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打造世界最强 中国加入超级计算机竞赛
2005-08-22 09:52:00  作者:rayHu 编辑:rayHu   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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Cnet的消息,全球正在掀起一场建造下一代超级计算机的竞赛,它的速度将是目前世界最强大计算机速度的许多倍。而在这场竞赛当中,除了传统的两位选手美国和日本以外,现在又有新手加入,这就是中国。

新一代的超级计算机最早要等到2010年时才能投入使用,但是,许多国家已经意识到,超级计算机对科学进步,技术提高以及国家安全都至关重要。

曾经主要用于核武器设计的超级计算机正在进入日常的产品设计当中。保洁公司使用超级计算机来研究它的Pringles品牌薯片上的气流,以帮助研究人员阻止气流对流水线造成震动。

今天,随着先进的“并行计算”技术的兴起(将成千上万的处理器用软件联合起来的技术),未来超级计算机的的局限性已经被突破。超级计算机现在只受成本,电力以及冷却系统能力的制约。

中国目前有19台超级计算机进入了世界500台最快计算机行列,最近,中国的新闻媒体已经强调了不依赖美国技术发展高性能计算机的重要性。

Chiaro网络公司的副总裁兼超级计算机设计师Steve Wallach说:“它已经成为一个关乎国家自尊心的问题。这也是日本为什么发展超级计算机的一个原因,现在,中国也想要向世界展示其强国的风范。”

事实上,最近几周,中国和日本都宣布将对petaflop超级计算机发展计划增加新的投资。所谓petaflop,是衡量计算机性能的一个重要单位,1 petaflop等于每秒钟进行1千万亿次的数学运算,这种速度大约是现在运算速度最快计算机的8倍。

田纳西州大学的一位计算机科学家Jack Dongarra说:“人人都想致力拥有一台petaflop计算机。”

目前,世界最快的计算机是安装于美国Lawrence Livermore国家实验室的超级计算机,目前,它的运行速度为每秒 136万亿次。IBM正在开发“蓝色基因/L”,到今年年底,这种超级计算机的速度将是Lawrence Livermore国家实验室超级计算机的2倍。

目前,仅有一小部分研究基金在从事petaflop超级计算机的研究工作。日本和美国的专家相信,每台petaflop超级计算机的耗资将达到10亿美元。虽然如此,已经有10家公司表示,它们正在进行初期的研究工作。

在美国,在美国国防部的资助下,Cray,IBM和Sun公司都在进行petaflop计算机的开发。

美国国防部先进研究计划局(DARPA)旗下的高性能计算机系统项目成立于2003年,为了应对日本的对地球模拟器超级计算机的挑战,项目专门拨出了1.5亿美元。2002年,超级地球模拟器是世界上运算速度最快的计算机,当时首次超过美国。

有了政府资金的支持,IBM,Cray和SGI都在进行新的并行超级计算机的研究,2004年11月,美国重新获得了运算速度最快的超级计算机冠军位置。今年6月公布的世界运算速度最快计算机500强的排名中,美国的超级计算机占据了前三名的位置。地球模拟器已经跌到了第四名的位置。

美国的超级计算机主要用于军事研究。美国许多科学家和技术官员对此表示担忧,他们担心,美国在石油和天然气开发,汽车设计,制造业方面会因此落后。他们主张,为了让超级计算机在军事以外的领域发挥更大的用途,应该进行公私合作式的研究。

今年4月,日本的汽车制造协会透露,地球模拟器已经被用于汽车碰撞的模拟试验,结果大大的节省了开发的时间。

这对美国敲响了警钟。

上个月,中国的联想集团表示,他们将参与中国的petaflop计算机的研究工作,另外,曙光与星盈科技公司也表示将开发这种级别的计算机。

法国的Bull计算机公司也表示,他们将在2013年推出petaflop计算机。

日本已经在计划速度更快的计算机研究,上月,日本媒体报道说,日本政府将宣布进行10 petaflop超级计算机的研究工作。

日本的富士通公私上月透露,他们在计划开发3 petaflop计算机。另外,地球模拟器的主管表示,他正在从事这种机器的调整工作,修改过后的计算机将跌到16 petaflop级别。

这套系统将部署两套计算机,一台进行粗略计算,一台进行更加精确的计算,这种计算模式的计算精度将比现有的并行计算模式的精度高。

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