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我们都错了 Wi-Fi的缩写不是它
2013-08-15 12:03:15  出处:博客园   编辑:刘艺   点击可以复制本篇文章的标题和链接
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Wi-Fi是Wireless Fidelity 吗?

一天和客户闲聊,我随口问了一句,Wi-Fi 是什么的缩写?客户是个美国人,他愣了一下,说自己不清楚,但推测应该是wireless fidelity,和 hi-fi结构相同。我惭愧地低下了头,作为设计师整天说hi-fi lo-fi prototyping,怎么就没想到是wireless fidelity呢。但反省过后,我开始质疑(客户)了,Wi-Fi真的是wireless fidelity的缩写吗?

如果去查资料,绝大多数地方提及 Wi-Fi时都会标注Wi-Fi 是无线保真,也就是wireless fidelity的缩写。但仔细去琢磨,就会觉得还是不明白,高保真低保真都可以解释通,但无线保真是什么意思呢?

Wi-Fi的由来

1999年,Wi-Fi联盟成立,但那时候还不叫Wi-Fi联盟,叫无线以太网兼容性联盟(Wireless Ethernet Compatibility Alliance),因为Wi-Fi 一词还没有被发明出来。当时的大背景是,IEEE定义了一系列无线网络通信的标准,也就是我们常见到的802. 11系列,但却没有规定如何去测试产品是否符合标准,导致802.11产品间的互通频频出现问题,而联盟的成立就是为了填补这一空缺。联盟还将推广符合802.11标准的无线网络技术作为己任,因此他们认为需要一个朗朗上口的名字来代替拗口的专业术语(呃…什么?802.11b直接序列扩频?那是什么东西…),以便这个概念能更好地在民间扩散。

这时候,上图中出镜的联盟创始人之一Phil Belanger,提议去找品牌咨询公司Interbrand来协助完成命名工作。果然,Interbrand不负众望地想出了Wi-Fi这个现在已家喻户晓的名字。根据Interbrand在官方博客中发表的博文来看,当时的确是借鉴了hi-fi 一词,但只是想借用hi-fi 的高辨识度,以及简单易记的发音,并非像广为流传的那样,先想到wireless fidelity,再缩成 Wi-Fi。

Interbrand共提交了十三个方案,最终胜出的(由于我们都知道结局了所以毫无悬念地)是Wi-Fi。无线以太网兼容性联盟也由此更名为Wi-Fi联盟。

Wireless Fidelity的由来

下一个问题就来了,既然流传这么广泛,wireless fidelity的存在一定是有某些缘由的(好想在此处正确使用一次高中老师反复强调的“空穴来风”一词啊)。那么罪魁祸首是谁呢?是某个不负责任的科技媒体?还是某次演讲中的无意玩笑?错,制造这一切的正是 Wi-Fi联盟自己。这也是让他们追悔莫及的一件事。

说到wireless fidelity,Interbrand就会一副无辜的表情,不关我的事啊,我什么都不知道嘛。的确,wireless fidelity从头到尾都没有出现在Interbrand 的提案中。但在敲定Wi-Fi这个名字之后,Wi-Fi联盟的部分老学究不理解何谓品牌和市场,始终不能接受一个生造出来的词没有所谓的含义,或者全称。妥协之后,Wi-Fi 联盟只得在推广Wi-Fi时,加上了一句标语:“无线保真的标准(Standards for Wireless Fidelity)”。Boing Boing的这篇文章中,发表了Phil Belanger本人的解释。

但事实上,这个标语充满了错误。首先 Wi-Fi自始至终都不是一个标准,Wi-Fi 联盟不会制定标准,不会与 IEEE 构成任何竞争关系。其次,wireless fidelity只是在以wi和fi打头的词中随便提出来两个拼凑而成的,毫无意义,只会造成误解。

2000 年春夏季度,Wi-Fi一词面世,带着那句错误的标语。但很快Wi-Fi联盟便意识到了这个错误,2000年底的时候就决定撤掉所有的标语。原以为这样就会弥补过失,阻止wireless fidelity一词的继续流传,但由于Wi-Fi概念的快速扩散,wireless fidelity也作为Wi-Fi的“全称”随之一传十十传百。现今,连一些业内人士也在官方发表的文件中以wireless fidelity解释Wi-Fi。

关于wireless fidelity的文档,据说在Wi-Fi联盟的官网上只有两篇,是春夏季度媒体发布时的文章,保留它是为了记住那段遗憾的岁月,基本等同于“留了一张发型最傻时期的照片”。

至于今后如何对待wireless fidelity一词,当然没必要暴力去除了,但Phil Belanger还是希望大家能帮忙忘记那条错误的标语,只记得这个漂亮的名字--Wi-Fi。

Did You Know?

- Wi-Fi的标准写法是大写“W”和“F”,中间用“-”连接。

- Interbrand除了给Wi-Fi起名,他们还帮微软家的搜索引擎起了个响亮的名字--Bing。关于Interbrand还搞出了什么名堂,可以点这里看他们长长的案例列表。

- Interbrand当初提交的十三个方案,除了Wi-Fi,还包括:

- Skybridge

- Torchlight

- Flyover

- Transpeed

- Elevate

- Trapeze

- Dragonfly

- Hornet

在首轮投票中,Wi-Fi并不是最高分数,分数最高的依次为:Trapeze(飞人)、Dragonfly(蜻蜓)、Hornet(马蜂),Wi-Fi 仅排第四。

从Wi-Fi扩展成wireless fidelity,也就是把一个词当作缩写逆向扩展出某种含义的过程,是一种文字游戏,叫backronym,意思和acronym相对。Backronym很容易被传着传着就当真。常见的比如SOS,很多人认为是save our souls的缩写,但实际上是先有的易识别易操作的摩尔斯电码 · · · – – – · · ·,后选用相对应的字母组合 SOS 来表示罢了。因此SOS 和Wi-Fi 一样,没有任何含义,也不是什么的缩写,还真是同病相怜呐。

看到这里,原本并不了解Wi-Fi和wireless fidelity渊源的人可能要掀桌了。看了这篇文章,只得出一个结论,Wi-Fi 其实什么的缩写都不是,标题就是一个陷阱?呐,这就是冷知识的魅力所在嘛:你学到了,也无用武之地;你知道了,也没人会觉得你渊博。所以学习冷知识才是最单纯的,没什么目的可言,纯粹为了有趣才查一查写一写,结尾还可以随意升华一下全文的格调,岂不妙哉?

我们都错了 Wi-Fi 的缩写不是它
请对照上图自测

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