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5G来了:无限流量有望标配 Wi-Fi药丸
2017-03-10 20:49:18  出处:雷锋网  作者:周翔 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

Wi-Fi已经慢慢渗入我们的日常生活,无论是手机、平板,还是智能电视,几乎所有联网设备都有Wi-Fi标志。但是彭博社却认为,Wi-Fi将从人们的生活中渐渐消失。

据雷锋网了解,目前美国的主要移动运营商都已经开始提供无限流量套餐,消费者将不再需要在蜂窝网络和Wi-Fi之间来回切换,来避免高昂的流量费,而这一关键变化可能促使Wi-Fi退出历史舞台。随着具有竞争力的新技术的涌现,Wi-Fi的未来或更加黯淡。

Telecom Media Finance Associates Inc.(电信媒体财务有限公司)的创始人Tim Farrar说,:你可能注意到一个大的转变,你经常光顾的咖啡店可能不再那么迫切需要为顾客提供Wi-Fi了。”

Farrar预测,在不限流量的世界里,消费者在诸如体育场和机场这样的公共场所里,使用Wi-Fi所占的流量比将从现在的1/2降至1/3。

Strategy Analytics的研究院Barry Golbert认为,这意味着企业将不会再频繁升级公共Wi-Fi,而智能手机的用户甚至可能会不再打开Wi-Fi。

“在Sprint公司(美国运营商),无限流量套餐已经成为常态,消费者们不愿意再等到连接到Wi-Fi热点时才观看最新视频,他们会一直使用蜂窝网络。”Moffett Moffett Nathanson LLC. 的分析师Craig Moffett说,“消费者是理性的:当定价策略有利于Wi-Fi时,他们就会更多的使用Wi-Fi;而当价格激励转变时,他们的行为也会随之改变。”

这种改变不止发生在公共场所。ReportLinker周四发布的一项调查结果显示,几乎三分之一的人在家时都不会使用宽带连接互联网,因为他们的手机办理了无限数据套餐。

不过,Wi-Fi影响力的消退可能是缓慢而不规律的。虽然无限流量套餐使得Wi-Fi对手机可有可无,但是很多家庭设备,如PC或者亚马逊的Echo,仍然需要通过Wi-Fi连接到互联网。而且Wi-Fi还可以作为补充,覆盖手机信号不佳的办公楼和家庭住宅。

此外,一些移动运营商也需要依靠Wi-Fi网络来处理很大一部分日益增长的流量需求。像Netflix和Spotify这样的流媒体服务,如果完全依赖蜂窝网络,将会造成网络拥挤。

Wi-Fi联盟的营销副总裁Kevin Robinson说,“Wi-Fi在性能和承载大量数据的能力方面一直保持领先地位。市场将决定哪种技术能够为终端用户提供最好的服务,取代Wi-Fi的想法可能过于乐观。”

当然,无限流量套餐并不是Wi-Fi唯一的威胁。Wi-Fi已经存在了20年,并催生一个将近200亿美元的市场,包括Wi-Fi服务提供商和芯片制造商,主要是因为它的技术是开放的,而且使用非授权频谱提供服务。但是如今,Wi-Fi面临着在相同频段上运行的其它技术的竞争。

LTE-U

一种名为LTE-U(LTE in Unlicensed Spectrum)的新系统,它使用非授权频谱提供网络服务,这将让i-Fi依赖的频谱变得拥挤。

在过去的几十年里,那些非授权的频谱主要用于车库的开关、无绳电话、以及婴儿监视器等。如今,这些频谱已经基本被连接智能手机、笔记本电脑、机顶盒、游戏机以及一整套智能设备的Wi-Fi网络所占领。随着LTE-U的进入,Wi-Fi很可能会被取代。

Mobile Experts的研究院Kyung Mun说:“在传统使用Wi-Fi的地方,未来运营商将用LTE-U来覆盖。”

由移动运营商及其供应商开发的LTE-U可能会阻碍尝试用Wi-Fi来提供通话服务的公司,比如Comcast,以及那些试水光纤网络的公司,比如Alphabet(谷歌母公司)。

但是LTE-U也有好处。用户不必再输入密码,然后登录到公共Wi-Fi热点。他们可以在运营商的的蜂窝网络和LTE-U之间无缝切换,而且根本不会察觉到任何不同。

硬件制造商SpiderCloud Wireless的营销和产品管理副总裁Amit Jain表示,LTE-U以及LTE-LAA需要的接入设备更少,一栋面积为18万平方英尺(约合1.67万平方米)的建筑只需要24个新接入点。如果使用Wi-Fi,则需要80个接入点。不过,两者的部署成本相近。

Mobile Experts预测,到2020年,LTE-U/LTE-LAA接入设备的年出货量将从2016年的几万台增长至110万台。

独立分析师Chetan Sharma表示:“LTE将走入家中,走进企业,而Wi-Fi则会变成一项落后的技术。”

就连思科这样的大型Wi-Fi接入设备制造商也已经在考虑开发兼容Wi-Fi和LTE-U技术的新设备。思科移动技术集团副总裁兼总经理Mike Iandolo表示,“现在谈论谁会胜出还言之过早。LTE有它的优势,但是Wi-Fi也依然有存在的空间。”

CBRS

另外有一种可能让Wi-Fi过时的技术叫做CBRS,它是Citizens Broadband Radio Service(公民宽带无线电服务)的缩写。

CBRS允许任何人都共享美国海军目前使用的大量频谱。

今年2月,诺基亚、Alphabet和高通利用这些频谱测试了LTE技术,对拉斯维加斯的一场汽车拉力赛进行了高清视频直播。

诺基亚创新组合管理负责人兼CBRS联盟主席MIchael Peeters认为,CBRS比Wi-Fi更可靠,或最终成为工厂、机场和港口更好的选择。他表示,第一批CBRS商用设备将在2017年年中获得认证。

5G

除了LTE-U和CBRS之外,对Wi-Fi的最大威胁当属即将大规模商用的5G。5G技术允许用户在一秒内下载高清视频。通过CBRS,移动运营商可以使用共享频谱更快、更轻松地部署5G技术,而不是通过拍卖或者交易来获取频谱授权。

即使从近期来看,Wi-Fi也已经开始从人们的日常生活中慢慢消失。

一名刚刚在上个月办理了Verizon Wireless无限流量套餐的用户Michael Kimbrough说:“以前我不得不到处找Wi-Fi热点,这对我来说非常不方便,现在我不必再这样做了。”

提醒:该文章仅针对美国。

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