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NV惊天野心——GF6500 原来志在Intel?
2005-10-13 17:21:00  作者:kloud 编辑:kloud   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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尽管集成显卡的3D性能始终无法与独立显卡相提并论,但是从市场份额来看,集成显卡对于独立显卡的冲击却相当大。面对Intel不断提升集成显卡性能的举动,nVIDIA一直在谨防成为声卡领域的“Creative”。近期正是PCI-Express技术的普及时期,nVIDIA在精心准备之后终于推出了GeForce 6500,这也誉为Shader Model 3.0时代的“GeForce2 MX”,有望为nVIDIA在中低端市场再创当年的辉煌。

一、nVIDIA无情屠戮:GeForce 6500血腥镇压i945G

面对个人电脑64位应用的大势所趋,Intel终于让面向主流市场的Celeron D装载EM64T架构后实现64位计算功能。然而顽固的Intel总是不肯照顾老用户,Socket 478接口的Celeron D已经全部停产,只有LGA775接口的新Celeron D(又称为Celeron D J)才可能具备64位功能。

在常规思路下,很多用户都会想到Intel原装芯片组,但是如今Intel芯片组显然与CPU搭配之间出现了断层。i865G和i865GV作为上一代主力已经禁锢于Socket 478平台而且几乎停产,此时即便有少数主板厂商强行改用LGA775接口,其出货量也非常小,价格更是会明显高于普通产品。而i915G系列一直没能大幅度降价,因为Intel的芯片组部门与部门分别独立,芯片组部门并未大刀阔斧地降低产品价格。

更为让人感到惊讶的是,近期Intel准备逐步停产中低端芯片组,也就是说今后i915G系列将会停产,只有i945G依然活跃在市场中。平心而论,i945G的图形核心在技术上相对于i915G的进步并不大,仅仅提高频率而已,因此用户很难获得理想的3D性能。然而从价格来看,i945却高得惊人。以目前的Prescott为例,i945G主板的价格几乎接近GeForce 6500独立显卡加上VIA或是SiS主板,其中的性价比差异显而易见。

事实上,nVIDIA推出GeForce 6500的本意并非是与Intel叫板,因为即便是GeForce 6200TC都足以压制i945G,而是市场发展到如今这一状况,正好折射出nVIDIA对中低端市场万分重视。对于精明的DIY用户而言,性价比始终的第一判断要素,因此可以预见未来i945G系列在GeForce 6500的打压下将很难有美好的前景。如果Intel届时对芯片组降价,那就等于是有悖于当初停产中低端芯片组的初衷,而且即便如此,VIA和SiS也会以更低的价格予以回击。


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GeForce 6500采用的NV44核心

二、Shader Model 3.0最佳选择:GeForce 6500性价比突出

很多用户都知道:当3D游戏的分辨率提升时,画面效果也会大幅度提升。然而这仅仅是在分辨率较低的情况下,如果分辨率已经达到更高的水准,而在纹理填充以及光线计算方面的技术没有改进,那么我们所达到的将仅仅是“更加接近圆弧的曲线段”,期待中的光影效果等3D特效永远不会出现,更不用奢望达到电影级的渲染效果。

为了革命性地改善画质,就必须摆脱为了提高分辨率而不惜提高频率的产品研发思路,开发新的画质技术更为重要,而Shader Model 3.0便是nVIDIA近期的主要成果。尽管我们对现有DirectX API的应用效率感到难以满意,但是有一点是不可否认的:这种情况正在慢慢改善,今后的显卡与3D游戏将会与DirectX API考得更近。如果在一年以前,面对中高档显卡时,我们还可以以“Shader Model 3.0游戏仍不是主流”作为不去考虑的理由,那么现在这个理由明显过于苍白。时至今日,PC游戏市场涌现出大量支持Shader Model 3.0的游戏,包括《帝国时代III》、《细胞分裂3》、《孤岛惊魂》和《使命召唤2》等。


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《帝国时代III》中的精美画面

更多多方面的测试表明,Shader Model 3.0相对于Shader Model 2.0来说性能平均提升幅度可达12.4%。在支持Shader Model 3.0的3D游戏和测试中,nVIDIA显卡将具有很大的优势。事实上,除了性能,3D画质也得到了改善。Shader Model 3.0 在很大程度上丰富了游戏研发时的编程模型,方便游戏开发商更简单地做出效果更好的游戏。Shader Model 3.0被应用到很多环境表面和混合的镜面光源中。和Shader Model 2.0相比,Shader Model 3.0最大的优势便是拥有置换贴图技术,许多复杂的光影算法在 Shader Model 1.1 和 Shader Model 2.0 上无法实现。

