新闻中心

当前位置 > 新闻中心> 科学动态 > 生物世界 > 看了做噩梦:科学家发现巨型船蛆活体
看了做噩梦:科学家发现巨型船蛆活体
2017-04-19 22:51:43  出处:新浪科技  作者:任天 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
让小伙伴们也看看:
收藏文章

生物学家一直在不断发现新物种,但有些生物还是远远超出了人们的想象。这种“重新被发现”的动物被称为巨型船蛆,生活在长管状的硬壳中,头部朝下在海边潟湖的泥土中觅食。

近日,一个国际科学家团队首次对这种动物的活体进行了研究。

看了做噩梦:科学家发现巨型船蛆活体
科学家把巨型船蛆头部的盖子揭开

在发表于《美国国家科学院院刊》(Proceedings at the National Academy of Sciences,PNAS)上的论文中,研究人员首次对这种学名为Kuphus polythalamia的船蛆进行了描述。

参与该研究的科学家来自美国东北大学、犹他大学、卓克索大学、菲律宾大学和菲律宾苏丹库达拉省立大学。他们希望这项工作不仅能记录菲律宾的生物多样性,也能进一步增强菲律宾本土的研究实力。

论文共同作者马戈·海古德(Margo Haygood)表示,此次研究显示了合作的力量,也再一次表明即使是在21世纪,我们对地球上的生命仍然有太多需要了解的地方。

看了做噩梦:科学家发现巨型船蛆活体
科学家将巨型船蛆的虫体“倒”在检测台上

从18世纪开始,科学家就已经知道了巨型船蛆的存在——在某种程度上。这种动物的外壳长度从90厘米到1.5米不等,形状如同象牙,而且十分常见。

然而从未有人亲眼见过里面的活体。造成这种情况的部分原因是科学家并不确定它们的栖息环境。

在此次研究中,科学家受到了一部菲律宾纪录片的启发,片子里面出现了一些插在浅水潟湖泥土中的贝壳。研究人员于是展开了调查,并且在一个堆着腐烂木头的潟湖中采集到了活体标本。

回到实验室后,研究人员洗掉了巨型船蛆外壳上发着臭味的泥土,把外面的盖子夹掉,然后慢慢地深黑色的虫体“倒”在检测台上。

“太令人激动了,一方面是因为我们很久以来都想亲手触摸一下这种动物,另一方面是因为它实在太奇怪了,”海古德说,“当看到水族缸里,这种动物从虹管喷出强劲的水流,我感到非常兴奋,它们不仅活着,而且很健康。当我们打开管状壳体时,我被虫体的黑色惊呆了,这与普通船蛆的浅色虫体太不一样了。”

看了做噩梦:科学家发现巨型船蛆活体
把外壳取走之后的巨型船蛆

事实上,巨型船蛆是常见船蛆的近亲。船蛆属于软体动物门双壳纲蛀船蛤科,外壳已经退化,只残留一小块位于长而柔软的裸露身体的前端。

研究者感觉巨型船蛆与常见的船蛆物种之间存在很大差异,而研究结果也证实了他们的推测。

常见的船蛆物种会钻入浸在海水中的木头,依靠体内的细菌消化木头里的纤维素。相比之下,巨型船蛆则直接生活在泥土里。

“普通的船蛆会以一层很薄的壳紧贴‘隧道’,而巨型船蛆则将这一薄层发展成一个又厚又沉、十分坚固的管状硬壳,”海古德说,“普通船蛆不会盖住隧道的最深处,因为那是它们啃食木头的地方。巨型船蛆的管道则是盖起来的,覆盖着它的头部,使它们无法以那样的方式进食。”

相反,巨型船蛆是以泥土里产生的有害气体为食。与其他船蛆一样,巨型船蛆也利用细菌来获取营养。

它们生活的泥土中含有丰富的有机质,会产生具有腐烂鸡蛋气味的硫化氢。这些气体对人体有害,却又能为巨型船蛆提供能量。更确切地说,巨型船蛆体内的细菌能将硫化氢转化为有机质,供巨型船蛆食用。

这一过程与光合作用惊人地相似,只不过阳光变成了对人类有害的气体。

“比起普通船蛆体内的共生细菌,这些细菌更像植物一些,”海古德解释道,“虽然巨型船蛆吃的是这些细菌生产出来的食物——就像我们吃自己种出来的植物一样——但它们之间的关系要比我们与食物之间的关系紧密得多。”

更重要的是,巨型船蛆体内的细菌与其他常见的船蛆不同,这或许能解释它们在食物选择上的演变。

看了做噩梦:科学家发现巨型船蛆活体
巨型船蛆示意图,它们的大小差不多与一支棒球棍相当

文章纠错

微信公众号搜索" 驱动之家 "加关注,每日最新的手机、电脑、汽车、智能硬件信息可以让你一手全掌握。推荐关注!【微信扫描下图可直接关注

阅读更多:动物

好文共享:
收藏文章

文章观点支持

当前平均分:0(0 次打分)
热门评论
热门文章