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NASA发现高温气体云:相当于100亿颗太阳
2013-05-04 09:41:39  出处:   编辑:小路   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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科学家使用NASA的钱德拉X射线空间望远镜发现一处体积庞大的炙热气体云,其质量可达100亿颗太阳质量,温度超过700万摄氏度,跨度达到了30万光年。

这团巨大的气体云被研究人员命名为“光环”,坐落在NGC 6240星系中,长期以来科学家对NGC 6240星系发现,该星系诞生于一次恐怖的星系碰撞事件中,两个银河系大小的星系融合后形成了该星系,每一个星系中央都包含了大质量黑洞,合并后两颗黑洞相互围绕对方旋转,最终形成了一个更大的黑洞。

星系碰撞的另一个后果是其中的气体会被猛烈地搅动,这一进程可引发新的恒星形成事件,催生大量的恒星,科学家发现该星系中的恒星形成已经持续了至少2亿年之久,而一些大质量恒星则通过超新星爆发的模式结束自己的一生,将更多的物质释放到宇宙空间中,参与新恒星的诞生。

科学家认为超新星爆发可将氧,氖,镁,硅等元素扩散到更加广阔的星际空间,在NGC 6240星系的恒星形成高潮期,这类物质的聚集现象显得尤为突出。然而,未来NGC 6240星系将会是什么样的呢?

科学家认为该星系未来数百年可能演化出一个椭圆星系,但是目前还不清楚该星系的碰撞之后还可聚集多少炙热气体,其中一些气体可能丢失而流向星际空间。

钱德拉X射线空间望远镜的最新合成图像揭示了炙热气体的分布,并以紫色表示,同时这张照片也合并了来自哈勃空间望远镜的光学数据,可看清发生合并后星系的潮汐尾,体现出天体合并中的动力学演化进程,以及星系合并时物质的分布情况。

据介绍,位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心负责钱德拉X射线望远镜的项目运行,而史密森天体物理天文台则负责控制钱德拉望远镜的科学与飞行任务。

NASA发现高温气体云:相当于100亿颗太阳
钱德拉与哈勃空间望远镜的合成图像显示了NGC 6240星系中炙热气体云与离散物质的分布情况

新闻来源:腾讯科学

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