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Intel前CEO欧德宁的“身后事”
2013-05-18 21:49:12   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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虽然很多人都将Intel移动业务发展不利的责任归咎于保罗·欧德宁,但他其实早已预见到这一趋势,只是未能及时带领Intel这艘巨轮调转船头,而当欧德宁卸任CEO后,新任掌门人科再奇仍将面临ARM阵营的挑战,不过,他们似乎已经有了对策。

45年前,硅谷传奇人物戈登·摩尔(Gordon Moore)和鲍勃·诺伊斯(Bob Noyce)共同创办了Intel。如今,它已然成为半导体行业的领军企业。45年间,与Intel类似的企业并不少见,但现在不是彻底消失,就是风光不再,只有Intel繁荣至今。尽管经历了微软的崛起、互联网泡沫的繁荣和幻灭、苹果的浴火重生、笔记本的爆发和台式机的萎缩、半导体行业的全面洗牌,但Intel一直在不断铸就辉煌。

在这45年里,电脑从珍稀物品变得随处可,而在此期间,保罗·欧德宁(Paul Otellini)有40年都在为Intel效力。虽然他担任Intel EO只有8年,但其实,早在1989年成为时任CEO安迪·格罗夫(Andy Grove)的“参谋长”以来,他就已经进入了Intel的权力核心。今天是欧德宁在Intel的最后一天。等到他在公司股东大会上卸任后,1982年加盟的科再奇(Brian Krzanich)就将从COO晋升为Intel第六任CEO。

几乎可以肯定的是,各大媒体所发表的一系列与欧德宁告别的文章,势必低估他担任全球第一大芯片制造商掌门人期间所取得的各种成就。他始终忠于公司的利益,但却不善诡辩,而近几个季度的营收和利润下滑也引发了外界的批评。他们说,欧德宁未能在智能手机和平板机领域为Intel芯片打开大门,导致该公司未能进入这个计算行业增长最为迅猛的市场。他们还说,Intel一直以来坚持的风险巨大、资本密集的垂直整合商业模式,已经无法适应半导体行业的新格局,而围绕ARM芯片架构建立起来的松散联盟,已经凭借着对手机更加友好的设计,超越了曾经不可战胜的Intel,及其在Wintel联盟中的盟友——微软、戴尔和惠普。

然而,客观来看,欧德宁还是取得了不俗的业绩。在他担任CEO的8年里,Intel的营收远超以往。如果去掉2000年因为互联网泡沫虚增的利润,Intel在欧德宁任期内获得的利润几乎赶上了前几任CEO创造的利润总和。

具体来看,Intel在他任期内的净利润总额为660亿美元,而前几任CEO任期内创造的利润总额累计为680亿美元。2012年,Intel实现利润110亿美元,轻松超越高通(61亿美元)、德州仪器(18亿美元)、博通(7.2亿美元)、NVIDIA(5.6亿美元)和Marvel(3.1亿美元)的总和(95亿美元)。而老对手AMD当年却亏损了十多亿美元。

当然,欧德宁之所以能够取得这些业绩,既要感谢前任的远大抱负,也要感谢通货膨胀的隐性贡献,不过,他本人的能力同样不可忽视。自2005年掌舵以来,他已经带领公司开发出全世界最好的笔记本芯片,在服务器市场稳稳保持主导地位,彻底甩掉了宿敌AMD,还打造了业内独一无二的垂直整合模式,甚至在全球经济危机蔓延期间依旧保持了盈利。无论是规模、复杂程度还是全球触角,今天的Intel都远超诺伊斯和摩尔1968年创办这家公司时的想象,而他所身处的商业环境,也绝不比另外四位Intel EO更容易应对。在他出任CEO之前的最后一个完整年度内,Intel实现营收340亿美元。到2012年,这个数字已经增至530亿美元。

“大家都认为,该公司在欧德宁的任期内取得了难以置信的成功,而且都源自Intel的核心业务。”美国投资银行Sanford C. Bernstein半导体行业高级分析师斯塔西·拉斯冈(Stacy Rasgon)说,“在他的领导下,Intel这部机器运转得很好。他们的营收大幅提升,利润率也有所增加。”

就连欧德宁的老对手、AMD前CEO鲁毅智(Hector Ruiz)都说:人们的评价远远无法概括这位Intel EO的成就。

不过,人无完人,欧德宁也并非没有失误。就连他自己也对曾经的一个决策懊悔不已,这个决策的对象已经在整个科技行业掀起了一场风暴——它就是iPhone。就在赢得苹果的Mac芯片订单后,欧德宁拒绝为当时尚未发布的iPhone提供芯片。

