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性价比之王——中端显卡选购策略分析
2005-09-12 14:56:00  作者:orqs 编辑:orqs   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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对于消费者而言,理性选购始终是一个最值得关注的话题。如果要在有限的预算中提高整个平台的性价比,那么显卡的选购很有必要精打细算。此时不仅要平衡与CPU以及内存之间的投入比例,更需要对自身的需求详尽分析,因为市场上的显卡性能与价格之间并非是简单的线性关系。毫无疑问,为了50%的性能提升而付出100%的资金投入并不划算,而鸡肋一般的超低端产品又无法满足性能要求,因此更多的理性用户将目光集中于中端产品。

一、 掌握最佳平衡点:为何选择中端显卡

凭借强大的CPU处理能力,不少用户都以为拥有一颗强劲“芯”就足以应对任何应用。事实上,这一看法并没有根本性错误,只是可能略过偏激。尽管如今部分CPU已经具备极高的主频,甚至是可以做到“一芯两用”的超线程技术,但是在部分应用中,我们还是需要依靠显卡的处理能力,此时强大的CPU并不能“一俊遮百丑”。

流畅度是3D游戏的基本需求,否则“幻灯片”式的效果是令人无法接受的。笼统来看,我们可以将游戏分成四类:第一种是基本的2D游戏以及初级3D游戏(如帝国时代与最终幻想VIII等移植游戏)。面对这一类游戏时,任何一款整合显卡都能轻松应对,此时无论是画质还是流畅度都十分出色,支持DirectX 7.1标准的Geforce2 MX400更是应对自如。第二种是中生代3D游戏(如CS、魔兽争霸3等)。相对而言,这一类游戏对显卡和CPU同时提出一定的要求,但是当前的主流集成显卡也能轻松胜任。第三种是主流3D游戏(Unreal2004、极品飞车8、波斯王子等),需要主流中端显卡才能流畅运行。而最后一种便是诸如DOOM3、HalfLife2、FarCry等发烧级游戏,此时主流中端显卡需要降低3D细节或者分辨率才能保证流畅度,而千元级以及价格更高产品才能勉强在高分辨率下流畅运行。


性价比之王——中端显卡选购策略分析

中端显卡GammaChrome S18在高分辨率下流畅运行Unreal2004

在3D游戏中,每一个场景的构筑都需要显卡极大的工作量,屏幕上每一个景物都是由显卡根据图形透视原理,通过多个三角形的组合形成的,显卡既要保证近大远小的透视效果,还要根据第一视角的位置实现遮挡效果,这里自然对显卡的性能有着很大的需求。不过,CPU作为整个系统的中枢神经也有极为重要的地位。CPU在3D游戏中所起的作用就是对三维场景进行设计,显卡生成的每一个点都是由CPU规定。此外,CPU还要负责诸如游戏数据处理等工作。然而需要注意的是,如今的显卡GPU已经具备了相当的处理能力,可以有效减轻CPU的负担。然而,从另一个角度来看,CPU又可以模拟GPU的操作,使两者之间形成互补。片面地强调CPU或者显卡的作用都是错误的,毕竟两者是不可分离的有机体。不过,CPU与显卡在具体的操作流程方面还是有所分工。一般而言,CPU可以保证3D游戏的速度,而对画质、3D特效等不能产生太大的影响。相反,GPU在各种环境下都要对速度与画质两个方面作出最大的贡献。


性价比之王——中端显卡选购策略分析

高画质800×600下GammaChrome S18也能流畅运行

从以上两个角度可以看出,中端显卡无疑有着更好的性价比,而此时保证较高的像素填充率以及高版本DirectX API支持就十分重要。对于相对高性能的中端显卡而言,此时可能在完全“搞定”主流3D游戏的同时,基本满足发烧级3D游戏的需求,取得最佳的平衡点。对于喜欢网络游戏的用户而言,选择中端显卡也能腾出更多的资金用于内存,从而达到最为理想的整体效果。

二、 纵览中端市场:四管线产品性价比突出

如果说显卡GPU中的DirectX决定3D特效,那么像素渲染管线便是最基本的速度保障。在显存带宽以及GPU频率差距不大的时候,显卡能够具备更多的像素渲染管线将会对性能有很大的帮助。然而要做到更多的像素渲染管线并不是容易的事情,因此市场上中端显卡大多只有四条渲染管线,包括nVIDIA Geforce 6200、ATI X300/600以及S3 GammaChrome S18等。

然而同样是四管线,在具体的执行效率方面还是有所区别,因为不同GPU在每个像素渲染管线中所集成的纹理单元并不相同。以S3 GammaChrome S18为例,它支持单周期4纹理,每条管线在一个时钟周期可同时处理4个纹理,称为4×4 Pipeline架构,在程序优化的条件下,最多能够同时处理16个纹理,即使游戏没有进行优化,S18的四管线架构也已经是目前主流市场最强的架构,整体性能明显超越nVIDIA Geforce 6200和ATI X300/600。


性价比之王——中端显卡选购策略分析

GammaChrome S18测试成绩明显高于X600

事实上,以往不少显卡都采用过单管线集成多纹理单元的设计方案,最典型的莫过于至今仍被奉为经典之作的Geforce4 Ti4200,其4×2结构使得整体性能高于4×1结构的Geforce 5600标准版。如今S3 GammaChrome S18更是实现了4×4结构,同一周期下可处理16个纹理,数字上和16条流水线的超高端产品相同。尽管目前部分游戏没有为多纹理优化,但是这一优势还是帮助S3取得至关重要的性能优势,在多项测试中轻松打败nVIDIA Geforce 6200和ATI X300/600,成为性价比十分出色的中端PCI Express显卡。

三、 均衡表现很重要:3D速度并非唯一

对于显卡技术而言,3D速度已经不是唯一的发展目标,带来出色的2D功能与视频功能同样十分重要。在中端显卡中,厂商也越老越重视相应的视频功能,其中nVIDIA GeForce 6200以及S3 GammaChrome S18都有很不错的表现。GeForce 6200的PureVideo技术实现了很好的视频优化效果,而S3 GammaChrome S18的Chromotion2可编程视频引擎更是将显卡的视频功能推向全新的高度。

Chromotion2可编程视频引擎支持MPEG2及MPEG4硬件加速、IDCT加速译码和动态补偿技术,这样便以减少使用处理器的资源,对于中低端计算机用户而言将十分重要。目前正在推行的HDTV以及WMV HD标准在解码时都对CPU有着很高的要求,而如果GPU能够在此时进行编码补偿,那么将大大缓解CPU的压力。为了带来更好的画面效果,Chromotion2引擎还具备视频抗锯齿、画面降噪等业界领先的功能。与此同时,S3 GammaChrome S18还通过PureFlow技术使显卡更好地与数字电视配合。未来数字电视与PC的融合已经是必然趋势,而如何解决高品质连接便是当务之急。S3的PureFlow技术可以绕过YUV数据转化为RGB格式的过程,直接把YUV数据传送到TV编码器中以减少失真。


性价比之王——中端显卡选购策略分析

写在最后:

通过高规格的显存,S3 GammaChrome S18所表现出来的3D性能完全能够让玩家满意,此时的性价比也十分突出。除此以外,丰富的视频功能以及更低功耗都是十分吸引用户的产品特色,而且不断更新驱动程序的S3显卡也完全解决了游戏兼容性问题,真正成为今年显卡市场的一匹“黑马”。

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