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面世不到一个月就卖了1亿美元 这个App牛在哪儿?
2013-05-25 19:32:09  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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腾讯科技报道,今年三月,Dropbox以1亿美元左右的价格收购了Mailbox,而这款iPhone应用甚至推出不到一个月的时间。虽然用户可以自由下载这款电子邮件管理应用,但要想实际使用,还需要加入该应用的电子邮件列表才行。据悉,其电子邮件列表上的注册人数已经接近80万人。

Mailbox目前非常流行,因为它在整理和清理收件箱上面确实有所创新。用户只需使用手势动作就可以完成一系列功能,比如说从右向左滑动,可以将某封邮件暂停显示,并在一段时间之后,重新出现在收件箱中;而其他一些手势还可以进行额外的操作,比如说存档、删除和消息队列功能。

今天,Mailbox还将推出一款新的应用,这是该公司在被Dropbox之后所推出的第一款应用。该应用是其iPhone旗舰应用的iPad版本。此外,Mailbox还将在晚些时候推出安卓版本,并支持除Gmail以外的其他一些电子邮件服务,比如说雅虎邮箱等。

近期,Mailbox的CEO、联合创始人简特利-昂德伍德(Gentry Underwood)在接受媒体采访时,谈到了他的应用是如何快速取得成功的,以及在被Dropbox收购后的最新情况。

面世不到一个月就卖了1亿美元 这个App牛在哪儿?

记者:为什么你不认为其他应用已经将电子邮件的许多问题解决了呢?为什么你认为对Mailbox而言该领域还有机会呢?你们实际上干得不错,但是仔细观察之后会发现,你们只是在许多小的方面进行了简单改进而已。为什么以往没有人去这么做呢?

简特利-昂德伍德:我们之所以发现了这么一个市场空间,是因为移动设备的迅速普及所带来的。当一种新的平台出现时,人们希望在该平台上的操作方式可以与过去无缝衔接。对于智能手机用户而言,他们希望自己可以继续使用类似于桌面电脑邮件客户端的应用,只需将邮件推送到他们的手机上即可。

这是一件很明显的事情,但是很多人没有意识到的是,智能手机用户的一些行为也发了转变,这在以往是没有过的。实际上,我们使用智能手机的行为与使用笔记本电脑时有很大的不同。一款手机应用往往会让用户花不少时间才能熟悉其功能,而这给我们设计一款全新的应用带来了机会。

基本上,Mailbox的收件箱功能与传统的电子邮件客户端有很大的差别,其着眼点主要是为了给用户带来最流畅的操作体验。

在过去,之所以没有出现像Mailbox这样的应用,还有另外一个原因,即开发一款第三方电子邮件应用非常困难,需要开发者在技术上有强的实力、并舍得投资才行。电子邮件本身是一种很古老的网络协议,其传输速度往往很慢。

而在你打开自己的移动设备时,为了更快地向收件箱传递邮件,我们已将过去很多集成在本地客户端的功能放到了云端。当你创建一个邮箱账号时,Mailbox会从云端开始检测你的邮件、对其格式进行修改,并在收到新邮件时自动向你推送。当你打开手机时,你还可以看到邮件的截图。

此外,我们希望可以给用户提供最快速的操作体验,所以我们不会长时间的占用无线通信网络。但是,要想实际做到这一点,在技术上并不容易。虽然我们使用了云计算,但用户在手机上依然需要安装相应的部件,这有点类似于过去的客户端程序。

记者:这可能需要动用公司很多资源吧?

简特利-昂德伍德:的确,所以我们需要分清工作的主次。

记者:我猜想现在你们或许不再需要这么做了,因为已经被更有实力的Dropbox所收购。情况是不是这样?

简特利-昂德伍德:实际上并非如此。当然,Dropbox的资源对我们来说的确非常有用。目前,我们公司增长很快,在帕罗奥图的办公室也快容不下所有员工了,所以我们正在寻找新的办公场所。在人员方面,我们目前主要是对工程师和设计师进行招聘,很多对公司感兴趣的人纷纷慕名而来。而这可能是我们需要面临的挑战之一。

记者:目前招聘情况怎么样?

简特利-昂德伍德:比任何时候都艰难。供需比例目前已经完全失调,特别是在湾区,有很多优秀的工程师和移动产品设计师给我们发送了大量的求职简历,这让我们很难做出决定。

记者:这么说,你们对人才的吸引力是Dropbox此次收购的主要原因之一?

简特利-昂德伍德:我们觉得自己非常幸运,因为我们无意间进入了一个广阔的市场,拥有巨大的机会。我们认为虽然在融资方面可能问题不大,但是要想打造一个优秀的团队却是一件非常困难的事情,而不仅仅是招聘到合适的工程师和设计人员那么简单。要考虑的因素还有很多,比如说客户服务、布置办公场所、培养团队,以及打造公司自己的文化。

记者:在你首次同Dropbox的CEO德鲁-休斯顿(Drew Houston)会面时,你们谈了些什么?

