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后PC时代的微软:超便携设备与Win8平板
2013-06-30 10:20:06  作者: 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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每年夏初,苹果、谷歌与微软这三大科技巨头都会在旧金山召开全球开发者大会,向开发者与消费者展示他们最新软硬件产品,向市场与投资者展示未来增长潜力。今年的微软Build大会,是三大巨头中时间最晚的。而微软面临的困难与挑战,却是三家巨头中最大的。

微软曾经是PC时代毫无争议的霸主,在桌面操作系统市场份额超过九成。但在后PC时代,智能手机与平板电脑成为消费者主要上网设备。在平板销量急剧增长的同时,PC销量却在遭遇寒冬。IDC的数据显示,今年第一季度全球PC出货量遭遇了近二十年来最严重的下滑(14%)。

在后PC时代,微软能否守住PC市场的固有领地,又能否在智能手机与平板领域开疆拓土?从市场数据与此次Build大会,可以初探微软未来的潜力。或许对微软而言,相对于困难重重的智能手机和RT平板,真正的增长机会在超便携设备与Win 8平板上。

超便携设备是希望

先来看两家市调公司关于PC与平板的出货量预期。IDC预计,今年PC出货量或将下滑8%,降幅大于此前预计的1%,而平板电脑销量今年有望首次超过笔记本。而Gartner则预计,今年传统PC出货量或将下降10.6%,总计3.05亿部。与此同时,平板电脑出货量或将增长68%,达到2.02台。

平板电脑的急剧增长显然已经显著冲击到传统PC的出货量,但传统PC的销量下滑并没有影响超便携设备(UltraMobile)的市场。在这个市场虽然有谷歌Chromebook与苹果Macbook Air的存在,但微软依然占据着决定性优势,Win 8操作系统正是为这些具备触摸屏的轻便计算设备而设计的。Gartner预计,如果把超便携设备包括在内,那么今年PC市场出货量降幅或将缩小至7.3%。

这种融合笔记本与平板电脑特性的新一代运算设备,以可变形、轻薄便携、启动迅速、电池耐用等特性成为黯淡PC市场为数不多的亮点,而被英特尔、微软以及诸多硬件厂商视为拯救PC市场的希望。而它们通常较高的售价也给硬件厂商带来了利润保证。英特尔新处理器Haswell的出现,令超便携设备的电池使用时间接近甚至超过了平板的水平。

Gartner预计,包括变形本的超便携设备销量今年有望达到1000万部,明年有望达到2000万部,到后年则有希望抵消传统PC的下滑;微软设备今年出货量将从3.46亿部下滑到3.4亿部,但在后年会回升至3.78亿部。而IDC预计,今年Win 8平板的销量有望达到1000万部,成为微软移动战略为数不多的亮点之一。

在Build大会主题演讲中,微软强调的三大设备是小平板、混合本以及传统PC。因为传统PC的衰落已经是不可挽回的趋势,而Win RT和Windows Phone这两个平台要实现突破则困难重重。如今是谷歌与苹果主宰移动领域的时代,微软恐怕不得不承认这个事实,过于巨大的差距无法有效吸引开发者。

谷歌与苹果已经完全主导了智能手机市场,两大平台控制了全球市场超过九成的市场份额(IDC第一季度数据);而微软Windows Phone平台在经营数年之后,依然只有3.2%的市场份额,基本和黑莓(2.9%)处在同一水平线上。WP手机的增长还要归功于诺基亚的专注打拼。

与平板相比,全球智能手机市场已经出现明显的红海迹象。即便苹果与三星这两大豪强,旗舰手机的出货量都遭遇了下滑挑战。不仅传统大公司在血拼硬件,诸多小公司也在大打价格战。而WP阵营实际上只有诺基亚在努力支撑。在短期内,WP手机可能还是属于小众市场。

RT平台已成鸡肋

而在Win RT平板上,微软的表现只能用惨不忍睹来形容。微软本意是希望新建一个低端平板平台,与苹果iPad以及安卓平板争夺市场。但残酷的现实表明,在苹果与谷歌已经主导平板市场的情况下,微软没有能力重新打造一个新的移动平台。

Win RT打着Windows的旗号进入市场,用工作娱乐两兼顾的特性吸引消费者,但却无法使用Windows桌面软件,应用商店也和谷歌苹果完全不在一个级别上。产品定价也无法与安卓竞争低端市场,销量低迷更导致OEM厂商与开发者兴趣寡然。

