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GIF发明人不为人知的往事
2013-05-22 13:00:00  作者:上方文Q 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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图片格式无数,GIF独领风骚许多年,还被评为2012年年度词汇。当地时间周二晚上,GIF的发明人Steve Wilhite又获得了一项殊荣:威比奖(The Webby Awards)的终身成就奖

威比奖执行主管Michel Davies评论说:“(GIF)是一项杰出的、经久不衰的科技。即便是在带宽丰裕的今天,这种格式依然长盛不衰、影响深远。

威比奖是由国际数字艺术与科学学院主办的评选全球最佳网站的奖项,开始于1996年,评选注重于创新和技术上,而不注重商业模式和盈利。它被誉为互联网界奥斯卡奖。终身成就奖是它的一个特别分支。

威比奖一个最大的特色就是领奖人发表致辞时最多不能超过5个词。奖杯也很有特色,是银白色的,由一个圆形金属底座和一条弹簧组成,弹簧直径大约12厘米、高大约35厘米。

不过,威比奖也存在巨大的争议,那就是进入竞选名单的网站必须先付费,所有提名网站都是付费参与的。

GIF发明人不为人知的往事

Steve Wilhite 1987年发明了GIF图片格式(发音“jif”),超高的压缩率使得图片体积大大缩小,在当年拨号横行的年代其重要性不言而喻。

Wilhite当时就职于美国的第一家大型网络供应商CompuServe。这家公司希望能在网上展示彩色天气图等信息,但受限于网络带宽而束手无策。

Wilhite回忆说:“这种格式就在我的脑海里,于是我开始编程。”第一张基于GIF格式的图片内容是一架飞机。花了一个月的时间,他终于搞定了GIF格式的原型,并在1987年6月15日公开发布。

他的同事看到GIF后立刻就抛弃了原来的各种黑白格式,图形专家们也在网上到处传播GIF。当年10月,他还登上了CompuServe官方杂志的封面。就像互联网本身,GIF迅速成为网民不可或缺的一部分。今年初,PNG取代GIF成了互联网上最流行的图片格式,但是GIF依然宝刀不老,处处都在发挥余热。

GIF发明人不为人知的往事
实在找不到这位牛人的大幅照片:正是他1986年登上杂志首页的风采

有趣的是,他并未预料到GIF动画会如此流行,甚至他本人从未做过一张GIF动画,不过1996年出现的那张著名的跳舞娃娃是他的最爱。

2001年,Wilhite不幸换上中风,次年退休,过起了隐居的悠闲生活,开着房车到处旅游,在乡间盖了一间小屋,周围绿草葱葱,也研究过彩色成像和Java编程,只是对外沟通基本只能靠电子邮件了。

 

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