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科幻片的毁灭情结:没有月球会怎样?
2013-05-13 11:02:51  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技援引美国《探索》杂志网站报道称,纵观我们的历史,我们对于月球似乎总是怀有一种“敌意”,我们不断朝着月球“胡乱放枪”,我们究竟为何要那么做?

摧毁月球

整个故事应该从电影特效的先驱者乔治·梅里爱(Georges Melies)开始说起。在他1902年的经典科幻影片《月球旅行记》中就设想了用炮弹将一群天文学家发射到月球上去的情景;然后是在1916年,火箭先驱罗伯特·戈达德(Robert Goddard)提出将一枚火箭发射到月球上去,上面装载15磅(约合6.8公斤)的摄影用闪光粉,这样当其撞击月面时便可以从地球上观测撞击的效果。

这种类似的想法在1960年代被再次提出来,当时美国军方打算在月球上引爆一枚核弹,而其目的仅仅就是为了向它的冷战对手苏联展示美国无与伦比的实力。

2009年,美国航空航天局的“月球陨坑观测及探测卫星”(LCROSS)任务期间,地面控制人员将一枚火箭的上面级撞向月球南极的永久阴影区,以便探查这里是否的确存在水冰物质。对于这一项目,民间立刻流传开一些传言,称这一撞击将会改变月球的轨道并因此给地球带来可怕的灾难。

一名前美国海军陆战队队员,当时担任英语教师的读者愤怒的写道:“我只想让美国航空航天局离月球远点!就把月球当成一个不准乱扔杂物的地方好了!”

不过,这位读者如果知道如下这条消息的话估计脑袋都要炸了:就在1971年,美国航空航天局曾经故意将一枚重达3.1万磅(约合14吨)的土星-5号火箭推进器撞向月球,并在月球表面上形成一个远比这次LCROSS项目期间的撞击规模更大的撞击坑。

在今年最新上映的科幻大片《遗落战境》中,外星人摧毁了地球的卫星——月球。这一结果造成了一系列严重的后果:地震,火山爆发,还有气候的异常。但是这些外星人看来还是不够聪明,因为他们既然能够摧毁月球,那么其实只要使用其中的很小一部分能量就可以调转一颗小行星的轨道并让它撞击地球,这将对地球造成毁灭性的后果。

事实上,只要审视发生在6500万年前的那场导致恐龙灭绝的陨星撞击灾难,我们就应该很清楚,一颗直径数公里的小天体一旦撞击地球就可以造成对生活在地球表面生命的毁灭性打击。

更糟糕的是,在整部电影里,被摧毁的月球一直就像一对碎石悬浮在天空中。实际上,如果月球被摧毁,很有可能这些碎石会散布开来,围绕地球形成一圈环带。

另外一个值得考虑的问题是:地球对月球的依赖性究竟有多大?如果地球就像金星那样没有天然卫星将会是一种什么样的情况?进一步的,如果我们的月球被强大的外星人摧毁,将会有什么样的后果?要想消灭地球上的生命,摧毁月球是否的确是一个理想的选项?

引力定律

毫无疑问,如果失去了月亮,我们就再也无法在皎洁的月光下漫步,海洋中也将不再有明显的潮汐,我们将不再能欣赏日食或月食。当然在冷战期间,我们也将没办法将人类宇航员送上另外一颗星球并以此彰显本国强大的实力,因为毫无疑问,火星实在太远了。如果没有月球这个中继站,人类目前的航天水平可能仍然停留在近地球轨道上。

如果没有月亮,在数十亿年前地球上会出现最早的生命吗?1993年,法国科学家雅克斯·拉斯卡(Jeques Laskar,现任法国国家科学研究中心主任)曾经在一篇文章中计算得到了这样的结果,那就是:如果地球没有一颗大卫星,那么它的自转倾角将会不断地发生大幅度晃动。我们现在相对稳定的23.5度的黄赤交角给了我们相对分明的四季和冷暖的有规律交替,适宜生命体的生长。