GeForce 6500作为一款全面支持Shader Model 3.0的显卡,其性价比已经非常突出,甚至很多消费者就是冲着Shader Model 3.0的卖点而去。根据保守估计,GeForce 6500的价格可以控制在500元以内,而其它显卡厂商显然不可能在如此低的价位实现等同于Shader Model 3.0的效果。与此同时,GeForce 6500还秉承了nVIDIA在OpenGL接口方面的优势。近期即将发布的Quake4将会采用与Doom 3相类似的引擎,这也一直时候nVIDIA的强项。对于想要在低价位体验最简单FPS游戏的用户而言,GeForce 6500自然是很好的选择。

对于如今的主流显卡而言,如果失去Shader Model 3.0支持,那么它在游戏中的实际表现就会大打折扣,毕竟Shader Model 3.0已经得到大多数游戏的支持。从实际使用情况来看,GeForce 6500甚至并不像一款低端产品。虽说64bit显存位宽不够完美,但是nVIDIA将高频GDDR2显存与之结合,并且GPU核心频率普遍在425MHz以上之后,其速度表现依然出类拔萃。如果对比整体性能表现的话,画质占优势的GeForce 6500不仅能压倒i945G,与此前普遍被市场看好的X550相比也不落下风。新一代显卡应该成为技术发展的推动力,GeForce 6500完全基于新的NV4X系列核心,而并非简单将AGP时代的老产品来个“新瓶装旧酒”。

三、迎接HDTV时代:关注显卡视频功能

仿佛在一夜之间,数字技术成为一种时尚的代名词。目前数字电视机根据水平扫描线数和扫描方式的不同,也形成几种主要格式:480隔行、480逐行、720逐行和1080隔行。非常巧合的是,尽管关于数字电视的标准问题争论不休,甚至尚无明确结论,但是如今推行的高清电视却与电脑形成很好的结合应用,此时HDTV输出立即成为一个市场热点。继3D速度之后,用户对于显卡的发展趋势有了全新的认识。

视频解码以往一直是显卡的发展方向这一,当年VCD和DVD解压甚至都曾依赖专业解压卡来实现。不过随后编码技术发展的滞后让显卡迅速减负,显卡的这些相关技术特性也逐渐淡出视野。然而不得不指出的是,即便有了强大的CPU,MPEG2解码依然会占用大量系统资源,此时显卡进行解码加速将显得十分有必要。

除此以外,高清晰视频还可以采用WMV HD编码技术。如果大家体验过1600×1200分辨率的WMV HD格式的话,肯定会为其惊人的效果所折服。但是WMV HD对于硬件的要求实在很高,此时对于系统的整体要求远远高于MPEG2,甚至一年前的主流电脑都会无法应付。在这种情况下,GPU挺身而出就显得更为重要。GeForce 6500作为nVIDIA的GeForce6系列产品自然支持引以为奥的Pure Video技术。

通过PureVideo技术,GeForce 6500可以对MPEG2以及WMV HD进行硬件解码补偿,再融合Patial Temporal反交错技术以及4Tap水平缩放和5Tap垂直缩放之后,其整体视频流畅度将会非常出色,甚至允许用户一边播放高清晰视频一边进行别的操作。


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Partial Temporal反交错技术效果明显

人们都喜欢清晰、锐利的图像,如何在CRT显示器、LCD以及投影仪上得到更令人满意的图像一直是各个图形芯片厂商的努力的目标之一。在nVIDIA以往的雷管驱动中,“数字振动”功能可谓备受好评,而GeForce 6500中的PureVideo技术采用了软硬件结合处理的方式,其新版本的数字振动提供了高对比度边缘的图像,不仅对于图像对于文本也有明显的促进作用,其它的系统图标、按钮、滑动条和窗口的显示都因此受益。此外,PureVideo技术还包含了Gamma色调校正功能,用户再也不会因为3D游戏或是电影中的“暗角”而感到苦恼,那些亮度并不高的LCD显示器和投影仪也将因此而受益匪浅。

另外值得关注的是,PureVideo技术还蕴涵了无残影的多数据流缩放功能,这项功能可以实现高画质缩放机制,即使是在大屏幕中播放小规格影片时仍能维持极高的影像细腻度。当然,我们并不能指望这能够令低编码速率的视频立即获得出色的视频效果,但是至少是一种画质优化技术,有助于改善视频播放效果。在与电视设备结合的时候,PureVideo视频优化技术也将发挥出巨大的优势,帮助用户获得更加平滑细腻的画面。


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PureVideo视频优化技术的效果

GeForce 6500的推出标志nVIDIA对于中低端市场之间的衔接将会更加紧密,这对于看重性价比的DIY用户而言无疑是一个好消息。由于GeForce 6500的出现表现,它甚至会从Intel集成芯片组市场夺回大量市场份额,因为普通非Intel主板结合GeForce 6500的整体3D性能将会远远超越i945G平台,而K8平台也将会给GeForce 6500提供一个完美的舞台。展望未来,GeForce 6500将会成为nVIDIA又一款具有里程碑意义的高性价比显卡,尤其是采用高速GDDR2显存再结合较高的核心频率,64位显存位宽的缺憾应该说已经被彻底弥补。

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