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科学家测试人类寿命延长新方式:灵感来自非洲青鳉鱼
2017-04-07 12:16:02  出处:新浪科技  作者:任天 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

年纪较大的非洲青鳉鱼在摄食年轻小鱼的粪便之后,出现了寿命延长的现象。研究人员通过喂食粪便的方法,替换了中年鱼的肠道菌群,使它们的寿命最多延长了41%。

尽管只是初期研究,但该结果或许可以为人类寿命的延长提供启发。来自德国马克斯普朗克研究所的科学家还不确定肠道菌群如何影响寿命,但有一种可能是,免疫系统会随着年龄而衰弱,而有害的细菌会逐渐在数量上超过有益细菌,因此移植年轻、健康的肠道细菌会使中年非洲青鳉鱼的肠道微生物群落重新恢复活力。还有一种可能是,年轻鱼体内的肠道细菌会对免疫系统本身产生作用,从而延长中年鱼的寿命。

非洲青鳉鱼(学名:Nothobranchius furzeri)的寿命很短,只有3到9个月,并且在只有3周大的时候就能繁殖,这些特点使它们成为研究脊椎动物衰老机制的良好动物模型。

科学家测试人类寿命延长新方式:灵感来自非洲青鳉鱼

非洲青鳉鱼主要分布在莫桑比克和津巴布韦,在雨季时会出现在临时性的水池中。此前的研究发现,一些动物的寿命与肠道细菌存在着某种联系,比如人类和小鼠衰老时,肠道菌群的多样性会降低,从而更容易患上疾病。

研究的第一作者达里奥·华伦扎诺博士称,这种现象也可以在非洲青鳉鱼身上观察到,而年轻非洲青鳉鱼的肠道细菌多样性几乎可以和小鼠甚至人类媲美。“你可以根据肠道微生物来判断一条鱼是年轻还是年老,”华伦扎诺说道。

在研究中,科学家将年轻非洲青鳉鱼(6周龄)的肠道细菌移植到中年鱼(9周半)体内。为了确保中年鱼体内原来的细菌被清除,研究者给它们喂食了抗生素。接着,他们将中年鱼放到一个投放了年轻鱼肠道内容物的鱼缸里,让它们在那里待上12小时。

虽然非洲青鳉鱼不会有意地吃下粪便,但它们还是会触碰和咬上几口,从而将粪便中的微生物吸收到体内。这些细菌在中年鱼的肠道内定居下来,使后者在16周大的时候,其肠道细菌多样性与6周龄的鱼相差无几。

与用中年鱼粪便进行肠道细菌移植的个体相比,获得年轻鱼肠道细菌的中年鱼寿命延长了41%;而与未接受肠道细菌移植的个体相比,这些鱼的寿命延长了37%。此外,16周龄的鱼不仅延长了寿命,还具有了与6周龄年轻鱼类似的活跃水平,它们在鱼缸里快速游动的频率要比其他同样年龄的鱼高得多。

“对所有这些实验,真正的挑战在于如何分析其中的机制,”美国加州巴克衰老研究所的生物学家海因里希·贾斯珀说,“我认为这将非常复杂。”贾斯珀并未参与这项研究,他的研究团队正尝试在不同年龄的果蝇中进行微生物交换,以分析这些微生物对果蝇寿命的影响。

科学家测试人类寿命延长新方式:灵感来自非洲青鳉鱼

人类的粪便移植也可以用于治疗一些疾病,比如艰难梭菌感染。这种细菌感染会导致严重的腹泻、发烧、食欲不振、恶心和腹部疼痛。一些研究者宣称,粪便移植是一种“低成本、低风险、高效率的治疗手段”,并且“还未出现一例因粪便移植而出现严重副作用的报告”。不过,华伦扎诺博士表示,目前考虑利用这一方法来延长人类寿命还为时过早。

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