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圆角矩形、滑动解锁:这些怎么能是专利?
2013-05-27 13:46:10  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技撰文盘点了本该被美国专利与商标局(以下简称“USPTO”)否决的十项技术专利,亚马逊的一步点击购物(1-Click Shopping)以及苹果公司的滑动解锁和圆角矩形榜上有名。

一旦获得USPTO授权,一项专利不仅会立即变成一面“盾牌”,还能成为企业和个人打击竞争对手的“武器”。这便催生了一种名为“专利流氓”(Patent trolls)的公司,他们会从其他机构、发明者手中购买专利,然后对涉嫌侵权者发动诉讼以获利。

利用所持专利对竞争对手发起法律诉讼,这种现象绝非科技行业所独有。但我们发现的一些最奇特的科技专利表明,我们可能仍需要找到新的思路来保护创意——一种可以轻松消除恶意诉讼的新思路。

以下即是本该被USPTO否决的十项技术专利:

专利名称:交互式网络

授予时间:1998年

1993年,美国加州大学研究人员迈克尔·道尔(Michael Doyle)与别人一起发明了一项技术,该技术最终成为互联网体验不可或缺的一部分,即网页交互。多年以后,这种交互成为行业标准。在这一重要专利的武装下,道尔及其公司Eolas马上将其作为法律武器,把涉嫌侵权的公司告上法庭。

Eolas发起的法律诉讼持续了十年之久,期间取得了多次重大胜利,如法官判决微软赔偿Eolas 5.21亿美元,同时它还与多家公司达成了利润丰厚的专利授权协议。但在2012年初,美国一个陪审团做出了不利于Eolas的裁决,认定“交互网络”专利不归任何人所有,这也被看作是一个可能具有里程碑意义的判决。

不是专利的十大专利:苹果滑动解锁上榜

专利名称:一键购物(1-Click Shopping)

授予时间:1999年

亚马逊的智囊团很早就知道,轻松便捷的付款体验,是在网络零售领域取得成功的必备法宝——这种体验不需要输入ID以及复杂的CAPTCHAs。于是,在首次出售精装书后两年,在实现盈利前四年,亚马逊申请了“一步点击购物”专利。在两年后即1999年,USPTO向亚马逊授予了这项专利。

在之后的多年间,上述专利的威力和覆盖范围与日俱增,特别是在cookie无处不在的背景下。亚马逊的竞争对手在各个层面向其提出了挑战,而这家网络零售巨头的实力也因此受到削弱。但在北美地区,得益于可能是USPTO授出的最为荒谬的专利之一,亚马逊仍在享受着它的诸多红利。

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专利名称:沉思混乱(Contemplation confusion)

授予时间:2004年

有时候,评论都是多余的。Think Tanks Co. Ltd申请的“沉思设备”(Instrument for Contemplation)专利虽然特别抽象,但仍然在2004年获得了该专利:“沉思的工具包括一张纸,一个主单元及其周围的一个子单元可以在这张纸上打印出来。主单元包括一个主体显示单元以及一系列思维结果显示单元,前者用以显示主体,而后者可显示源于主体的一系列思维结果。每个子单元包括新的主体显示单元和一系列新的思维结果显示单元,前者显示作为新主体的每个思维结果,而后者可显示新主体的一系列思维结果。”

怎么样,确实令人费解吧?但USPTO的确就授出了这样的一项专利。如果大家看了上面这副用以进一步澄清该专利的插图,非但不会明白其中的意思,反而会更加糊涂。

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专利描述:耳机插入手机

授予时间:2008年

2012年晚些时候,一家名为“Intelligent Smart Phones Concepts”(以下简称“ISPC”)的疑似空壳公司,向苹果公司提起了一项涉及金额高达300万美元的专利侵权诉讼。诉讼称,苹果公司侵犯了ISPC所持有的美专利号为“7373182”的无线专利技术。颇为荒唐的是,这项专利只是描述了如何将耳机插入手机,除此之外,它并未作出其他描述。

专利名称:键盘按键

授予时间:2008年

曾几何时,物理键盘上没有“Page Up”和“Page Down”按键,虽然这一幕很难想象。自IBM Selectric消失以来,几乎每个键盘中都有这两个按键。这也是2008年最初有报道称微软申请了Page Up/Down功能专利,许多人感到无比诧异的原因。

