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VR产业什么时候能出现自己的iPhone?
2017-04-20 20:49:59  出处:雷锋网  作者:田苗 编辑:随心   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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VR在去年上半年的疯狂之后又迎来了一个低潮期。资本谨慎观望,市场也没有真的出现一个爆款产品。

那么,VR到底是怎么了?到底这一次的VR浪潮是跟之前一样昙花一现,还是跟很多媒体所吹嘘的那样,会成为人类的下一个现实?我认为,这两种观点都不正确。

首先确定一点:目前的VR产业的确处于一个混沌而浮躁的阶段。行业里有太多的伪需求和伪市场,真正理解VR技术的人会发现有一些现在炒得火热的VR应用根本上属于伪需求和伪市场——在这里我打一个比方:有很多目前的VR公司做的事情,相当于想要骑着自行车上月球。

我钦佩他们的努力精神,但是这件事是不可能做到的。你无论怎样改装这个自行车,加上高级的配件,钛合金轮圈或者碳纤维车架,它都不可能上月球。

我们要做的事情,应该是两种:第一,研发一辆可以轻松的骑上200km的自行车,也就是做我们现在能做到的事情;第二,去搞火箭发动机,研究怎么开发真正能上月球的交通工具,也就是做原理性质的突破。

VR产业什么时候能出现自己的iPhone?
苹果公司早期的微型计算机

在这里我想引入一个概念叫做“技术范式”(Technological Paradigm)。这个概念由科学哲学家托马斯·库恩在他那本非常著名的《科学革命的结构》中所提出,指的是“公认的科学成就,在一段时间内为实践共同体提供典型的问题和解答”。

在科技行业,技术范式就是由某些公司突破性的订立了标准,整个行业在这个标准之内形成了一整个业态。比方说,苹果推出了iPhone就是确立了整个智能手机和移动互联网的技术范式,这是整个科技行业印象最刻骨铭心的一个生态。

上溯到80年代,IBM,Intel和微软也一起确立了整个PC的技术范式,到现在这个范式也没有大的改变。

那么VR现在可以说会马上迎来一个稳定的技术范式了吗?我认为是的。

在这里我们可以分析一下虚拟现实(Virtual Reality)技术的最基础的层面。想要让人真的进入一个“虚拟的现实”,必然是要模拟人类的五感:视觉,听觉,触觉,味觉,嗅觉。真的达到了这个级别,那我们毫无疑问就处在了Matrix来临的前夜。然而目前的VR技术只能模拟视觉和听觉,其他三种感觉都是无法处理的。

嗅觉味觉自不必说,触觉则是人类对于现实世界感知的最关键的环节:在认知科学的意义上,触觉比视觉和听觉都要更加基础。没有了视觉和听觉,人类还能够生存,但是没有了触觉,人类是无法感知到现实世界的。

然而目前的VR技术,按照Oculus首席科学家的说法,“没有任何一种技术能够阻挡你穿过一张虚拟的桌子”。所以,想要做到真正意义上的虚拟现实,触觉的解决是极为关键,不过目前是解决不了的。对于触觉技术的开发,就相当于我一开始打的那个比方,开发火箭发动机。

这就意味着一件事情:目前的VR仍然将基本局限于模拟视觉和听觉。在没有触觉的情况下,手势捕捉将成为基本没有意义的技术,它的问题在于其基本交互没有反馈。

未来的VR操纵器将更接近于Oculus Touch的状态:一个握在手里,可以感知到双手至少三个手指的弯曲,并且带有明确的按键反馈和震动提示的操作工具,这应该是在触觉反馈技术发明之前VR操作的典型模式。

目前VR技术的已经迎来了一个比较稳定的技术范式:有六自由度精确头部跟踪,使用分立的有六自由度双手手柄,有按键和震动反馈,来进行操作的VR设备。在没有诸如触觉和力反馈这样的革命性突破之前,这样的VR技术形态应该都是比较稳定的。

可以看到,目前对于VR的主流开发也都是在这样一个形态下的优化:我们已经有了Lighthouse和Constellation这样高精度的追踪系统,下一步考虑的,其实就是如何在维持这样的精度的同时让整个系统更易用,比方说使用SLAM来去掉外部的定位设备;或者说将VR头显的显示屏分辨率进一步提高;性能在增强的同时价格降低;诸如此类。

所以我们可以说,目前的VR产业的技术已然齐备;我们现在欠缺的是如何将这些技术正确的组合起来,通过合适的内容来将其推送到大众面前——不得不说,国内VR界在过去几年中树立了一个很坏的榜样:太多的团队使用糟糕的设备和内容败坏了大众对于VR的印象,让VR成为了某种猎奇,但是没有实际意义的技术。

我们应该做的是一辆漂亮的能够让人骑200公里远的自行车,而不应该是一辆宣传它可以上月球但明眼人都知道不可能的自行车。

展望未来,我们或许一时半会可能看不到VR有成为下一代移动互联网的可能性;出现VR界的iPhone可能不确实,会出现的可能是VR界的IBM PC它的前辈,更可能是个人电脑(Personal Computer)的兴起:PC将电脑从专业的大型计算机变为家庭都能用的微型计算机(现在还有多少人知道“微机”这个简称的?),它开启的是无数种全新的可能性。

PC可以用来娱乐,也可以成为生产力工具,还有更多它的发明者根本都无法想象的用途。VR也会是这样。未来的VR可能不会存在一种统一的业态,而是多种不同业态和设备并存的环境。

VR是有前途的技术。经过这一段时间,很多的VR团队也都慢慢的明白了技术和产品应有的形态和极限,我相信不久之后就会出现真正有意义和深度的VR产品和内容。让我们拭目以待。

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