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小行星今晨安全掠过地球:最近点580万公里
2013-06-01 14:06:36  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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今天清晨,大多数人的睡梦中,编号为1998 QE2的小行星从地球附近掠过,对地球毫无影响。据新浪科技报道,美国航空航天局(NASA)喷气推进实验室发布消息称,这颗小行星已掠过近地点,没有造成任何威胁。

这颗小行星近地点约为360万英里(约合580万公里),在宇宙尺度中距离已经很近,但仍然是地月距离的15倍。根据NASA的说法,天文学家并未担心这颗小行星对地球造成威胁,更多地是对观测“这颗小行星有史以来最壮观的景象”感到兴奋。

NASA喷气推进实验室的朗斯·本纳(Lance Benner)表示,此次观测到的图像与此前太空飞船接近小行星时观测到的类似。自1998年8月19日发现这颗小行星以来,科学家已期待此次观测机会长达15年之久。本纳表示:“我的老朋友,雷达天文学家史蒂夫·奥斯特(Steve Ostro)曾说过,太空飞船地球即将掠过这颗小行星,因此我们可以利用雷达去了解尽可能多的关于小行星的知识。”

1998 QE2是NASA“近地天体项目”的一个重要成果,该项目主要研究有可能与地球发生碰撞的天体。该项目的科学家保罗·乔达斯(Paul Chodas)表示:“在研究有可能撞击地球,从而引发全球灾难的大型小行星方面,这是我们最初的成就之一。这毫无疑问是一颗值得关注的小行星。”

自本周四开始,NASA一直使用雷达跟踪这颗小行星,不仅测定了这颗小行星的运行速度,同时也拍摄到了大量高质量照片。一天前,科学家发现这颗小行星有着自己的卫星,这令许多人感到惊讶。由于这一卫星的存在,1998 QE2被认为是小行星双星系统。根据NASA的数据,有超过15%的小行星由两到三个天体组成,这些天体相互绕转。

1998 QE2卫星的宽度为2000英尺(约合610米)。NASA认为,这样的一颗天体足以成为“城市杀手”,而这颗卫星绕转的小行星主体宽度则达到1.7英里(约合2.74公里)。乔达斯表示,任何大小超过0.5英里的天体在撞击地球后都有可能造成全球性灾难。

今年2月,俄罗斯发生流星坠落事件,导致超过1000人受伤以及数千万美元的损失,但根据NASA的说法,这只是一个非常小的小行星。NASA表示,最危险的小行星通常由大量岩石和铁组成。1998 QE2包含大量的碳和氨基酸,这是构成蛋白质的原料。

乔达斯表示,“近地天体项目”已确定了95%有可能造成全球性灾难的小行星,这些小行星都不可能撞击地球,不过NASA尚未对更小的小行星,即所谓的“城市杀手”展开太多调查。这样的小行星直径最小为150码(约合137米),NASA的天文学家目前只对其中的10%进行了研究。

NASA官员今年对美国国会表示,每年2万颗小行星中只有1颗真正有可能对地球造成威胁。美国国会正考虑未来建设防卫系统,应对可能的小行星撞击事件。

小行星今晨安全掠过地球:最近点580万公里

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