种水平上的植物多样性,让我们既吃到了“车厘子”,也看到了“染井吉野”。

最后,我们简短地总结一下:公园里或者街道上的樱花结不出好吃的樱桃,尽管它们看上去长得很像,因为它们来自不同的物种,而且是根据不同目的培育出来的产物。

如果想吃樱桃,可以去超市或网店购买,也可以去果园里采摘。如果想看樱花,还是在院子种上一棵,或者恰当的时候去公园赏樱吧!

如果非要把吃剩下的樱桃核种在花盆里,期许着有朝一日欣赏到“江户彼岸”,我也只能给出不负责任的鼓励和赞许。 

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