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猿为什么不会进化成人?它们是人类表亲不是祖先
2016-06-30 10:17:12  出处:中新网   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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为什么地球上已经没有古人类?如果说进化一直在进行、物种总是在变化和适应,那么,尽管旧的类人物种已灭绝,我们难道不应该看到从猿进化出新的类人物种吗?

尼安德特人、古猿露西、汤恩幼儿和北京人也是。我们进化了,猩猩、大猩猩、倭黑猩猩和黑猩猩也进化了。我们大家都从生活在大约1400万年前的一个共同祖先进化而来,一起组成了分类学上的人科。也叫人科动物,或者叫类人猿。

首先,我们称之为猿的生物是我们的表亲,不是我们的祖先。这就使它们很难进化成我们这样。

加拿大湖首大学的人类学教授、美国国立自然历史博物馆人类起源项目的研究员马特·托赫里说:“问为什么今天的大猩猩不会进化成原始人,就好比问为什么你表亲的孩子跟你长得不像。这些生物1000万年来有自己的家系。你不能在家系上随意往返。”

人们很容易把进化想象成日益复杂化的、线性的渐进过程,以单细胞变形虫开始、以我们结束。但进化是没有终点的,即使有也肯定不是人类。在许多情况下,进化往往趋向于简单高于一切。这就是为什么住在山洞里的动物失去了眼睛,鲸鱼——它们是陆地哺乳动物的后代——几乎没有腿骨。连智力也并非神圣不可侵犯:海胆没有中枢神经系统,但它们的祖先原本是有大脑的。

宾夕法尼亚州立大学古人类学家尼娜·雅布隆斯基说:“进化与特定条件下的生存和随机突变有关,它有很大的偶然因素,但显然没有方向因素……一切生物都不过是在努力适应其周围环境中的突发事件。”

换句话说,现代人类之所以能够比其他古人类活得长,是因为我们能充分利用自身所处特定环境下的生态位。假如3万年前气候没有发生变化,假如它的变化有所不同,那么,幸存下来的也许就是尼安德特人而不是智人。

当我们问为什么我们的猿类表亲不会进化出人类所具有的特质时,一定要记住这一点。

现代类人猿生活在树林茂密的环境中,爬树能力是一大优势,因此它们没有必要像人类那样用双足直立行走。黑猩猩和倭黑猩猩等生物没有跟我们一样的高耗能大脑,却能够使用简陋的工具筑巢,会欣赏美,甚至会悼念死去的同类。

雅布隆斯基表示:“我们的猿类表亲不需要变得更像人,因为它们活得很好。”

猿为什么不会进化成人?它们是人类表亲不是祖先

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