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美科学家称地球生命或来自外星球
2013-04-28 20:20:17   编辑:小呆   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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美国科学家提出了一种新的生命起源理论,认为生命的出现早于地球,有可能起源于外星球。提出这一理论的是美国国家研究所老龄问题研究所(U.S. National Institute on Aging)研究员Alexei Sharov和美国佛罗里达州海湾标本海洋实验室(Gulf Specimen Marine Laboratory)理论生物学家Richard Gordon。它们在美国网络杂志《arXiv》上这篇发人深省的论文。

《arXiv》是数学家和物理学们家最喜欢的数据库之一。

基于对基因进化史的多年研究,Sharov和Gordon绘制出一幅“基因组复杂度”变化图。这个变化图显示,生命以稳定的指数级速率进化。换句话说,生命的复杂程度大约每3.76亿年增加一倍。

Sharov和Gordon表示,这个规律他们想到了摩尔定律。摩尔定律认为,由于电脑处理器的处理能力呈指数级增长,处理器上的晶体管数量每两年翻一番(有时为18个月)。我们可以利用摩尔定律来推断现代计算机的出现时间。

同理,我们也可以用“基因组复杂度”的变化规律来推断生命的起源时间(即单一的DNA碱基对出现的时间)。根据这一理论,生命应该起源于97亿年前,而地球只有45亿年的历史。由此看来,地球上的生命似乎来自其他星球。

这个理论也有几个问题。主要的问题是,我们没有发现任何97亿年年前的化石来证明该理论。

图表上的“原点”,即由单一DNA碱基对构成的基因,可能实际上并没有存在过。许多科学家认为,地球上的早期生命由RNA基因组构成,或者是由一些其他类型的核苷酸构成。

真正引起生物学家注意的是Sharov和Gordon用基因组大小来衡量“基因组复杂度”。地球上已知的最大的基因组是一种叫Polychaos dubium的无恒变形虫的基因组(可能具有6700亿个DNA碱基对,但这种说法有争议),或者是一种叫衣笠草(Paris japonica)的日本花的基因组(1490亿个DNA碱基对)。人类的基因组(32亿个DNA碱基对)的大小并不起眼,甚至在脊椎动物中也不属于最高之列。脊椎动物中基因组最大的是肺鱼,其基因组具有1300亿个DNA碱基对。

此外,类似于摩尔定律这样的规律只适用于微芯片的发展,用它来描述复杂的生物进化过程是很勉强的。最新的研究认为进化过程并不是基因组复杂度的线性发展。美国古生物学家尼尔斯·艾崔奇与史蒂芬·古尔德提出了一种间 断平衡理论(punctuated equilibrium),该理论主张一种更加无序的演化过程,其中充满了尖峰和骤降。

地球生命来自外星球?

地球生命来自外星球?
基于对基因进化史的多年研究,Sharov和Gordon绘制出一幅“基因组复杂度”变化图

文章来源:腾讯科技

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