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机遇号火星车启程前往新工作地
2013-05-22 10:33:27  作者: 编辑:小呆   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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据美国航空航天局(NASA)的消息,在“约克角”逗留了20个月之后,“机遇”号火星车终于开始启程前往新的工作地

约克角位于奋进陨石坑的西部边缘,“机遇”号在其裸露岩层中发现了一块与水密切相关的岩石。科学家将这块岩石称为“埃斯佩兰斯”(Esperance,意为“希望”),是一种通常形成于潮湿环境的黏土矿物。“机遇”号长期规划师斯科特·麦克伦南(Scott McLennan)称,“埃斯佩兰斯”是火星古代湿润气候的证据,表明火星表面可能曾经适宜生命生存

他说:“‘埃斯佩兰斯’最为特别的一点是,它表明火星上的水分不仅足够用来进行化学反应,从而产生黏土矿物,而且水分足够将这些反应释放的矿物离子冲洗出来,这也是‘机遇’号可以清楚观察到整个过程的原因。”“埃斯佩兰斯”岩石中具有高含量的铝和硅,但钙、铁的含量很低,这与“机遇”号九年来在火星表面上采集的其他任何岩石都不同。

事实上,正如该任务的主要研究者Steven Squyres所说:“‘埃斯佩兰斯’是如此重要,我们花费了数周时间就为了对其进行测量,虽然时间已经十分紧迫。”

时间紧迫的原因在于,美国航空航天局的喷气推进实验室已经将定好了“机遇”号前往新工作地“索兰德点”(Solander Point)的日期。该地点距离约克角大约2.2公里,研究人员希望“机遇”号能在此做好准备,以顺利度过火星的冬季。美国航空航天局的任务主管斯科特·利弗说,索兰德点的地形向北倾斜约15度,有助于“机遇号”开展冬季的科学观测活动,而且太阳能电池也能进行充电,从而进行下阶段工作

前往新工作地的旅程开始后,“机遇”号也很快打破了尘封了40年的美国探测器在外星球的行驶纪录。5月16日,“机遇”号在火星的累计行驶距离达到了35.76公里,超过了1972年“阿波罗17号”宇航员尤金·赛尔南和哈里森·斯密特驾驶月球车行驶35.755公里的纪录。

目前,在火星上活动的还有2011年发射的“好奇”号火星车。同于2004年登陆火星,并被称为“机遇”号“孪生兄弟”的“勇气”号火星车已经于2010年停止工作。

机遇号火星车启程前往新工作地

文章来源:新浪科技

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