IDC的数据显示,今年第一季度,全球Win RT平板销量只有20万部,在平板市场的占有率甚至只有0.4%。曾被基于厚望的微软自有产品Surface平板,近期不断降价或赠送原价120美元的超薄键盘。而由于前景黯淡与销售低迷,三星、HTC等诸多厂商已经纷纷取消了RT平板的研发计划。

对微软而言,同时维持Win RT与Win 8两大平台并没有太大意义,反而会造成精力分散。从Build大会现场来看,各大厂商推出的新品平板基本是基于Win 8平台,RT新品难觅踪迹。或许Win RT这一鸡肋平台很快会退出不属于他们的平板市场。

随着Win 8.1的推出,微软重新整合资源,试图再次将桌面的优势引入Win 8平板领域。Win 8.1深度整合了必应搜索、网络通信Skype、娱乐业务Xbox以及云端服务SkyDrive等微软战略资产,在传统的Office、Outlook等工作相关应用之外,给Win 8平板带来了更多竞争力。

海量用户依然是微软的巨大优势。十亿级别的Windows与Office用户、4亿Outllook活跃账户、3亿Skype用户、2.5亿SkyDrive用户,这些用户都是微软在未来所倚重的优势资产。而通用Win 8内核、共用桌面应用、共同操作体验,是微软win 8平板拓展市场的优势所在。

随着大批硬件合作伙伴涌入平板市场,Win 8平板将拥有更多产品选择,目前相对高昂的价格也会逐渐下滑,真正成为兼顾工作与娱乐的移动计算设备。相对于鸡肋般的RT平台,诸多应用开发商更有兴趣为Win 8平板开发应用。

三大巨头各有长短

目前微软、苹果与谷歌这三大巨头都有各自的手机、平板与桌面系统。苹果与谷歌都将手机与平板使用同一平台,只有微软将平板与桌面统一在一个操作系统下。这或许是因为,相对而言,微软将桌面优势移植到平板领域相对容易,而要在智能手机领域实现增长则困难重重。

苹果是三大巨头中力量最为均衡的。无论是iPhone、iPad还是Macbook,苹果有限的产品都定位高端精品,保持着很高的利润率。虽然随着竞争加剧,苹果创新步伐放缓,很难再现过去两年的辉煌业绩,但他们在手机、平板与桌面领域都维持着稳定的市场份额和用户基础。

对谷歌而言,近九成的安卓设备都是智能手机,由于开源与免费特性,安卓手机的市场主宰地位几乎已经确立。而安卓平板也在苹果iPad的巨大压力下逐渐找到自身空间,随着三星、华硕、索尼等主要厂商的介入,安卓平板依然保持着增长势头。与此相反,谷歌在桌面端的Chrome OS还处在初期市场拓展阶段,份额与影响力几乎可以忽略。

微软的情况则正好相反,他们85%的设备都在PC端。虽然移动设备的崛起冲击了PC市场,但PC市场并不会因此而消亡,只是逐渐趋向于更强调性能与便携平衡的超移动设备。苹果Macbook在桌面端的增长暂时无法动摇微软的统治性优势。移动是微软的最大软肋,但他们依然有望在Win 8平板上实现突破。

而在智能手机领域,占据七成市场份额的安卓系统实际上已经成为微软的“现金牛”。由于开源的安卓系统不可避免地使用了微软注册的专利技术,因此各大安卓厂商在免费使用谷歌平台的同时,还必须向微软缴纳金额不菲的专利费。同时,微软也以专利授权为条件,要求三星等厂商推出Win 8平板以及WP智能手机。

为了避免专利诉讼,目前三星、HTC、中兴、LG、富士康等主要安卓制造商已经都与微软达成专利使用协议,微软每年都可以从中获取数十亿美元的专利收入。按照Digital Trends预计,微软每授权一部安卓设备就可以获得近8美元收入。随着安卓手机销量继续增长,微软的专利授权收入也在不断增长。到2017年,微软的安卓专利收入可能会达到59亿美元。

在可预见的未来,运算设备依然是微软、谷歌与苹果三强主导的局势。谷歌优势集中于智能手机,微软依然控制桌面系统,而苹果则在手机、平板与桌面都拥有稳定份额。而三强真正激烈竞争的市场,会是市场增长空间最大的平板领域。

后PC时代的微软:超便携设备与Win8平板

文章来源:新浪科技

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