但是,这些报道都是失实的。微软并未申请Page Up/Down按键的专利,相反,它只是申请了一项技术,让用户可以点击覆盖满页而非满屏,这是一点重要的不同。随着时间的推移,微软开始对遏制创新的专利诉讼感到非常不满,这种观点倒是与苹果公司的态度一样。

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专利描述:Smartphone Technologies障碍

时间范围:2010年至2013年

虽然本文的主题是本不必要的技术专利,但如果不去探究事情的另一面——本不必要的专利侵权诉讼,那么文章就显得不全面。下面,我们就以Smartphone Technologies为例,来说明这一点。Smartphone Technologies没有设立网站,也没有店面、办公室、员工,甚至连电话号码都没有,看上去也没有开发或出售产品。那么它经常提起诉讼意欲何为?准确点说,是专利侵权诉讼。

作为专利收购巨头Acacia Research Corporation旗下子公司,Smartphone Technologies几乎将科技行业的每一家公司都告上了法庭,这其中包括亚马逊、苹果公司、戴尔、微软、诺基亚、黑莓、索尼、AT&T、HTC、LG等。对于Smartphone Technologies来说,这绝对是一种财源广进的商业模式。

专利名称:人工输入电脑方法

授予时间:2012年

在2009年的“MacBook Wheel”恶作剧中,恶搞新闻网站The Onion的举动曾让不少人哭笑不得。这家网站当时有板有眼地宣称,苹果公司新一代笔记本电脑将采用一个点击式触摸转盘,而非键盘。但我们所有人都知道,苹果公司始终坚持传统的控制方法。

在2012年获得的“人工输入电脑方法”(Method for providing human input to a computer)专利中,该公司用了洋洋洒洒2.6万字来描述一项技术,基本上涉及世间万物,包括机器人、力反馈、多触摸控制、虚拟控制器、视觉线索、潜在第五维度。所有这一切全部集中于一项专利?当然了,苹果公司还要再次感谢USPTO。

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专利概要:Scottevest新式服装

授予时间:2012年

Scottevest开发的新式服装上布满了难以发现的元件和布线管,这款产品的目标受众是,那些更愿意将电子设备绑在身体上,而非通过手使用的人。得益于老板斯科特·乔丹(Scott Jordan)在美国的知名度,Scottevest目前表现还不错。

斯科特在2012年参加了一档真人秀节目《创智赢家》(Shark Tank),并因此一举成名。但他在节目中似乎对宣传Technology Enabled Clothing更感兴趣,对Scottevest反而并未放在心上。Technology Enabled Clothing从Scottevest授权了多项技术专利,当这些专利“受到侵犯”时,就会要求对方赔偿损失,以这种方式来获利。

评委会成员马克·库班(Mark Cuban)在节目中不断发问,“将电线串在一件衣服上?这就是专利?你是在耍我吧?”库班和斯科特的口舌之争还延续到Twitter上面。为了证明自己的看法没错,库班在去年12月向电子前沿基金会捐款25万美元,创建“清除愚蠢专利的马克库班委员会”(The Mark Cuban Chair to Eliminate Stupid Patents)。库班在宣布捐款的声明中称:“在这个国家,专利和专利诉讼的现状令人感到脸红。”

专利名称:圆角矩形

授予时间:2012年

即便你不是科技迷,应该也听说过苹果公司和三星之间爆发的专利大战。实际上,在任意搜索引擎中输入“Apple vs. Samsung”,都会跳出大量相关结果。两家公司的纷争始于2011年,那一年,苹果一纸诉状将三星告上法庭,称这家韩国电子巨头侵犯了其专利。

三星随即提出反诉。就这样,两家公司你来我往,在全球十多个国家发起了专利诉讼。这场纷争最终在2012年晚些时候达到高潮:USPTO授予苹果公司迄今覆盖范围最广的“设计专利”之一——相当于圆角矩形——这一外形基本上适用于每一款移动设备。

不是专利的十大专利:苹果滑动解锁上榜

专利名称:滑动解锁

授予时间:2011年

2012年7月,英国伦敦高等法院作出了一项可能对科技行业影响深远的判决。它裁定,台湾智能手机厂商HTC并未侵犯苹果公司的“滑动解锁”专利,并认定滑动解锁其实是移动设备的“自然演变”。

此举可能会给未来基于常识的司法判决树立了典范。德国联邦专利法院也在2013年4月作出了类似判决,宣布苹果公司之前在德国获得的所有滑动解锁专利全部无效。该法院认为,苹果公司的专利缺乏“技术创新”。

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