事实上,以大约4.1万年为周期,我们的这一黄赤交角数值的确会发生介于22~24.5度之间的晃动变化,这可能和地球上极地冰盖的周期性进退消长有关系,然而这种周期性的变化幅度是非常微小的。事实上,如果这种变化的幅度一旦较大,就将可能引发非常极端的气候环境条件。在这样的环境条件下生命将不得不努力去适应,其中或许将会有更多的生命选择转入地下生活。没人说得清楚,或许这样的结果便是地球上被一群生活在地下的“智慧老鼠”所统治。

或许对于生命而言,同样重要的还有海洋的潮汐涨落。有一种观点认为在大约40多亿年前,由于当时的月球距离地球要比现在近得多,因此当时的潮汐可以侵入陆地数公里远,在一些沿海的区域,土壤和水体中的盐度会发生相当剧烈的变化,这可能帮助造就了最早的自组织复杂大分子体。

然而,也有观点认为生命最早的起源可能是在深海洋底,在那里的洋底热液烟囱附近。如果是那样的话,月球引发的潮汐作用在生命的诞生过程中所起的作用就不会那么显著了。

1980年,美国航空航天局戈达德空间飞行中心的约翰·奥基弗(John O'Keefe)提出地球在历史上可能曾经和土星一样在一个短暂的时期内拥有过一个光环。奥基弗指出在大约3400万年前的始新世,当时的冬季曾经异常寒冷。有证据显示当时似乎曾经大量降落熔融石,这是一种来源不明的神秘玻璃质岩石小块。他认为这些来源不明的小岩块正是从当时围绕地球的光环中落下来的。

有了这样一道光环系统,地球上就不会有黑夜,因为这道光环会将光线反射到黑夜的一面。除了上述极端的季节变化之外,没有了日夜差异,地球上的生命演化将会变得非常不同,然而月球的潮汐引力会很快摧毁这样一个光环,让其消失无踪。

月球坠落

在2002年上映的科幻片《时间机器》中,尽管这部电影偏离威尔斯的原著很多,但其中仍然有一部分情节值得关注:故事中人类的采矿活动不慎造成月球爆炸,而地球则毫无悬念的再次遭受劫难。但事实上月球根本没有那么容易爆炸,采矿活动对于月球而言就像是蚊子撞击了纽约帝国大厦,实际上只有当月球遭受一颗与其质量相接近的天体的猛烈撞击时才会造成类似的毁灭性结果。而现在在太阳系中根本就不存在到处游荡的这样大的天体。

混沌理论预言在未来的某一时刻太阳系的引力场将会变得不稳定。在2009年,拉斯卡使用计算机对太阳系各天体在未来50亿年内的引力稳定性进行了模拟,其结果显示,在总共2501次模拟中共有25次发生行星轨道的严重紊乱。这就意味着在未来的某一时刻的确存在着火星抵达非常接近我们的位置并可能最终与月球相撞,这一可能性非常非常小但并不为零。

根据阿波罗取样返回样本的分析结果,行星科学家比尔·哈特曼(Bill Hartman)在上世纪70年代发展了一套理论,认为月球的起源正是源于大约44亿年前地球与一颗火星大小天体的撞击事件。而后来由科罗拉多大学科学家罗宾·坎普(Robin Canup)发展的模型则展示了这样一场撞击之后产生的大量碎屑物是如何逐渐凝结形成月球的。

根据这些理论,皮特·沃德(Peter Ward)和唐·布朗利(Don Brownlee)建立了所谓“地球殊异假说”,即主张地球是宇宙中唯一一颗适宜智慧生命生存的星球。然而,美国航空航天局的斯皮策空间望远镜和其它观测设备已经确认行星体可能普遍存在于恒星的周围,在很多原始恒星的周围也都存在着正在诞生行星的尘埃吸积盘。

另外,撞击行星后碎屑凝聚产生卫星应当也是非常常见的,那么这样一来就会有大量的行星同样具备我们所拥有的一些特性,比如日食和月食、潮汐,还有在月光下的浪漫约会,所以当然了,月球是我们的恩赐,为什么要毁掉它呢?

科幻片的毁灭情结:没有月球会怎样?

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