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A7处理器预测:28nm/PowerVR SGX6 GPU
2013-05-07 14:44:32   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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三年前,苹果发布第一代 iPad 的时候,我整天无所事事,一心想买台 PSP 3000 打发时间,每天的一大乐趣就是逛 PSP 论坛和看科技新闻。记得iPad 销售之前,不少试用过的媒体对它评价不佳,每天都能在论坛里看到转发的刻薄评论。后来读《乔布斯传》了解到,当时甚至有人说 iPad 的名字像款女性用品。

情况直到iPad发售之后才彻底扭转过来,iPad在英国销售当天就卖出30万台,等到5月3号,苹果宣布卖掉了100万台iPad,一时间扬眉吐气。上个月发布的苹果Q2财报显示,在过去的一个季度,苹果卖掉了 1950 万台 iPad,整个上半年iPad的销量为4240万台。当初看衰iPad的人现在彻底闭了嘴。

事实上,iPad并非第一台平板电脑,甚至不是第一台苹果公司生产的平板电脑。但iPad开启了平板电脑时代,硬件、系统、应用、开发者……整个生态圈被彻底盘活。某种程度上,说它是真正意义上的平板电脑并不过分。

除了对平板电脑的特殊意义,iPad的另一革新之处在于它是苹果首款采用自主设计 Soc 的移动设备。在此之前,初代iPhone和iPhone 3G采用的都是RISC ARM 1176JZ(F)-S 架构的CPU,由三星制造;GPU用的则是Imagination Technologies公司设计的PowerVR MBX Lite 3D技术,主频为103MHz。09年推出的3GS好不少,CPU、GPU和RAM几乎都翻了一倍,但用的还是其他公司设计的Soc方案。

iPad 采用A4芯片是苹果首个自主设计的Soc,CPU用的是和上代相同的Cortex A8架构,但主频提升了200MHz,GPU的PowerVR SGX535不变,运行频率提升了50MHz——iPhone 4视网膜屏幕的幕后支持。就像上面说的,A4还出现在下半年发布的 iPhone 4 和 iPod touch 4 上,但个别参数稍有变化——iPhone 4 的 RAM 为512M,iPod touch 4的RAM为256M——符合苹果对两款设备的定位。

A5是第二款苹果设计的Soc,最早出现2011年3月举行的iPad 2发布会上,也是苹果第一款采用双核处理器的芯片。iPad 2 的运行速度更快,号称CPU的是初代iPad的两倍,GPU是初代的9倍。尽管已经推出两年,A5仍然保留着苹果产品的最高使用率——iPad 2、iPhone 4S、Apple TV使用的都是A5 Soc,去年10月推出的 iPad mini 用的也是A5。

在A5基础上,苹果又在去年推出了公司首款衍伸芯片:A5X。A5X用在苹果推出的新iPad上,主频与上代芯片相同,也保留了三星45nm LP制程,但RAM增加到1G。为了适应新iPad使用的视网膜屏幕,A5X GPU采用了全新的PowerVR SGX543MP4架构,核心数达到了4枚。

A6是苹果在去年10月随iPhone 5一起发布的,同时发布的还有A6X——随iPad 4一起发布。iPhone 4S后,苹果似乎确定了这样的模式:新款芯片用于iPhone,芯片在某些性能上增强后的衍伸版本则用于同批次的iPad。

从A4到A6X ,我们不难看出苹果芯片的规律:重视GPU而相对忽略CPU。事实上,“忽略”更多的因为iOS出色的系统优化,根本不需太高的CPU运行频率。一个明显的例子是,四年前发布的、CPU主频为600MHz的3GS,在装载最新的iOS 6系统后,依然可以运行地相当流畅,尽管系统精简很多。而在GPU方面,由于iPhone和 iPad 的视网膜屏幕以及App Store里的大型游戏(比如每次都被苹果拿来展示芯片图形运算能力的“无尽之剑”),都需要相当高的图形处理能力,迫使苹果更多地提高GPU的性能。

了解苹果的芯片规律后,就可以对未来的A7做出靠谱的猜测:

Swift核心。去年推出的A6和A6X的CPU由之前的Cortex A9架构变成最新的Swift核心,这是苹果收购CPU设计公司P.A Semi后研发的新品。可以预测A7也将采用Swift CPU,低功耗将会成为一个卖点;

28nm制程。著名芯片OEM台积电今年代工的主要产品都将转向28nm制程,三星也在积极争取从32nm向28nm转变。有传言称苹果可能放弃三星,改用台积电代工A7芯片——28nm并不遥远;

PowerVR SGX6 GPU。预计iPhone GPU核心数目不变,架构升级;iPad采用A7X Soc ,GPU核心数增加,图形处理架构升级。另外考虑到苹果一直使用Imagination Technologies设计的图形显示技术,不出意外的话下一代 PowerVR SGX6处理技术还将出现在苹果芯片上。

正式产品出来之前,所有的预测都基于过去产品的特性和规律,很难保证就一定准确。不过,基本可以排除“A7将采用四核处理器”的说法。苹果设计芯片的原则一向是尽可能地挖掘芯片核心的处理能力,而不是盲目地增加核心数量。何况芯片的核心数目增加后,芯片的功耗、尺寸、制造难度和成本(芯片越大,成本越高)都会增加,最后电池容量、主板布局乃至手机外观,甚至手机尺寸都会受到影响。

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文章来源:爱范儿

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