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开始按钮拯救不了微软
2013-05-17 21:43:28   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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英国《经济学人》杂志撰文指出,由于一系列决策失误,微软现在似乎已积重难返,单纯靠在新版Windows 8中恢复“开始”按钮,无法令其重现辉煌。在科技行业,创新才是企业生存的唯一出路。

豪赌Win8系统

对于巨头的陨落,人们总喜欢冷眼旁观。微软上周表示,它正在重新思考旗舰操作系统Windows 8的“重要方面”,但微软接下来的一番话又不知所云了。一位微软高管坚称,“用户对Windows 8的满意度非常高”,但他又坦言,“学习曲线绝对是真实存在的。”

微软正试图实现180度的大转变。Windows 8是迄今微软做出的最大赌博,试图令旗下旗舰产品抓住触摸设备新潮流。在Windows 8 上面,1995年以来用于访问PC菜单的“开始”按钮不见了,取而代之的是多种颜色的动态磁贴。

微软掌门人史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)称,对于微软而言,Windows 8新系统的发布是一个决定生与死的时刻,但事实证明,微软做出了错误的判断,因为一款允许用户恢复“开始”按钮的应用是最为畅销的Windows 8应用之一。

微软这种巨大的转变意味着什么呢?是明智之举,还是最终蒙羞?《金融时报》称,Windows 8是“可口可乐近30年前推出New Coke以后,大众消费品市场最惨痛的失败之一”。

一些分析师认为,鲍尔默在微软的岁月将就此一步步走向结束。在比尔·盖茨(Bill Gates)2000年隐退以后,鲍尔默作为CEO一直掌控着微软的发展方向。

还有分析师认为,微软只是在做一家计算机企业该做的事情:修复极为复杂的操作系统的漏洞,推出更好的产品。只不过,微软面临的情况更为微妙:短期来看,微软的问题并没有批评者想象的那么严重,但从长期来看,这家软件巨头将面临更大的挑战。

勇于承认错误

微软勇于承认错误的态度值得鼓励。很少有大公司能做到这一点。正是由于这个原因,自1896年道琼斯工业指数设立以来,通用电气成了唯一一个至今仍在指数榜上的公司。亨利·福特(Henry Ford)因不敢面对Model T车型已在美国人当中失宠的事实,坚称销售数据不实,同时还解雇了一名高管,只因后者警告说福特汽车即将大难临头。

1970年,美国零售商西尔斯公司(Sears)开始建造自己的巨型总部大楼——110层的西尔斯摩天大厦,恰恰从那时起,该公司开始走下坡路。IBM在发现硬件市场利润丰厚后,将PC操作系统业务拱手让给微软。诺基亚曾让资质平庸的康培凯(Olli-Pekka Kallasvuo)掌舵四年时间,最终忍无可忍,将其扫地出门。相比之下,微软则试图借助于代号为“Windows Blue”的新操作系统来消除所有人的不满。

与其他公司相比,“失败”二字对微软有着不同的含义。全球90%的PC都采用Windows操作系统;今年第一季度,全球PC出货量约为7600万台;截至目前,微软共售出1亿份Windows 8许可,也就是说,Windows 7和Windows 8两款Windows操作系统正在共存。在鲍尔默的任期内,微软营收增长了近三倍,从2001年的253亿美元升至2012年的737亿美元。在这种情况下,微软应该不会马上卸磨杀驴。

创新者的窘境

但俗话说,祸兮福所倚,福兮祸所伏。正是微软的成功,才导致其面临一系列长期问题。在《创新者的窘境》(The Innovator's Dilemma)一书中,作者、哈佛商学院教授克莱顿·克里斯滕森(Clayton M. Christensen)就指出,企业的结局往往不是由他们的失败,而恰恰是由他们的成功注定的。

他们可能也意识到,世界正在发生变化,但他们过于擅长其赖以成名的业务——如生产大型机是IBM的强项,以致于总不愿拥抱新的潮流。对于PC市场因消费者向手持式设备转移而陷入停滞,微软心知肚明。过去四个季度,PC销量不断下滑,今年第一季度PC出货量同比下降13.9%。然而,Windows许可销售额仍然给微软贡献了大约一半的利润。

正是在操作系统领域长期占据的主导地位,微软才迟迟未能在90年代进入互联网搜索市场。对于增长迅猛的手持式计算设备市场,它同样反应迟缓:Windows在全球智能手机操作系统市场的份额不到5%,远远低于Google Android的70%以及苹果iOS的20%。在平板机市场,Windows的份额同样不高,只有8%左右。在手持式计算设备市场,微软处于边缘化的时间越长,就越难吸引到一流开发者,越难建立客户忠诚度。

救赎唯一出路

这恰恰是Windows 8表现拙劣的关键所在。微软试图通过打造一个同时支持PC和移动设备的操作系统和用户界面,来解决“创新者的窘境”。鲍尔默希望,消费者可以轻松从PC向平板机和智能手机转移,希望在其能够进入移动市场的同时,还能重新刺激市场对其核心PC产品的需求。

但迄今为止,事态正向相反的方向发展:微软让外界进一步怀疑,它是手持式设备的“门外汉”,还疏远了PC产品用户。也许,通过对Windows 8不断升级,微软能够解决这个难题。不过种种迹象表明,两种不同类型的设备,需要不同的操作系统。作为微软最大的竞争对手,苹果始终保持两种设备的独立性,这正好直指鲍尔默战略的“死穴”。

将Windows 8比作New Coke,那还是低估了微软所面临的问题。从没人强迫可口可乐推出New Coke:消费者的口味并未发生太大改变。对于自己的这种错误,可口可乐所做的就是“走回头路”。但在科技行业,企业只有创新才能生存。单纯靠恢复“开始”按钮,不会让微软重现辉煌。

 

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