简特利-昂德伍德:在最开始的时候,我们只谈到了将Dropbox集成到Mailbox中的话题,但后来我们逐渐谈到了两家公司的兼并事宜。如果你把邮件看成是一种可以存储的文件,那么两家公司就很容易谈到这些事情,因为目前尚未有邮件应用很好的集成了Dropbox功能,所以我们很自然的谈到了合并的事情。

随着谈话的深入,我们发现两家公司在理念和使命上有很多重叠的地方。我辞掉了IDEO的工作,而我的创业伙伴也辞掉了苹果的工作。实际上,我们此前的工作很好,但是我们认为打造一款能够方便人们工作生活的应用才更有价值。我们有很强的使命感,如果能为人类社会的发展做出一些贡献,那么这是比舒适的工作更有意义的事情。

我记得自己曾在斯坦福大学听过德鲁的演讲,在他谈到自己为什么会开发Dropbox时,同我们今天的语气几乎一样,即希望自己能开发一款产品,从而提高人们的生活质量。正是人们在日常生活中遇到的某些问题,成为了德鲁开发Dropbox的动力。他曾表示,当你的产品被数以百万计的用户使用时,你对世界也将产生巨大的影响。对此,我深有同感,我们的世界观基本上是一致的。

记者:在和德鲁会谈时,你们还说了些什么呢?

简特利-昂德伍德:我们还谈到了什么是一款好产品,什么是初创公司,如何创办一家公司,公司的目标应该如何制定。

另外,我们在打造一款伟大的产品方面持相同的看法。Dropbox的商业模式有许多值得借鉴的地方,其中一点就是让用户自己决定是否愿意为产品付费。你可以想象一下,如果Mailbox变成一家通过广告来进行商业化的公司会是一种什么情况。到时,我们只会想方设法的在应用中插入各种广告,而这最终必然会伤害到用户的使用体验,甚至侵犯他们的隐私。相反,我们只会打造一款用户喜爱的产品,他们每天会频繁使用,并且愿意为额外的功能付费,即使这会在产品设计上给我们带来挑战。实际上,我们在用户体验上花了很多精力,并且一直在试图找出我们自己的发展方向。

记者:以往,一些优秀的产品在被大公司收购之后,便随之销声匿迹了,相信你本人也非常清楚。是什么让你同意Dropbox对Mailbox进行收购的呢?

简特利-昂德伍德:坦白讲,我们对此依然有所担忧。两家的公司的合并正在进行中,这并不容易。找到合适的收购者只是开始,如何使双方在未来更好的开展工作才是最重要的事情。此次合并,我们希望能将双方的资源最大化,要做到这一点恐怕很难。即使你拥有30名非常优秀的工程师,你也很难将他们在同一天之内安排到最合适的位置上。在公司文化上,需要磨合的地方还有很多,这是一个循序渐进的过程,你必须非常小心。此外,产品设计和客户服务方面同样如此。

之所以我们两家公司能够走到一起,是因为我们的公司使命有很多重叠或者相似的地方。以往,很多公司间的合并都失败了,主要原因在于两家公司的理念并不一致。

记者:很多人都认为,之所以你们能打造一款像Mailbox这样的优秀应用,是因为电子邮件本身的开放性。用户在使用其他的服务,如Twitter或Facebook消息时,多少都会受到一些限制,一些新的应用似乎也在收紧对用户的控制。在你看来,像谷歌这样的大公司会推出类似的电子邮件产品,从而给Mailbox带来巨大的竞争压力么?

简特利-昂德伍德:和iPad以及苹果笔记本电脑上的默认邮件应用一样,Mailbox采用了相同的IMAP协议去访问Gmail邮箱。我个人认为,Gmail在未来完全有可能不再支持IMAP协议。很难想象如果真的出现这种情况会发生什么事情,因为现在很多邮件应用都基于这一协议。对Mailbox而言,我们一直将此作为公司潜在的风险之一。

记者:当我首次听到Mailbox被收购的消息时,我非常震惊。实际上,我并没有使用过你们的这款应用。我心想,“这帮开发者太疯狂了,随随便便发明四种操作电子邮件的手势就可以以1亿美金出售自己的公司”。你还听到过哪些质疑Mailbox的声音?在私底下,你自己会不会觉得此次收购太过疯狂了?

简特利-昂德伍德:实际上,在Mailbox被收购时,我们公司已经成立两年半了。不过,我并不想对具体的数字发表过多的评论。

我认为,移动市场同以往有很大的不同,移动设备的快速普及是推动这一市场向前发展的主要动力。移动技术正在快速改变世界的面貌,能够抓住这次机会的公司一定能在未来获得属于自己的位置。如果能够理解这一点,你就明白为什么这次收购的金额会如此之高了。

 

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