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NASA测试离子推进器:已连续工作五年半
2013-06-29 08:58:45  出处:  作者: 编辑:小路   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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人类如果要进军宇宙深空,必然要放弃传统的化学能动力火箭,目前美国航空航天局(NASA)正在研制一款未来火箭动力,已经取得了阶段性的进展。

腾讯科技援引国外媒体报道内容显示,NASA目前正在测试的一款颇具科幻色彩的离子推进器,这款先进的动力装置已经连续运行了五年半的时间,也创造了一项新的世界纪录,科学家认为该动力可以用于未来外层空间的探索,满足太阳系内行星际空间飞行的要求。当前的宇宙飞船和探测器已经普遍采取太阳能动力,但是距离太阳更加遥远的深空飞行受到太阳能的限制,离子推进器被认为更具潜力的未来动力。

到目前为止,NASA的离子推进动力样机已经连续运行48000小时,科学家试图通过这一阶段的测试工作对该发动机进行功率测试、推进剂管理以及其他组件的验证。首席研究员迈克尔·j·帕特森认为离子推进器已经创造了一个新的记录,此后它将被关闭运行,终止推进器的运转,目前取得的科学研究成果已经超过了之前的任务预期。

进行太阳系内的深空任务必然需要高效的推进系统,这款动力也采用太阳能电力,配合氙推进剂可将飞船速度提升至每小时90,000 英里,大约为每秒40公里,这项研究可改善化学能动力火箭。格伦研究中心进行的不间断运行疲劳测试目的是检验这款动力的可靠性,大约消耗了870公斤的氙推进剂,虽然这个数字听起来感觉很大,但是研究人员认为这已经大大减少了燃料的消耗,如果使用常规化学能火箭达到相同的运行要求需要消耗10000公斤的燃料。

离子推进器的核心电离室由格伦研究中心负责测试,而离子加速设备设计和建造由加州Aerojet Rocketdyne发动机公司负责,该公司的副总裁Julie Van Kleeck认为美国宇航局研制的下一代大功率太阳能电力推进系统将增强未来宇宙深空任务的执行力度,该系统也可以用于小行星探索,科学家目前正在研究如何捕获对地球构成威胁的近地天体。

NASA测试离子推进器:已连续工作五年半

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