“我们最终没有赢得这项业务,或者说没有接受这项业务。具体怎么表达,要看你持什么观点。假如我们当初合作了,世界将会大不一样。”在Intel任职的最后一个月,欧德宁在一次长达两个小时的采访中对我说,“但你必须记住一点,当时iPhone还没有发布,谁也不知道它会有什么作为。总之,他们想让我们生产一款芯片,而且已经给出了报价,一分也不肯让步,但我们认为这个价格低于我们测算的成本。我看不到利益,认为无法通过量产弥补亏损。但事后看来,我们测算的成本是错误的,实际的销量比任何人的想象都高出100倍。”

在我们历时数小时的对话中,这并非我唯一一次听到欧德宁使用遗憾的口吻。“我从中吸取的教训是,虽然我们喜欢用数据说话,但在我的职业生涯中,我还是多次凭本能做出了决定,我应该追随自己的本能,”他说,“我的本能告诉我应该答应。”

欧德宁为人直率,魅力十足。虽然在商场浸淫终生,但他的内心还是喜欢当一个教育家,而不是销售员。他是那种会推荐大三学生阅读《Scale and Scope》的人——这本厚达780页的书讲述了工业资本主义的发展史。令人称道的是,无论是在拉斯维加斯国际消费电子展(CES)的晚宴上,还是后来在Intel总部的采访中,他都毫无保留地一一回复了我的提问,内容涉及他的CEO生涯、Intel公司和整个行业。当他不愿回答时,也不会回避,而是会直截了当地说:“我不想谈这个。”

但登台演讲时,无论是欧德宁的个性还是Intel的产品,都无法吸引太多欢呼雀跃的粉丝,毕竟当今的CEO似乎都应具备超凡的演讲技能。与乔布斯不同,当他登台时,台下不会爆发雷鸣般的掌声,更不会有人尖叫说:“我爱你,保罗!”然而,他们依然在芯片创新上保持了领先优势。他们是“摩尔定律”的坚定捍卫者,确保集成电路上的晶体管数量每过两三年都能翻一番。有人会说,欧德宁算不上什么创新领袖,他既没开发过无人驾驶汽车,也没有成立过火箭公司,但这或许是因为Intel所面临的技术挑战,需要的是风格不同的公司和领导者。

“他十分低调。他不是史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),不是比尔·盖茨(Bill Gates),但他的贡献与他们一样大。”曾经与欧德宁共事15年的Intel新总裁詹睿妮(Renee James)说。

以身作则、纪律严明、谦虚谨慎,这三条原则共同构成了欧德宁的管理秘诀。他总是很早上班,工作极其卖力,而且对自己要求很高。“他不会大吼大叫,也不会颐指气使地发号施令。他从不让我周日加班,也从不在周五让我多工作一会儿,但他这么做是为了让你能从容应对。”曾在2004年至2007年担任欧德宁“参谋长”的纳文·舍诺伊(Navin Shenoy)说,“他会激励你去做一些让我们所有人都自豪的事情。”

彼得·赛尔(Peter Thiel)或许会抱怨硅谷之所以没有开发出火箭背包和飞行汽车,是因为投资者和创业者总是在关注无聊的事情,但欧德宁的Intel却在2011和2012年投入了195亿美元的研发费用。这比Google多了80亿美元。

Intel有相当一部分创新都来自它的生产运营。过去两年里,Intel还花了200亿美元建设工厂。换句话说,短短两年间,Intel就专门投入400亿美元用于新产品的研发和生产!用欧德宁自己的话说,之所以持续投入巨资,是因为他坚信:“无论你开发什么产品,不管是服务器还是手机,最终的赢家都要拥有最优秀的晶体管。”这是Intel一贯的战略,也是他们一贯的方案。

Intel这种风格的企业,以及欧德宁这样低调而有能力的管理者,在今天的硅谷已经很少见。然而,几乎没有人能比欧德宁更能代表硅谷。40年来,欧德宁见证了整个PC时代的变迁。这段时期,Intel圣塔克拉拉总部一直都是他工作的中心所在。

欧德宁的办公室其实就是角落里的一个隔间,门口有一个临时休息室,里面摆着一台电视、几个展示柜,还有一株长势旺盛的植物。在这里,我让他畅想一下离开后的感觉。“很奇怪。40年来,我每天都打卡上班。”他说,“但我不会怀念从旧金山到这里的通勤路途。”在101高速公路来往了成千上万次,并通过数百次全球旅行累积了120万英里的美联航里程后,他似乎已经准备好停下繁忙的脚步。

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