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Android专利费让微软爽歪歪
2013-05-07 15:23:34   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技编译美国科技博客网站BusinessInsider文章称,专利授权有望成为微软下一个年营收数十亿美元的业务。随着全球Android设备销量不断增长,到2017年,微软来自专利授权的收入最高可达63亿美元。

战略转变

微软专利运营部门总经理约翰·韦勒什在接受媒体采访时表示,专利授权已成为微软一项庞大的业务,由于无法独力完成,该公司还将其在美国的专利申请工作外包给印度一家IT企业。微软这样做当然有他们的理由。这家软件巨头有望最早在今年,将专利授权变成一项年营收达数十亿美元的业务,其中大部分来自于Android设备厂商支付的专利授权费。

韦勒什称,微软每年申请的专利数量达2000至2500项,这是一项繁杂而辛苦的工作,虽然微软专利运营部门有30名全职员工,但它仍将部分业务外包给印度IT企业CPA Global,后者大约有100名全职员工参与这项工作。

韦勒什说:“专利授权在过去10年左右发生了有趣的转变。10年前,马歇尔·菲尔普斯加盟微软,担任公司副总裁兼知识产权首席律师。他转变了微软对专利的态度,一改之前的防御姿态,而是将让微软从其专利组合中创造价值。”

侵权诉讼

微软从2004年开始将其专利组合真正变成了一门“生意”。那一年,微软CEO史蒂夫·鲍尔默宣称Linux侵犯了该公司235项专利。他暗示,微软可能会起诉Linux厂商和Linux用户。

微软并未对Linux阵营发起大规模诉讼,只是在2009年和2011年分别将TomTom和巴诺告上法庭,而且都以和解告终,但微软客户(其中许多也是Linux用户)对这种威胁感到不满,敦促微软尽快找到一个与Linux友好相处的方法。于是,微软便将Novell版Linux授权给该公司,并承诺永远不会起诉Novell及其Linux客户。

自此,微软开始将专利授权给Android设备厂商,如HTC和三星。开源社区把微软的专利战略,看作是一种介于敲诈和征税之间的做法。尽管如此,Android设备厂商仍然陆续与微软签订了专利授权合同。

2011年,微软宣布达成了第10个Linux/Android设备专利授权协议,到那时,微软已开始对一多半已售出的Android设备收取专利授权费。微软并未公布从专利组合中获得的具体收益,但有证据表明,专利组合正在给微软创造大量营收。

一本万利

例如,科技网站Digital Trends编辑杰奥夫·邓肯上周基于Android设备销售数字,计算出专利授权可能给微软贡献的收入。市场研究机构Gartner预计,2013年Android设备销量将达到8.6亿台左右。据邓肯估计,如果其中半数需要得到微软专利授权,而微软又能从每台Android设备平均获得1美元的专利授权费,那么2013年Android设备就能给微软贡献4.3亿美元的营收。

然而,实际数字可能高于4.3亿美元。据报道,根据HTC与微软去年达成的和解协议,这家台湾手机厂商每卖出一台Android设备,就需要向微软支付5美元专利授权费;据悉巴诺每售出一台Android设备,需要向微软支付5美元到15美元的专利授权费。

如果微软从每台Android设备上平均收取5美元的专利授权费,那么仅此一项就能进账23亿美元。Android设备销量将来有望继续保持高速增长。Gartner预计,2017年Android设备销量将达到15亿台左右。如果其中半数需要向微软支付专利授权费,这将给微软带来63亿美元的收入。

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