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VIA更新南桥芯片——VT8251成为性价比助推剂
2005-09-23 09:33:00  作者:orqs 编辑:orqs   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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与以往的PC架构相比,如今的主板显得简介得多,这完全得益于高整合度的南桥芯片。未来南桥芯片绝对是芯片组竞争的焦点,我们也很高兴地看到这种良性竞争局面的存在。尽管目前VIA的VT8237南桥已经老当益壮,但是始终渴望技术领先的VIA已经开始推广最新的VT8251南桥了。随着这款超级南桥的普及,VIA芯片组的整体性价比又将进一步提高。


VIA更新南桥芯片——VT8251成为性价比助推剂

基础知识解读:南桥芯片缘何重要

南桥芯片(South Bridge)是主板芯片组中除了北桥芯片以外最重要的组成部分,一般位于主板上离CPU插槽较远的下方,PCI插槽的附近,这种布局是考虑到它所连接的I/O总线较多,离处理器远一点有利于布线,而且更加容易实现信号线等长的布线原则。相对于北桥芯片来说,南桥芯片数据处理量并不算大,所以南桥芯片一般都不必采取主动散热,有时甚至连散热片都不需要。

南桥芯片负责I/O总线之间的通信,如PCI总线、USB、LAN、PATA、SATA、音频控制器、键盘控制器、实时时钟控制器、高级电源管理等。不过不同的南桥芯片在功能上会存在很大的差异,厂商会根据成本控制以及市场定位来选择搭配。事实上南桥芯片的发展之路可谓十分崎岖。从Pentium时代的芯片组开始,南北桥设计架构的雏形初步建立,这也是主板功能大幅度集成化的开始阶段。然而随后的一场“一体化单芯片”潮流让南桥芯片几乎消失,不过最终证明融合南北桥的单芯片设计并非是控制成本的捷径,而且与强调南桥功能化的发展趋势格格不入。


VIA更新南桥芯片——VT8251成为性价比助推剂

真正的SATA2:VT8251后来居上

一直以来,VIA在南桥芯片方面的实力令人不敢小觑,从当年经典的686B到如今已经成为完整系列化的VT823x系列,稳步的发展让人感受到其强劲的实力底蕴。在面对如今的各种新技术时,VIA的南桥芯片一直在开发进度上保持领先。很多读者都知道SATA2标准,这已经得到Intel ICH7南桥以及nForce4芯片组的支持。但是需要提醒大家的是,SATA2是一套循序渐进的标准,而所谓的支持SATA2往往含有水分。

总的来说,SATA2应当具有如下5个主要特点:3Gbs高传输速率、Native Command Queuing(NCQ)技术、Enclosure Management标准、Port Multiplier技术以及可升级到SAS。对于前两项技术,大家应该并不陌生,分别是接口带宽提升与智能寻道方式。而Enclosure Management标准主要用于监控硬盘运行状态,Port Multiplier技术用于在一个通道上安装多个硬盘,SAS则是串行SCSI的扩展。Intel的ICH7南桥只能实现NCQ技术、nForce4只能支持3Gbs和NCQ,而VT8251南桥芯片在nForce4的基础上还融入了Port Multiplier技术。通过这项技术,用户可以在一个SATA通道上安装更多的硬盘,这对于今后SATA RAID应用潮流将会很有帮助。


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事实上,VT8251南桥芯片的技术优势还不仅仅是最完善的SATA2支持,其RAID5磁盘阵列以及PCI Express通道都是领先业界的先进功能,同时也支持颇受欢迎的HD Audio音频标准。为了进一步改善性能,VT8251南桥芯片与VIA北桥之间使用Ultra V-Link技术连接,完全解决了传输带宽的难题。展望未来,VT8251南桥芯片的普及将会为VIA芯片组带来强大的市场推动力,而且并不会改变VIA主打性价比的市场策略。与Intel严格区分南桥芯片甚至停产低端产品不同,VIA将会让VT8251的新功能全面搭配主流芯片组,从而为多项新技术的普及起到推广作用。

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