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内服式计算设备萌芽:电子药丸监控人体
2013-06-25 10:35:35  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技报道,《纽约时报》今天刊文称,正当人们探讨可穿戴计算设备时,形似药丸的内服式计算设备也逐渐开始兴起。通过在药丸中整合各种传感器和发射器,便可以实现监控人体内部状况的目的。但这种模式所蕴含的隐私风险同样引人担忧。

电子药丸

它们与普通的药丸没什么两样:椭圆形,比常吃的维生素药丸略小。不远的将来,如果你的医生给你开了这种药丸的处方,你可能会听到既老套、又新鲜的说法:“每天吃两片这种内服式电脑,它们会在早上自动给我发邮件。”

正当全世界都在为Google眼镜等可穿戴电脑的隐私问题而挠头不已时,科学家、研究人员和一些创业公司却在为一种更具侵入性的计算设备做准备:装在药丸里的内服式电脑和超微传感器。

虽然这些微型设备尚未成为主流,但有些敢吃螃蟹的人已经吃下了一些药丸,用它们来监视一系列健康数据,并通过无线网络分享给医生。这些原型产品尺寸都很小,而且都可以消化,他们的功能也多种多样,不仅能自动打开车门,还可以自动填写密码。

对于一些从事空间旅行等极端职业的人来说,类似的药丸已经使用过一段时间,但今后一年,你的家庭医生也有可能将它们当做医疗器械应用到你的身上。当然,前提是你属于那种善于接受前沿科技的人。

这些药丸内置有超微传感器和发射器,可以用水或牛奶冲服,之后,它们就会一路进到胃里,并“穿肠过肚”,整个过程都将完好无损。

你可以自愿吃下一个药丸,虽然你认为这是个药丸,但它其实是个微型机器人,可以监视你的身体系统,并将数据无线发送出去。”Google执行董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)去年秋天在公司会议上说,“如果它能救你一命,你肯定愿意服用。”

应用实例

其中一种药丸是由Proteus Digital Health开发的,这是一家位于加州红木城的小公司。他们的产品不需要电池,而是将人体作为电力来源,就像用土豆来点亮灯泡一样。Proteus Digital Health在微型传感器的每一面都增加了镁和铜两种元素,从而利用胃酸获取足够的电力。

当Proteus Digital Health的药丸到达胃的底部时,便会将信息发送到手机应用里。这个微型电脑可以追踪服药状态,例如“奶奶今天给她吃药了吗?什么时间吃的?”除此之外,还可以了解病人的身体对药物的反应,甚至探测病人的运动和休息状态。

该公司最近融资6250万美元。他们的高管相信,这些药丸可以帮助医生解决身体和神经问题。如果患有心衰竭相关的疾病,可以借此监控血流和体温;如果患有中枢神经系统疾病,包括精神分裂症和阿尔兹海默症,则可以用这种药丸实时监控生命体征。美国食品和药物管理局(FDA)已于去年认证了Proteus Digital Health的药丸。

美国佛罗里达州的HQ公司开发了一种名叫CorTemp的内服式核心体温传感器,内置了电池和无线发射器,可以在病人体内实时通过无线网络传输体温数据。

消防员、橄榄球运动员、士兵和航天员都已经使用了这种设备,以便雇主可以随时了解他们的状况,并确保他们不会在高温环境中出现体温过高的情况。CorTemp项目始于2006年,最初由约翰霍普金斯大学的应用物理实验室与美国国家海洋和大气管理局合作开发。

HQ营销总监李·卡波内里(Lee Carbonelli)表示,该公司希望明年能够推出可供普通消费者使用的药丸,将数据无线传输到智能手机应用。

隐私问题

未来的药丸甚至可能会成为便利的工具。在上月的D11科技大会上,摩托罗拉移动高等技术和项目集团高级副总裁雷吉纳·杜甘(Regina Dugan)就分享了这样一个例子,以及可以像贴纸一样贴在皮肤上的穿戴式射频识别纹身。

一旦这种药丸进入你的体内,你就可以拿出智能手机,不必输入任何密码就能随意使用各种服务。事实上,这个药丸把你变成了密码。你坐进车里,汽车就会自己发动;你触摸家门的把手,门就会自动打开。“从本质上说,你的整个身体都变成了认证令牌。”杜甘说。

但隐私问题同样值得关注。美国维权组织电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)创始人约翰·佩里·巴洛(John Perry Barlow)说:“这又是一项天使与魔鬼共存的技术。天使的一面是:你希望能够持续了解自己的很多指标,特别是当你身患糖尿病或其他疾病时。魔鬼的一面是:医疗保险公司可以知道你体内的状态。”

倘若这种存在于人体之内的微型电脑被黑了怎么办?应该会很麻烦。

当然,这种小药丸还有最后一个问题。等到它们完成了自己的工作,穿过了整个消化系统后,会发生什么事情?

“它大约会在24小时内自然地穿过整个身体。”卡波内里说。不过,由每个药丸要花费46美元,所以有些人可能选择循环利用。

 

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