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寒武纪生命爆发:原始海洋生命大揭秘
2017-03-03 13:08:17  出处:网易科技  作者:小小 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

大约5.42亿年前到5.3亿年前,在地质学上被称做寒武纪,绝大多数无脊椎动物(比如节肢、腕足、蠕形、海绵、脊索动物等)在这2000多万年时间内几乎“同时”、“突然”出现,因此又被称为“寒武纪生命大爆发”。那么,寒武纪原始海洋动物到底长什么样?让我们一起来看看那些长相奇特的罕见动物吧!

寒武纪生命爆发:原始海洋生命大揭秘

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滤食性动物

5亿年前的Ovatiovermis cribratus拥有独特的捕食方式。它可能将身体后半部分的肢体固定在海底,然后挥舞上半部分肢体捕捉微小的东西,比如漂浮在水中的浮游生物。

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“裸体”动物

这种Ovatiovermis cribratus看起来就像有腿的蠕虫,但它是“裸体的”,意即身上没有任何外壳保护。研究人员称,或许它利用伪装或毒素保护自己。

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栉水母动物化石

科学家曾推测,生活在寒武纪的栉水母近似于现代栉水母类动物,属栉极动物门。但从中国西南部最新出土化石来看,科学家们认为栉水母生活在5.2亿年前,体表长有细须或毛发状结构。这些印迹的主人包括:Thaumactena ensis(A至D),Galeactena hemispherica(E至I)及Batofasciculus ramificans等。

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超级武装蠕虫

科学家近期在中国南部发现一种拥有全身“超级武装”的蠕虫化石,且有着优美的长腿。科学家将其取名为Collinsium ciliosum,或“多毛的柯林斯怪物(以20世纪80年代在加拿大发现这种化石的古生物学者戴斯蒙德·柯林斯(Desmond Collins)的名字命名)”,它拥有30多条长腿——其中18条腿末端长着爪子,可以勾住动物并戳穿其体表。此外,它还有12条腿可以前后挥动,用来捕获水中营养物。

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大约5.4亿年前,地球上突然出现了大量多种多样的生物。研究人员称,Collinsium ciliosum是世界上首批拥有装甲保护的动物。在5.18亿年前的寒武纪生命大爆发时期,它们利用体表覆盖的刺保护自己免遭天敌捕杀。

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20世纪70年代,科学家们发现这种5.05亿年前的蠕虫化石,并将其称为Hallucigenia sparsa。当时研究人员以为它的头部是尾巴,而腿部是脊柱。如今,科学家终于发现了它的头部和背部位置,并发现它是现代天鹅绒虫的祖先。天鹅绒虫的身体像鼻涕虫,长着蜈蚣一样的长腿。

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Hallucigenia sparsa是在加拿大布尔吉斯页岩中发现的蠕虫,那里是世界上化石最丰富的地方之一。

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Hallucigenia sparsa蠕虫看起来很会笑,它长着圆形大嘴,里面有成排的针状牙齿。研究人员发现,在它的嘴巴和喉咙里,还长有更多的牙齿。

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Hallucigenia sparsa蠕虫化石发掘于加拿大布尔吉斯页岩,那里是世界上化石最丰富地区之一。Hallucigenia sparsa体长15毫米,身上覆有脊柱,身下长着10对细长的腿。由于其奇特体态和身体,科学家们最近才辨认出其脸部位置。它有一张独特的嘴,嘴上有圆形开孔,其上长有成排的牙齿,嘴与喉咙内部也长有朝向内脏的牙齿。

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Hallucigenia sparsa沿着背部长有一排脊柱,以及七八对有爪的腿。它的爪子质地类似人类指甲,结构与现代天鹅绒虫的爪结构相似,正是这些爪子泄露了它们的族群关系。

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