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神秘超级能量频频扫过地球:原来是它呀
2017-01-05 21:30:53  出处:怪罗科普  作者:Dillan 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

天文学家在理解快速射电暴(FRBs)方面取得了重大突破,科学家终于首次追踪到了这些神秘事件之一的起源:一个非常遥远的河外星系。

神秘超级能量频频扫过地球:原来是它呀

快速射电暴是持续仅几毫秒的快速高能无线电波发射,其能量巨大,以致于在数十亿光年之外的地球还能探测到。迄今为止,天文学家只观测到其中的18个,而天文学家估计,快速射电暴大约每10秒钟出现一次。

天文学家一直在苦苦追寻是什么宇宙事件导致了这种强烈的无线电爆发。

其中一个编号为FRB 121102的快速射电暴最为神秘,因为它具有重复自身的独特特征。对此,天文学家进行了深入研究。现在,一个国际天文学家团队终于能够精确地定位FRB 121102的起源。

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红圈中为FRB 121102的来源星系

这些研究结果已发表在《自然》(Nature)和《天体物理学杂志快报》(Astrophysical Journal Letters)上,此外还在美国天文学会的会议上公布。

该研究的第一作者、来自康奈尔大学(Cornell University)的天文学家Shami Chatterjee在一份声明中表示,科学家已经知道这种特殊的爆发是来自距离地球超过30亿光年的一个矮星系,精确定位信号来源是理解这些事件的一个巨大进步。

FRB 121102源自弱小的矮星系令天文学家颇感意外,此前科学家认为如此强大的能量爆发很可能是源自拥有大量恒星和中子星的大型星系。这个矮星系拥有的恒星较少,但正以高速率形成恒星,这表明快速射电暴可能与矮星系中的年轻中子星有关。(中子星是一种仅次于黑洞的致密天体,由一定质量的恒星在超新星爆发之后形成)

快速射电暴的具体成因至今还未清楚,而FRB 121102甚至更令人困惑,该信号多次重复出现。天文学家认为,重复无线电信号可能来自一颗高度磁化的中子星(即磁星,有着极强的磁场,能不断地向外释放出强大的电磁辐射),或在矮星系中心的超大质量黑洞。

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磁星可能是快速射电暴的来源之一

天文学家强调,FRB 121102是唯一一个已知的重复快速射电暴,因此它可能在物理上与其他的不同。

虽然每天有近一万个快速射电暴到达地球,但它们在夜空中每次出现的时间极其短暂,因此很难对其进行探测和研究。然而,重复出现的FRB 121102,使天文学家得以将其定位到30亿光年之外的一个矮星系。

在准确找到FRB 121102的来源星系之后,天文学家的下一步研究工作就是揭开这个神秘信号的具体来源,或许能发现一种全新的天体。

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