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苹果被坑记
2013-06-04 13:47:19  作者: 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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在科技行业中,存在着这样一种公司,他们以专利纠纷为由起诉各路大公司以求获利,他们被称为“专利流氓(patent troll)”,而本文的主角John McAleese就是这样一个“流氓”。

近日,ArsTechnica获得的一份来自法院的文件,文件显示身为苹果御用律师事务所Morgan Lewis & Bockius(下称ML)合伙人之一的John McAleese,涉嫌长期参与策划起诉苹果产品的行为,以期获利。没错,这个为苹果打官司的律师,把苹果给深深地坑了一把。

“流氓”和他的妻子

据相关资料显示,FlatWorld公司由一位名叫Slavoko Milekic的设计师所有,而John持有该公司35% 的股份。从2007年1月开始,John和妻子Jennifer就开始谋划针对苹果iPhone的大范围专利诉讼,当时距离 iPhone 发布会仅过去几天。

这位“流氓媳妇”也不简单——Jennifer曾多次与其他“专利流氓”公司接触,她确信自己和Milekic所拥有专利可以让他们毫无压力地胜诉。另外,她曾跟Google和诺基亚公司的专利律师有过联系,企图拉拢其他的大公司共同对抗苹果。

在这场庞大的阴谋里,John一直在给Jennifer提供法律建议,而John本身也以接触到苹果内部的机密资料。尽管John极力否认自己干过坏事,但苹果的律师却公开表示:John在苹果公司和 FlatWorld 公司之间打通了一条“隐秘的、间接的通道”来传递许多敏感的专利资料。

事情闹到这个地步,ML 事务所感到压力很大。从2003年就开始为苹果处理各种专利纠纷的 ML曾为《财富》前百强企业中的一半打赢过专利官司,公司的律师每年都可以稳拿150万美元的收入。作为一家高端大气的事务所,ML在John夫妇东窗事发后果断将 John 除名,而John的个人资料也于上周四被删除,拨打他曾经的电话专线会听到“John McAleese已不再是ML事务所的律师”的录音。

东窗事发

2012年4月,FlatWorld公司正式起诉苹果,称其所有触控产品的“滑动手势”侵犯了 FLatWorld 的两项专利。他们还在接下来的两个月里接连起诉了LG和三星。而这次事件让我们共同见证了苹果长到可怕的反射弧——苹果是在今年2月份才知道自己曾经休戚与共的律师跟这次专利纠纷有关:在该案件的调查取证阶段,苹果公司收到了FlatWorld公司的“权限日志(privilege log)”,该日志用于通知苹果哪些文件不会在调查取证阶段提供给苹果

在权限日志中,FlatWorld列举了所有希望与之共同起诉苹果的律师的电子邮件清单,其中John McAleese这个名字出现的次数明显高于其他人,关键是他还挂着“ML事务所律师”的头衔。

一位苹果内部的律师Jeff Risher发现这些内容,并及时上报。2013年2月25日,Risher 向 ML 事务所合伙人 Scott Garner 发送邮件提及此事,随后Garner质问John:“你知道这件事吗?”第二天早上,Garner收到了John的回复:“我知道。我和我妻子在2007年向这家小公司提供了部分启动资金。”并理直气壮地回复:“如果方便的话,我们可以见面详谈。”

很快,苹果公司向ML事务所发了传票,而事务所为了缓和和苹果的长期合作关系,以最快的速度给苹果公司提供了大量证据,包括所有与John相关的电子邮件和文档,而且对苹果有求必应。苹果的应对策略很简单——拿John与ML事务所有关为由要求法庭撤诉。

故事是这样的

来梳理一下时间线。

2006年8月,FlatWorld 正式成立,Jennifer和FlatWorld创始人Milekic对外宣称FlatWorld是一家“致力于”专利侵权诉讼的公司,曝光了自己的“流氓”身份。

2007年1月15日,John McAleese夫妇和他们的律师开始就“是否存在专利侵权”、“是否可以起诉”等问题进行了频繁的邮件沟通。年中,夫妇二人与Milekic开始向专利局提交后续专利申请,使其手中所拥有的专利内容与刚面世的iPhone更相似。随后,夫妇二人开始寻找机会以期“全面地”起诉苹果。

他们找到了Rembrandt IP,是一家臭名远扬的“专利流氓”公司。经过漫长的勾搭之后,双方终究没有达成合作。

2008 年 2 月,Jennifer给一位名叫“Micheal”的微软员工写了一封邮件。她在邮件中表示,FlatWorld 是“一家拥有高价值产品和专利的公司,可以利用专利进行诉讼”。有证据显示John曾经修改过这封邮件,据悉原文应为:

“我们开发的技术可以通过触摸屏幕上的图片来进行互动,这正是苹果iPhone 和其他手机厂商使用的核心技术。”

“我们正在开发一种用于计算机演示的工具,其中使用到了我们的专利技术。我们认为市场上最常用的就是 PowerPoint。”

“我们可以通过软件专利授权获取利润,我们在200X年获得了这项专利,目前正在追加内容,与iPhone和iPod touch所使用的技术一模一样。借力律师和其他专利公司,我们的胜算很大。”

2009年,Jennifer找上了专利交易公司Jonathan Taub,合作没有下文。

2010年,Jennifer给Google知识产权部门负责人Kulpreet Rana发了邮件,建议Google使用手中的专利与苹果再干一场,Google 没怎么搭理她。

2010年,FlatWorld计划将这一专利交给经纪公司ICAP Ocean Tomo LLC进行公开拍卖,最终因为价格谈不拢而宣告失败。

2011年4月,Jennifer再次与诺基亚联系,建立联手控告苹果,然后就没有然后了。

在找不到同伙的情况下,夫妇二人和Milekic收到了来自专利局的后续专利申请获批的通知,大喜,遂决定与2012年起诉苹果。专利中新添加了三条内容,与iPhone更加相似。

现在,苹果正在和受牵连的律师事务所Hagens Berman Sobol Shapiro LLP商谈取消上诉的事宜。根据规定,John和FlatWorld必须在6月11日做出答复,而法院将于7月开庭审理此案。

苹果被坑记

文章来源:爱范儿

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