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珍贵月球灰尘样品竟然给遗忘在角落
2013-05-24 10:18:31  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技援引英国《每日邮报》的报道称,美国加州的档案保管员近日在劳伦斯-伯克利国家实验室中找到了几个小瓶子,其中存放着的赫然竟是当年阿波罗11号项目期间收集的月尘样品。

这20个小瓶每一个上边都有人工手写的标签,日期注明为1970年7月24日。被发现时,这些小瓶子正被放置在实验室一个真空密封的玻璃罐里,里边除了这些小瓶子之外还有一份论文的复印件《阿波罗11和阿波罗12返回月壤样品中碳质化合物的研究》,这篇文章发表于1971年的《第二月球科学会议文集》。

档案管理员凯伦·尼尔森(Karen Nelson)是发现这些小瓶子的人。尼尔森在劳伦斯实验室储藏室工作已有17年时间,他承认说:“我们并不清楚这些小瓶子是何时、什么时候被放在这里的。”

1969年美国阿波罗11号飞船首次实现月面着陆,宇航员尼尔-阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林踏上月面,收集并带回了大量的月面岩石和土壤样品。随后这些样品被分别编号并发往全球150个实验室进行分析,其中一家就是位于加州大学伯克利分校校园内的空间科学实验室。

按照规定,在完成相关实验并发表文章之后,样品应当被送回美国宇航局,然而伯克利的月尘样品却不知为何被存放在了伯克利并自此被遗忘了。

1971年以空间科学实验室名义发表文章的作者之一是马文·凯文(Melvin Calvin),他曾经担任伯克利实验室副主管,凯文还是1961年度诺贝尔化学奖的得主。凯文的文章对月球样品中的碳质成分进行了化学方面的考察。根据凯文的传记纪录,凯文曾经协助美国宇航局搜寻地外文明的工作,其中包括搜寻月球样品中的有机化合物线索等等。

循着这条线索,尼尔森尝试着联系了空间科学实验室。她还试着与美国宇航局取得了联系,因为后者要求尼尔森迅速归还这些样品。不过宇航局也告诉尼尔森,允许她先行打开玻璃容器取出这些存放着样品的小瓶子。

在实验室的仓库里这次一并发现的还有伯克利实验室自己的玻璃店中出售的一些玻璃器件,以及大约140件其它科学设备。此次发现的其中一部分重要的物件将会在伯克利实验室展出,尼尔森也希望史密松博物馆能对其它一部分物品有兴趣。她说:“我很希望有博物馆能有兴趣展出这些物品。因为我们这里已经没有多少空间能放下这些东西了。”

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