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微软起诉Android?吓唬而已 要钱是重点
2013-05-10 09:19:01   编辑:小呆   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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手持众多Android专利,但是微软却没有像苹果那样对谷歌以及Android同盟发起诉讼。至于原因,当然也很明显:中兴、富士康等厂商日前都花费巨资从微软那里获得了Android专利授权对于微软来说,发起专利战意义不大,更重要是趁机向肥的流油的Android厂商敲上一笔,好补贴“家用”(WP)。

在科技行业中,同一领域的专利诉战屡见不鲜,但几乎没有企业能通过专利诉讼彻底摧毁敌手或者确立自己的统治性地位。一旦进入旷日持久的诉讼,原告和被告双方都将耗费大量时间、金钱和人力,以至于最后胜利的结果都显得微不足道,也许唯一的赢家只是日进斗金的律师团队。

乔布斯曾认为谷歌侵犯了苹果的专利,扬言要对谷歌发动“热核战争”。事实上,在和三星、谷歌多年的专利斗争中,苹果虽然赢了几场官司,但与获得的补偿与法务投入相比却微不足道。微软、高通、ARM等公司很少上法庭,却利用手中的专利收取了大量授权费,并巩固了自身的地位,做到了“不战而屈人之兵”。

在人类社会的发展中,商业活动越频繁、技术越发达,发生战争的可能性就越小。因为在任何生态中,双输或“零和游戏”都是不被鼓励的。斗争成本过高的时候,社会自然会发展出其它的解决方式,科技业也是如此,微软正是运用专利策略避免“零和游戏”的。(注:零和游戏是博弈论的一个概念,指参与博弈的各方,在严格竞争下,一方的收益必然意味着另一方的损失,博弈各方的收益和损失相加总和永远为“零”。)

起诉竞争对手得不偿失

过去几年中,移动行业一直都被大量的专利诉讼与反诉所充斥,看起来就像是所有公司都在起诉其他所有公司。据《华尔街日报》报道称,除了巨额司法费用外,这个行业在专利诉讼方面几乎没有什么东西能“秀”给我们看。

不仅现在的法庭越来越倾向于驳回专利诉讼,甚至就连移动行业中的公司自己也承认,专利诉讼旷日持久,到最后却经常以和解收场,甚至是相关判决给起诉方带来的收益远低于期望值。在科技领域中,诉讼案件经常都需要几年时间才能作出判决,而无论法庭最终作出什么样的判决,基本上都是“文不对题”,无法给起诉方带来期望的回报。而到法庭做出判决时,迅速发展的科技行业早已阔步前进。

因此,虽然苹果曾努力尝试将Android扼杀在萌芽之中,但这个由谷歌开发的开源移动操作系统现在却仍旧已经占据了行业主导地位,其主要的被授权商三星已经在市场份额方面击败了苹果。

斯坦福大学的法律教授Mark Lemley对此指出:“买断一些专利,然后试图通过诉讼的方式来利用这些专利牟利,这是一条靠不住的道路。”也正是出于这个理由,微软采取了另一种战略:威胁,但不起诉。

威胁然后获利

微软从来都不是一家以经常发起专利诉讼而闻名的公司。在微软漫长的历史上,这家公司对簿公堂的次数可谓屈指可数,而微软自己则不得不支付了90多亿美元的赔偿金。或许正是因为微软在法庭上倍受打击的缘故,这家公司对谷歌Android采取了一种不同的战略。据路透社报道,目前微软通过Android专利费所获得的收入要远高于通过自身Windows Phone OS所获得的专利费收入。事实上,据预计微软在2013年中的Android专利费收入将会达到34亿美元,而且将在未来几年内超过88亿美元。

简简单单的派出一名律师,威胁称微软将利用自己所拥有的专利组合来发起诉讼,然后就能获得大笔的专利费收入,这的确是个好办法。

微软声称,在目前市场上出售的所有Android设备中,有80%都会向该公司支付专利费。对此,谷歌发言人Matt Kallman表示:“微软一直都在实施这种战略,这家公司不去从事伟大的新产品的开发工作,却总是攻击竞争对手,想要推高Android设备面向消费者的价格。”

谁动了谁的专利?

一个有关专利的事实是:所有科技公司都会侵犯其他公司的专利。在过去很长时间里,美国专利与商标局(USPTO)一直都在对质量可疑的技术颁发专利,以至于这已经不再是种猜测那么简单:专利之于微软,正如礼品正如圣诞老人。

很可能正是出于这个理由,微软才更愿意在LG、中兴通讯、华硕及其他Android被授权商的会议室里进行其专利“诉讼”。在紧闭的大门背后,微软能说服这些被授权商相信,它们已经侵犯了这家公司的专利(事实上这很有可能),而法庭将会为微软主持公道(事实上不太可能)。对于这些被授权商来说,有可能被微软告上法庭这种风险已经足以促使其乖乖地签下专利费合同,而微软无需真的发起诉讼就能“闷声大发财”。

微软:我们热爱和平

当然,微软对自己这种战略的描述与谷歌的看法相比有很大不同。微软企业副总裁兼副总法律顾问Horacio Gutierrez称,微软是受害方。

他表示:“在所谓的‘智能手机专利大战’中,现有的许多诉讼原本都是可以避免的,前提是诉讼双方愿意以公平的方式去认可对方专利的价值。在微软,经验告诉我们说,尊重知识产权是一条‘双行道’。我们一直都做好了尊重其他人的知识产权的准备,同时也一直都在我们自己的知识产权寻求尊重。这就是我们在过去十年时间里向其他公司支付了40多亿美元的专利费的原因所在;通过支付这些费用,我们为自己向用户提供的产品获得了知识产权。”

值得怀疑的是,微软支付的40亿美金与从Android市场中抽取的专利费相比可能只是零头,而且微软很可能无法通过在法庭上胜诉的方式来获得那么多的专利费。

大胆反抗微软

在服务器领域中,微软也采用了同样的战略,这家公司试图“勒索”企业IT和企业软件提供商。虽然微软向整个行业宣称Linux侵犯了这家公司的235项专利,但实际上这项战略在很大程度上并未奏效——除了微软的合作伙伴Novell以外。在过去几年时间里,微软一直都在拿Novell来炫耀,向世人展示“负责任的”公司是如何与微软合作的。

幸运的是,这一领域中几乎没人会上微软的当,整个行业的立场都很坚定。Linux创始人Linus Torvalds曾要求微软具体指明哪些专利遭到了侵犯,并呼吁微软停止私下制造“噪音”的活动。到最后,微软不得不利用Windows Server来展开竞争,而不是依靠专利诉讼获取收入。结果是,微软Windows Server的表现非常良好,并不需要靠专利诉讼来展开竞争。

如果能在移动领域中看到微软这样做,那无疑是件好事;或者,至少也应该让移动行业勇敢地站起来,与微软展开对抗。

对簿公堂确实是件存在风险的事情;但从最近以来的法庭判例来看,这种风险一直都在变得越来越小。法庭不喜欢通过诉讼来展开竞争的战略;尤其是,如果诉讼以似是而非的主张和可疑的专利为基础,那就更是如此。而且,微软已经证明,这家公司并非不具备不通过专利来展开竞争的能力。是时候该给微软一个机会,让其在移动领域中也可以证明自己的能力,而不是靠收取专利费“苟活于世”了。

微软起诉Android?吓唬而已 要钱是重点

文章来源:腾讯科技

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